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Un incendie brûle sur la colline Bolivia, près de Glen Innes, en Australie, le 10 novembre 2019

Brook Mitchell | Getty Images

Les autorités ont déclaré l'état d'urgence sur une grande partie de la côte est de l'Australie lundi, appelant les habitants des zones à haut risque à s'évacuer avant des conditions d'incendie "catastrophiques" imminentes.

Les feux de brousse qui brûlent dans les États de la Nouvelle-Galles du Sud et du Queensland ont déjà tué trois personnes et détruit plus de 150 maisons. Les autorités s'attendent à des conditions de vent et de chaleur défavorables à des niveaux sans précédent mardi.

Les feux de brousse constituent une menace courante et mortelle en été chaud et sec en Australie, mais la grave épidémie qui sévit actuellement, bien avant le pic de l'été, en a surpris beaucoup.

"Tout le monde doit être sur ses gardes, peu importe l'endroit où l'on se trouve et tout le monde doit assumer le pire, et nous ne pouvons pas laisser la complaisance s'infiltrer", a déclaré à Sydney la Premier ministre de NSW, Gladys Berejiklian.

La ville la plus peuplée du pays a été désignée "danger catastrophique par le feu" pour mardi, alors que des températures atteignant les 37 degrés Celsius (98,6 degrés Fahrenheit) devraient se combiner à des vents puissants pour des conditions potentiellement mortelles. C’est la première fois que Sydney est classé à ce niveau depuis l’introduction de nouvelles cotes de risque d’incendie en 2009.

Sydney abrite plus de 5 millions d’habitants et est entourée de vastes étendues de brousse, dont une grande partie reste ternie par les pluies après le peu de pluie sur la côte est du pays ces derniers mois.

"Demain, nous protégerons la vie, protégerons les biens et veillerons à la sécurité de tous", a déclaré Berejiklian.

Les législateurs ont déclaré que l'état d'urgence dans tout l'État – donnant aux pompiers de larges pouvoirs pour contrôler les ressources du gouvernement, évacuer de force, fermer les routes et fermer les services publics – resterait en place pendant sept jours.

Lundi après-midi, les services d'incendie ont autorisé l'utilisation du signal d'alerte d'urgence standard, une alarme et un avertissement verbal diffusés toutes les heures à la radio et à la télévision.

Shane Fitzsimmons, commissaire du NSW Rural Fire Service (RFS), a exhorté la population à évacuer les lieux avant que les conditions ne se détériorent, avertissant que de nouveaux incendies peuvent commencer jusqu'à 20 km avant les incendies établis.

"Déménagez dans un endroit calme sans la pression ni l'angoisse d'incendies qui font rage derrière la porte arrière", a-t-il déclaré.

Les autorités ont souligné que même les maisons à l'épreuve du feu ne seraient pas en mesure de résister à des conditions catastrophiques, ce que M. Fitzsimmons a décrit comme "lorsque des vies sont perdues, c'est l'endroit où les gens meurent".

Plus de 100 écoles seront fermées mardi.

Lundi après-midi, les services de secours ont déplacé de gros animaux des zones à haut risque, alors que les responsables de la santé ont averti que la qualité de l'air à travers NSW s'aggraverait lorsque les vents souffleraient de la fumée provenant des feux de brousse de la côte nord au nord.

Les incendies ont déjà eu un impact dévastateur sur la faune australienne, environ 350 koalas étant redoutés dans un habitat majeur.

Débat sur le changement climatique

Les pires feux de brousse enregistrés par l'Australie ont détruit des milliers de maisons à Victoria en février 2009, faisant 173 victimes et 414 blessés un jour que les médias ont surnommé le "Samedi noir".

Cependant, les incendies actuels arrivent quelques semaines avant l'été estival dans l'hémisphère sud, ce qui attire l'attention sur les politiques du gouvernement conservateur australien visant à lutter contre le changement climatique.

Les militants écologistes et les législateurs de l'opposition ont profité de ces incendies pour appeler le Premier ministre Scott Morrison, partisan de l'industrie charbonnière, à renforcer les objectifs du pays en matière d'émissions.

Morrison a refusé de répondre aux questions sur le lien entre les incendies et le changement climatique, alors qu'il se rendait dans les zones touchées par les incendies au nord de NSW au cours du week-end.

Le vice-Premier ministre Michael McCormack a accusé lundi des activistes du climat de politiser une tragédie au détriment des habitants des zones de danger.

"Ce que nous faisons, c'est prendre des mesures concrètes et constructives pour réduire les émissions mondiales sans fermer toutes nos industries", a déclaré McCormack à la radio Australian Broadcasting Corp.

"Ils n'ont pas besoin des délires de certains greenies purs, éclairés et éveillés de la capitale en ce moment, lorsqu'ils tentent de sauver leurs maisons."

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