Skip to content

WASHINGTON (Reuters) – Le plus haut diplomate américain en Ukraine, qui a témoigné mercredi lors de la première audience télévisée de l'enquête d'imputation du président Donald Trump, a associé le président plus directement à une campagne de pression sur l'Ukraine afin de mener des enquêtes qui lui seraient avantageusement menées sur le plan politique.

William Taylor était l’un des deux diplomates de carrière qui ont témoigné devant le Comité du renseignement de la Chambre des représentants des États-Unis alors qu’une nouvelle phase cruciale s’ouvrait dans l’enquête de mise en accusation qui menace le président Trump alors même qu’il cherche à être réélu en 2020.

Taylor et George Kent ont tous deux témoigné de leurs préoccupations concernant les pressions exercées par Trump et ses alliés pour amener l'Ukraine à enquêter sur son rival politique démocrate, Joe Biden, lors d'une audition dramatique opposant législateurs démocrates et républicains.

Bien que l'audience ait parfois donné lieu à des débats – y compris des affrontements entre législateurs – les témoignages discrets des deux témoins n'ont peut-être pas donné aux démocrates les munitions dont ils avaient besoin pour faire valoir que Trump avait commis des méfaits dignes de le destituer .

Taylor, ambassadeur par intérim en Ukraine, a fait une importante révélation. Il a souligné le vif intérêt du président républicain de demander à l'Ukraine d'enquêter sur l'ancien vice-président Biden et a répété qu'il comprenait qu'une aide de sécurité américaine de 391 millions de dollars aurait été refusée à Kiev .

Taylor a déclaré qu'un membre de son personnel avait entendu un appel téléphonique entre le président Trump et Gordon Sondland, ancien donateur politique désigné le 26 juillet, dans lequel le président de la République avait posé des questions sur ces enquêtes et que Sondland lui avait dit que les Ukrainiens étaient prêts à procéder.

Suite à cet appel, intervenu un jour après que Trump ait demandé au président ukrainien de mener des enquêtes, le fonctionnaire a demandé à Sondland, ambassadeur américain auprès de l’Union européenne, ce que Trump pensait de l’Ukraine, a déclaré Taylor.

"L’Ambassadeur Sondland a répondu que le président Trump se souciait davantage des enquêtes de Biden, que Giuliani demandait", a déclaré Taylor, citant l’avocat de Trump, Rudy Giuliani.

Interrogé par Adam Schiff, président démocrate du comité, si cela voulait dire que Trump se souciait plus des enquêtes que de l’Ukraine, Taylor a répondu: «Oui, monsieur."

Lors d'une conférence de presse à la Maison Blanche avec le président turc, Tayyip Erdogan, à l'issue de l'audience, M. Trump a déclaré qu'il ne savait «rien» à propos de l'appel avec Sondland, selon lequel son assistant aurait été surpris par Taylor.

«C’est la première fois que je l’entends», a déclaré Trump.

David Holmes, un assistant de Taylor assigné à comparaître à comparaître à huis clos vendredi dans le cadre de l'enquête de mise en accusation, est le membre du personnel qui a entendu l'appel que Sondland a passé à l'Ukraine à Trump, a déclaré une personne familière avec le problème.

Les législateurs républicains ont appelé le compte-rendu de Taylor et ont indiqué que le président ukrainien n’avait pas déclaré se sentir obligé par Trump.

SESSION HISTORIQUE

Avec une audience potentielle de plusieurs dizaines de millions de téléspectateurs, Schiff a ouvert la session historique – le premier drame de destitution en deux décennies – dans une salle d'audience ornée remplie de journalistes, de législateurs et de membres du public. L'audience a duré 5 heures et demie.

Les accusations de Schiff selon lesquelles Trump a abusé de son pouvoir ont été contrecarrées par Devin Nunes, le républicain principal du comité, qui a fait pression sur Trump et ses collaborateurs pour faire pression sur l’Ukraine afin qu’elle détraque Biden, principal candidat à la nomination démocrate pour les élections de 2020.

Taylor et Kent, sous-secrétaire d'État adjoint aux Affaires européennes et eurasiennes, se sont inquiétés de ce que l'aide à la sécurité américaine – ainsi qu'une réunion avec Trump – aient été dissimulées à l'Ukraine en tant que moyen de pression sur Kiev.

"Les questions posées par cette enquête d'impeachment sont de savoir si le président Trump a cherché à exploiter la vulnérabilité de cet allié et à inviter l'Ukraine à s'immiscer dans nos élections", a déclaré Schiff.

"Notre réponse à ces questions affectera non seulement l'avenir de cette présidence, mais aussi l'avenir de la présidence elle-même", a déclaré Schiff.

Schiff a ajouté: "Si ce n'est pas une conduite impénétrable, qu'est-ce que c'est?"

Les séances de cette semaine, au cours desquelles les Américains entendent pour la première fois parler directement des personnes impliquées dans des événements qui ont déclenché l’enquête du Congrès, pourraient ouvrir la voie à la Chambre dirigée par les démocrates d’approuver des articles de mise en accusation – des accusations formelles – contre Trump.

Cela conduirait à un procès au Sénat sur l'opportunité de déclarer Trump coupable de ces accusations et de le révoquer. Les républicains contrôlent le Sénat et ont montré peu d’appui à l’élimination de Trump.

L'enquête est en cours au moment où la campagne présidentielle de 2020 commence à prendre de l'ampleur. Les sondages d'opinion montrent que les démocrates soutiennent fermement la destitution et que les républicains s'opposent fermement, laissant les deux partis faire appel à un petit groupe du public – des indépendants et d'autres qui ne se sont pas décidés.

Lors de sa conférence de presse avec Erdogan, Trump a déclaré aux journalistes qu'il était trop occupé pour regarder l'audience. "J'entends dire que c'est une blague", a-t-il déclaré.

Les audiences de destitution de Trump se concentrent sur la campagne de pression en Ukraine le premier jour
Le président Adam Schiff (à gauche), démocrate de Californie, et membre du classement Devin Nunes (à droite), républicain de Californie, lors des premières audiences publiques tenues par le Comité spécial permanent du renseignement de la Chambre dans le cadre de l'enquête de mise en accusation du président américain Donald Trump, sur la colline du Capitole à Washington, DC, États-Unis, le 13 novembre 2019. Saul Loeb / Pool via REUTERS

Nunes a accusé les démocrates de mener une «campagne de diffamation soigneusement orchestrée» utilisant «un processus horriblement unilatéral» et a accusé «les démocrates, les médias corrompus et les bureaucrates partisans» d'essayer de renverser les résultats de l'élection de 2016 remportée par Trump.

Il a tenu à la stratégie républicaine consistant à affirmer que Trump n’avait rien fait de mal et qu’il était impassable quand il avait demandé au nouveau président ukrainien d’enquêter sur Biden.

«Ce n’est rien de plus qu’un processus de destitution à la recherche d’un crime», a déclaré Nunes.

L’enquête a été centrée sur l’appel téléphonique du 25 juillet, au cours duquel Trump a demandé au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy d’ouvrir une enquête de corruption sur Biden et son fils Hunter Biden, et de faire valoir une théorie discréditée selon laquelle l’Ukraine, et non la Russie, avait été mêlée aux élections américaines de 2016. Hunter Biden avait siégé au conseil d'administration d'une société ukrainienne d'énergie appelée Burisma.

Les démocrates cherchent à savoir si Trump a abusé de son pouvoir en bloquant l'aide à la sécurité à l'Ukraine – un allié américain vulnérable face à l'agression russe – afin de pousser Kiev à mener des enquêtes politiquement avantageuses pour Trump. L’argent – approuvé par le Congrès américain pour aider l’Ukraine à lutter contre les séparatistes soutenus par la Russie dans l’est du pays – a ensuite été versé à l’Ukraine.

«STAR WITNESS»

Les deux témoins sont restés calmes et impuissants tout au long de la séance de marathon. Taylor a déclaré d'emblée: «Je ne suis pas ici pour prendre parti ou pour plaider en faveur d'un résultat particulier de cette procédure.»

Le républicain Jim Jordan, puissant allié de Trump, a déclaré à Taylor: "Vous êtes leur témoin vedette", évoquant les démocrates.

"Je ne me considère pas comme un témoin vedette pour quoi que ce soit", a répondu Taylor.

M. Taylor, ancien officier de l’armée américaine, était auparavant ambassadeur des États-Unis en Ukraine et est maintenant chargé d’affaires de l’ambassade des États-Unis à Kiev. Kent supervise la politique de l'Ukraine au département d'État.

"Je ne crois pas que les Etats-Unis devraient demander à d'autres pays de se lancer dans des enquêtes ou des poursuites sélectives, associées à des considérations politiques, à l'encontre des opposants au pouvoir, car de telles actions sélectives portent atteinte à l'état de droit, quel que soit le pays", a déclaré Kent.

Taylor a déclaré avoir trouvé deux voies de la politique américaine vis-à-vis de l'Ukraine – une régulière et une "très irrégulière" – et a raconté comment une réunion de Trump avec le président ukrainien était indûment conditionnée à ce que Kiev accepte d'enquêter sur Burisma et la notion démentie d'ingérence ukrainienne en 2016. élection.

Taylor a déclaré avoir pris conscience du fait que l'aide à la sécurité devait être bloquée lorsque l'Ukraine ouvrait les enquêtes et que cela l'inquiétait le plus, car cela impliquait «une aide à la sécurité à un pays en guerre».

Les audiences de destitution de Trump se concentrent sur la campagne de pression en Ukraine le premier jour
Diaporama (24 Images)

Taylor a témoigné que Trump "avait le sentiment d'avoir été lésé par les Ukrainiens" et que les enquêtes étaient "quelque chose qu'il pensait lui devoir".

Trump a nié tout acte répréhensible et s'est moqué de certains des fonctionnaires américains actuels et anciens qui ont comparu devant des comités sous le nom de "Never Trumpers" – un terme désignant les opposants républicains au président qu'il a qualifiés de "écume humaine".

Lors de l'audience, on lui a demandé s'ils n'étaient «jamais des trompeurs», mais Taylor a répondu: «Non, monsieur», et Kent a indiqué qu'il avait travaillé comme diplomate sous les présidents des deux parties.

Kent a déclaré qu'il avait été alarmé par les efforts de Giuliani et d'autres pour faire pression sur l'Ukraine. M. Kent a déclaré que M. Giuliani – que les démocrates ont accusé de mener un effort de politique étrangère parallèle en Ukraine au profit du président – avait mené une "campagne mensongère" contre Marie Yovanovitch, qui avait été brusquement retirée de son poste d'ambassadeur des États-Unis en Ukraine. Elle donnera un témoignage public vendredi.

Reportage de Matt Spetalnick, Patricia Zengerle et Karen Freifeld; Richard Cowan, Susan Cornwell, David Morgan, Jonathan Landay, Doina Chiacu, Lisa Lambert, Susan Heavey et Jan Wolfe; Écriture de Matt Spetalnick et John Whitesides; Édité par Scott Malone, Will Dunham et Peter Cooney

Nos standards:Les principes de Thomson Reuters Trust.

Heliabrine Monaco

Comments

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *