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MELBOURNE (Reuters) – Justin Thomas a finalement drainé un putt de 17 pieds pour donner aux États-Unis un précieux point de la Coupe des présidents vendredi et c'était une mesure du défi présenté par les internationaux que lui et Tiger Woods l'ont célébré comme ils l'avaient fait a remporté un majeur.

An Byeong-hun et Hideki Matsuyama ressemblaient à une paire d'agneaux sacrificiels lorsqu'ils ont été envoyés dans les quatuors pour affronter l'ancien numéro un mondial Thomas et le capitaine américain Woods au Royal Melbourne.

Malgré sa descente précoce, le duo asiatique était loin d'être impressionné et s'est battu pour mener deux fois avant de se mesurer à ses rivaux au cours des cinq derniers trous jusqu'à ce que le putt birdie nerveux de Thomas donne aux Américains le match.

Thomas a laissé échapper un rugissement énorme et a pompé ses poings tandis que Woods, 43 ans, a dansé autour de lui comme un adolescent alors qu'ils célébraient une victoire qui a aidé les Américains à se redresser de 6-1 à un déficit de 6,5-3,5 à la fin de la deuxième journée. .

"Nous hurlions tous les deux", a déclaré Woods. «Ce fut un moment phénoménal, et c'était inestimable.

"Nous étions juste en compétition, nous nous battions", a ajouté le grand vainqueur 15 fois. «JT et moi sommes entrés dans notre petite bulle en faisant notre propre petit truc. Nous nous sommes levés tôt puis ils nous l'ont retourné.

«Ensuite, nous avons repris le chemin du retour et JT monte là-haut et verse cette chose au dernier trou et ça me donne des frissons absolus. Des frissons absolus. ”

Le Sud-Coréen An a été appelé tardivement dans l'équipe internationale après que l'ancien numéro un mondial Jason Day se soit retiré avec une plainte au dos, tandis que le Japonais Matsuyama avait un record inégale au cours de ses trois apparitions précédentes.

Les Américains ont dû apporter certains de leurs meilleurs matchs juste pour rester dans le match à certains moments, car Matsuyama et An n'ont montré aucune compétence négligeable.

Le partenariat de Woods avec Thomas a également apporté aux États-Unis leur seul point le premier jour, mais le skipper a décidé de ne pas jouer les quatre balles du samedi.

Le vainqueur du championnat PGA 2017, Thomas, a plutôt été associé à Rickie Fowler.

Jeudi, Matsuyama avait fait équipe avec le CT Pan de Taïwan et An avec Adam Scott pour des victoires alors que les Asiatiques avaient une main dans trois des quatre points marqués par les Internationaux en route vers une avance de 4-1.

Ils reviendront à leurs paires d'origine pour la troisième journée et An a déclaré que la défaite de vendredi n'aurait pas d'effet durable.

"Ce ne fut pas une bataille facile là-bas et ils ont joué un golf incroyable, et nous aussi, je pense", a-t-il déclaré.

«Je sais que nous avons perdu mais nous menons toujours le tournoi. Notre confiance est élevée, et cela ne nous décevra certainement pas, c'est sûr. "

Reportage de Nick Mulvenney à Sydney, édité par Peter Rutherford

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