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WASHINGTON (Reuters) – Les arrestations d'immigrants non frontaliers aux États-Unis ont chuté de 10% au cours de l'année jusqu'en septembre par rapport à l'année précédente, selon les dernières données américaines, une baisse selon le chef de l'Immigration and Customs Enforcement (ICE) était en partie due au détournement des ressources de l'agence vers la frontière.

Les arrestations d'immigrants à l'intérieur des États-Unis ont chuté malgré la poussée de Trump

PHOTO DE DOSSIER: Les agents des enquêtes sur la sécurité intérieure (ISS) de l'Immigration and Customs Enforcement (ICE) examinent après avoir exécuté des mandats de perquisition et effectué quelques arrestations dans une installation de transformation agricole à Canton, Mississippi, États-Unis, dans cette photo du 7 août 2019. Immigration et application des douanes / Document via REUTERS

Les chiffres ont été inclus dans un rapport annuel de mise en application de l'ICE examiné par Reuters et devrait être publié mercredi.

Dans une interview accordée à Reuters lundi, le directeur par intérim de l'ICE, Matthew Albence, a déclaré que les efforts pour arrêter les immigrants à l'intérieur des États-Unis avaient été entravés par une vague de familles et d'enfants principalement centraméricains arrivant à la frontière américano-mexicaine plus tôt cette année, ce qui a détourné les ressources de l'agence. .

Albence a déclaré que 350 des plus de 20 000 employés de l'agence avaient été réaffectés pour faire face à la crise frontalière à différents moments de l'année dernière. En outre, il a déclaré que l'arrivée de centaines de milliers de migrants signifiait une augmentation de la charge de travail dans les centres de détention et sur le terrain.

"En termes simples, il n'y a que peu de ressources à faire circuler", a déclaré Albence. "Nous avons eu des endroits où, pendant des mois à la fois, des équipes d'opérations fugitives ont été fermées."

Albence a également attribué la baisse du total des arrestations à un manque de coopération de la part de juridictions dites «sanctuaires» qui n’honorent pas les demandes de l’agence de placer les immigrants en détention dans les prisons locales.

"Il est aggravé par les juridictions qui ne coopèrent pas avec nous", a-t-il déclaré.

Le président américain Donald Trump a fait de l'application de la loi sur l'immigration un élément central de sa campagne de présidence et de réélection. Il a tweeté en juin que les autorités de l'immigration commenceraient à expulser "des millions d'étrangers en situation irrégulière" sans statut juridique.

Les agents d'immigration américains ont arrêté environ 143000 immigrants au cours de l'exercice 2019, qui a pris fin le 30 septembre, contre près de 159000 arrestations un an plus tôt, selon le rapport.

Pour un graphique sur l'application de la loi sur l'immigration de Trump en retard sur Obama, cliquez ici

Sous l'ancien président Barack Obama, l'ICE a concentré ses efforts d'arrestation sur les immigrants condamnés au pénal. Au cours de l'exercice 2016 – la dernière année complète sous Obama – 86% des personnes arrêtées par l'ICE ont été condamnées au pénal. Cette année, environ 110 000 immigrants ont été arrêtés par l'ICE.

Cependant, Trump a publié un décret exécutif peu de temps après son entrée en fonction, qui s'est éloigné de la hiérarchisation des affaires pénales à l'époque d'Obama.

Sur le total des arrestations perpétrées par l'ICE l'année dernière, seulement 64% des personnes arrêtées avaient été condamnées pour des délits. La conduite sous l'influence, les délits de la route, les délits liés à la drogue et les infractions liées à l'immigration représentaient plus de la moitié des condamnations.

Albence a évoqué la possibilité que son agence puisse bientôt devoir lutter contre l'application de la loi contre les immigrants amenés dans le pays alors qu'ils étaient enfants et a offert des secours à l'expulsion et des permis de travail dans le cadre du programme d'action différée pour les arrivées d'enfants (DACA) de l'ère Obama. La Cour suprême devrait se prononcer l'année prochaine sur la tentative de Trump d'éliminer le programme.

Albence a déclaré que les inscrits à la DACA dont l'expulsion avait été ordonnée par un juge d'immigration seraient "certainement" soumis à l'expulsion.

"Ils sont ici illégalement", a-t-il déclaré. "DACA n'est pas un statut."

Reportage par Ted Hesson; Montage par Mica Rosenberg et Lincoln Feast.

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