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NEW YORK / WASHINGTON (Reuters) – Les autorités américaines vont commencer dimanche à arrêter au moins 2 000 familles d'immigrés éligibles à l'expulsion dans le cadre d'une série de raids menacés depuis longtemps par le président Donald Trump, ont rapporté le New York Times, citant d'anciens et actuels responsables.

DOSSIER DE PHOTO: Des familles d’immigrants sans papiers marchent d’un dépôt d’autobus à un centre de répit après leur libération à McAllen, Texas, États-Unis, le 4 juillet 2018. REUTERS / Loren Elliott / File Photo

Trump avait prévenu de l'opération prévue dans un message Twitter du 17 juin, mais il a été retardé en partie à cause de désaccords au sein de l'administration, a rapporté jeudi le Times.

Les défenseurs des droits des immigrés ont déclaré que la nouvelle des perquisitions pourrait permettre à au moins certaines des personnes ciblées d'éviter leur arrestation.

Immigration and Customs Enforcement (ICE) a déclaré dans un communiqué qu'il ne fournirait pas de détails spécifiques sur les opérations de mise en application à venir, mais que "tous ceux qui enfreignent les lois sur l'immigration peuvent faire l'objet d'une arrestation, d'une détention et – ordre – renvoi des États-Unis. "

L’opération viserait environ 2 000 familles dont les dossiers d’immigration avaient été traités dans un registre spécial du tribunal et avaient donné lieu à des ordonnances d’expulsion, a déclaré le Times.

En comparaison, ICE retient généralement environ 12 000 personnes par mois, sans compter les arrestations de patrouilles frontalières près de la frontière.

«Deux mille personnes déportées n’ont pas une telle envergure que l’année», a déclaré Stephen Yale-Loehr, professeur spécialisé en immigration à la Cornell Law School, soulignant que l’administration de l’ancien président Barack Obama avait déporté plus de 400 000 personnes par an. son premier mandat.

"D'autre part, le simple fait qu'ils annoncent ces raids suscite la peur chez les immigrants et les pousse à se cacher ou à prendre d'autres mesures", a-t-il déclaré.

Faisant face à une bataille pour la réélection l'année prochaine, Trump voudra montrer à ses partisans qu'il tient ses promesses de campagne pour lutter contre l'immigration clandestine, un objectif politique de son gouvernement.

«Il essaie de faire quelque chose depuis des mois», a déclaré Yale-Loehr.

Les menaces d'arrestations surviennent après que les appréhensions de migrants à la frontière sud-ouest aient atteint un sommet de 13 ans en mai avant de s'atténuer en juin, le Mexique renforçant l'application de la loi en matière d'immigration.

PLANS DE CHANGEMENT

La planification de l'opération changeait rapidement et les derniers détails changeaient, a rapporté le Times.

Les agents de la CIE mèneront l'opération pendant plusieurs jours à compter du 14 juillet, a indiqué le journal, citant des sources anonymes, dont deux actuels et un ancien responsable de la sécurité intérieure.

Des responsables ont déclaré au journal que, dans la mesure du possible, les familles immigrées placées en détention resteraient ensemble dans des centres de détention pour familles au Texas et en Pennsylvanie. Certains pourraient rester dans des chambres d'hôtel en raison de contraintes d'espace jusqu'à ce que les documents de voyage soient arrangés.

Le plan permettrait également la détention et l'expulsion possibles de personnes qui n'étaient pas spécifiquement ciblées.

La portée de l'application sera probablement beaucoup moins ambitieuse que celle suggérée par Trump dans son tweet du 17 juin. À ce moment-là, il avait signalé que les autorités «commenceraient bientôt le processus d'élimination des millions d'étrangers en situation irrégulière qui se seraient introduits illégalement aux États-Unis».

La présidente de la Chambre des représentants américaine, Nancy Pelosi, la plus haute démocrate élue aux États-Unis, a qualifié l'opération "d'absence de cœur" et a déclaré qu'elle espérait que les évangélistes hispaniques qui avaient aidé Trump à être élu en 2016 lui feraient appel pour annuler les arrestations.

"Si les agents ICE ne disposent pas d'un mandat signé par un juge, une personne peut refuser d'ouvrir la porte et de la laisser entrer", a déclaré Pelosi lors de sa conférence de presse hebdomadaire au Capitole américain, soulignant que même les immigrants sans papiers avaient des droits en vertu de la loi américaine. loi.

Le chef de la minorité du Sénat, Chuck Schumer, a déclaré devant le Sénat que "la cruauté semble être le but de ces raids".

Le grand nombre de familles immigrées arrivant à la frontière sud avec le Mexique, associé aux informations faisant état de mauvais traitements, a incité démocrates et républicains à émettre plusieurs idées pour faire face à ce que beaucoup qualifient de crise humanitaire.

Mais avec les élections présidentielle et du Congrès de novembre 2020 qui se profilent, on a peu d'espoir sur Capitol Hill que les divers projets de loi sur l'immigration actuellement présentés gagneront le pas.

L'American Civil Liberties Union et d'autres personnes ont intenté une action en justice en prévision de l'opération, demandant à un tribunal d'empêcher l'expulsion des familles demandeurs d'asile qui avaient manqué leur rendez-vous d'audience jusqu'à ce qu'elles aient au moins une audience.

Le National Immigration Law Center a diffusé des documents sur «Connaissez vos droits» dans les communautés d'immigrés et sur les médias sociaux, en fournissant les numéros de téléphone des avocats et autres volontaires, a déclaré Shiu-Ming Cheer, avocat au barreau.

À Chicago, Walter Coleman, pasteur de la Lincoln United Methodist Church, a déclaré que son église et les activistes communautaires conseillaient aux personnes de ne pas ouvrir la porte à des agents sans mandat et de ne parler ni signer aucun document en l'absence d'un avocat.

Environ 75 jeunes ont fait du porte-à-porte ces derniers jours et ont installé des pancartes «ICE Free Zone» dans la région tout en informant les immigrants de leurs droits.

«Les gens se défendent», a déclaré Coleman.

Reportage de Daniel Trotta à New York, Richard Cowan à Washington, Brendan O'Brien à Chicago et Rich McKay à Atlanta; Édité par Toby Chopra et Rosalba O'Brien

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