BUENOS AIRES, Argentine (AP) – C’était un match dont les Argentins ne doutaient pas qu’il serait victorieux et joyeux. Au lieu de cela, le choc et la tristesse ont englouti les rues de la capitale mardi matin alors que les débuts tant attendus de l’équipe nationale en Coupe du monde se sont soldés par une défaite 2-1 contre l’Arabie saoudite.

“La vérité, c’est que c’est une déception, une grosse déception”, a déclaré Alejandro Pintos, un serrurier de 36 ans qui ouvrait sa boutique un peu plus tard que d’habitude parce qu’il voulait d’abord regarder le match. “C’était le match que nous n’avions pas d’autre choix que de gagner.”

Pintos a décrit l’équipe nationale comme étant “très désorganisée”, ce qu’il a trouvé particulièrement frustrant compte tenu de sa séquence de 36 matchs sans défaite avant le tournoi.

Dirigée par Lionel Messi, l’Argentine est entrée dans le tournoi comme l’un des favoris, mais a plutôt subi l’un des plus gros bouleversements de la Coupe du monde après que l’Arabie saoudite s’est ralliée avec deux buts en seconde période au stade Lusail.

“Je suis vraiment très amère”, a déclaré Josefina Licera, une assistante sociale de 27 ans, en attendant le bus pour aller travailler. “J’étais vraiment sûr que nous allions gagner et ce fut une grosse surprise.”

Susana Leguizamón, 55 ans, s’est réveillée une demi-heure avant le début du match à 7 heures du matin, heure locale, et a enfilé son maillot argentin à rayures bleues et blanches, prête à célébrer ce qu’elle pensait être un début fabuleux pour l’équipe nationale du Qatar.

“J’ai été très, très, très surpris”, a déclaré Leguizamón. “La vérité est que nous avons sous-estimé notre rival.”

Les Argentins comptaient sur une victoire en Coupe du monde pour apporter une lueur d’espoir à un pays qui stagne économiquement depuis des années, souffre d’un taux d’inflation proche de 100 % et où près de 4 personnes sur 10 vivent dans la pauvreté.

Oscar López, 67 ans, était visiblement bouleversé en réfléchissant à la défaite inattendue de l’équipe tout en essuyant les fenêtres à l’extérieur du bâtiment où il est le surintendant.

“S’ils participent à la Coupe du monde, aucune équipe n’est facile”, a déclaré López, les yeux larmoyants. “Il faut toujours être prudent.”

Mais Santiago Babarro, 40 ans, a déclaré qu’il n’était pas du tout choqué par le résultat.

“La même chose arrive toujours en Argentine”, a déclaré le travailleur du commerce de détail. « Nous disons : ‘C’est un match facile, nous pouvons le gagner facilement’ et puis, bam ! Ils nous ont remis à notre place. Nous croyons toujours que nous sommes plus que ce que nous sommes.

Sebastián Fabre, 48 ans, s’est réveillé mardi avec un sentiment de malaise, inquiet de ce qu’il a qualifié d’excès de confiance de la part des supporters argentins.

« Il y avait beaucoup trop d’optimisme infondé. Je ne voulais rien dire mais je pense que nous étions tous beaucoup trop confiants », a déclaré Fabre.

Leguizamón, qui a marché jusqu’à son travail dans un restaurant portant toujours son maillot argentin, a déclaré qu’elle pouvait sentir que ceux qui l’entouraient souffraient également de la perte.

“Tout le monde est très triste, très triste”, a-t-elle déclaré. “Nous nous sommes tous réveillés avec beaucoup d’espoir.”

Pourtant, les fans ont déclaré qu’ils pouvaient voir une doublure argentée.

“Vraiment, c’est mieux que cela se soit produit lors du premier match et non en quart de finale”, a déclaré Fabre. “C’est le côté positif de tout ça.”

Leuizamón a accepté.

“Un voyage n’est pas une chute, comme on dit ici”, a-t-elle déclaré, en utilisant une expression argentine courante. “Je suis un grand fan de l’équipe nationale et je suis de très mauvaise humeur quand elle perd mais mon espoir est intact.”

L’Argentine affronte le Mexique samedi pour son deuxième match du groupe C.

Daniel Politi, Associated Press