Les applications de Facebook ont ​​baissé.  Le monde a vu combien il fonctionnait sur eux.

Pendant plus de cinq heures lundi, le monde a goûté à la vie sans Facebook et ses applications.

Dans de nombreux endroits, les gens ont découvert que Facebook et ses applications s’étaient frayé un chemin dans presque toutes les facettes de l’existence.

Au Mexique, les politiciens ont été coupés de leurs électeurs. Au Brésil, les pharmacies ont cessé de recevoir des ordonnances. Et en Colombie, une organisation à but non lucratif qui utilise WhatsApp pour connecter les victimes de violence sexiste aux services de sauvetage a trouvé son travail entravé.

« Parce que nous avons une équipe sur le terrain, nous avons pu atténuer certains des risques les plus graves que présente la panne d’aujourd’hui », a déclaré Alex Berryhill, directeur des opérations numériques du groupe, Cosas de Mujeres. « Mais cela n’a peut-être pas été le cas pour des centaines d’autres hotlines dans le monde. Aujourd’hui était un grand rappel : les technologies sont des outils, pas des solutions. »

La panne de Facebook lundi était une démonstration à l’échelle planétaire de l’importance des services de l’entreprise dans la vie quotidienne. Facebook, Instagram, WhatsApp et Messenger ont longtemps été plus que des outils pratiques pour discuter et partager des photos. Ce sont des plateformes essentielles pour faire des affaires, organiser des soins médicaux, organiser des cours virtuels, mener des campagnes politiques, répondre aux urgences et bien plus encore.

Le malaise autour d’une seule entreprise médiatrice d’autant d’activités humaines motive une grande partie de l’examen minutieux entourant Facebook.

Aux États-Unis, la Federal Trade Commission a déposé une plainte antitrust contre la société, l’accusant d’être un monopole qui a acquis Instagram et WhatsApp pour assurer sa domination. Facebook est sous le feu des critiques depuis des semaines après qu’une dénonciatrice, Frances Haugen, ait partagé des documents internes indiquant, entre autres, que l’entreprise savait qu’Instagram aggravait les problèmes d’image corporelle des adolescents et qu’il avait un système de justice à deux vitesses.

Les révélations ont suscité les critiques des régulateurs et du public. Mardi, le Congrès doit entendre le témoignage de Mme Haugen sur l’impact de Facebook sur les jeunes utilisateurs.

Une grande partie des critiques récentes de Facebook se sont concentrées sur les décisions que les dirigeants de l’entreprise prennent – ​​ou ne prennent pas – concernant la gouvernance, la gestion et la rentabilité de ses plateformes. Mais une autre conséquence de la taille de Facebook est que beaucoup plus de personnes sont touchées lorsqu’il y a défaillances techniques comme ceux que la société dit être responsables de la perturbation de lundi.

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Crédit…Robert Fortunato pour CBS News/60 Minutes, via Agence France-Presse – Getty Images

À Bruxelles, siège de l’Union européenne, où de nombreux fonctionnaires utilisent WhatsApp pour communiquer et partager des informations, la panne a conduit à une nouvelle série d’appels à une plus grande surveillance des plus grandes plateformes technologiques.

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