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(Reuters Health) – Une ancienne étude suggère que les anciens joueurs de la National Football League pourraient être exposés à un type de battement de coeur irrégulier pouvant entraîner un accident vasculaire cérébral.

Les chercheurs ont découvert que les joueurs à la retraite de la NFL étaient près de six fois plus susceptibles de développer une fibrillation auriculaire que les hommes du même âge dans la population en général, selon les résultats publiés dans le Journal de l'American Heart Association.

«Nous devons être conscients que les athlètes qui pratiquent ce type de sport, en particulier les joueurs à la retraite de la NFL, ont un risque accru de fibrillation auriculaire par rapport à la population en général», a déclaré le Dr Dermot Phelan, directeur du Centre de cardiologie sportive du Cleveland Clinic dans l'Ohio et l'auteur principal de l'étude. "Les athlètes doivent s'assurer de continuer à passer des examens physiques annuels où cela peut être vérifié."

La fibrillation auriculaire se produit lorsque les impulsions électriques qui déclenchent chaque battement de coeur brûlent de manière erratique. Cela fait presque trembler les atriums, les cavités supérieures du cœur, plutôt que de pomper du sang, ce qui peut provoquer une accumulation de sang et une coagulation. Si un caillot dans une oreillette se rend à un vaisseau sanguin qui mène au cerveau, il peut y avoir un accident vasculaire cérébral.

L’American Heart Association estime que plus de 2,7 millions de personnes aux États-Unis souffrent de fibrillation auriculaire – parfois appelée AFib -, ce qui en fait le rythme cardiaque irrégulier le plus courant.

Des études ont établi un lien entre la participation à long terme à des sports d’endurance tels que la course de marathon et un risque accru de fibrillation auriculaire. Phelan et ses collègues ont soupçonné qu'un lien similaire pourrait être trouvé dans les sports nécessitant de la force musculaire.

Pour vérifier cette hypothèse, les chercheurs ont comparé 460 joueurs de football professionnel retraités à 925 hommes de la Dallas Heart Study, qui servait de groupe témoin. Les deux groupes d'hommes étaient d'âge moyen et environ la moitié d'entre eux étaient afro-américains.

Dans les deux groupes, les informations sur les antécédents d’hypertension artérielle, d’hypercholestérolémie, de diabète, de maladie coronarienne, d’accident vasculaire cérébral et d’insuffisance cardiaque chez les participants provenaient des auto-évaluations et n’avaient pas été mesurées.

Dans l'ensemble, les joueurs à la retraite de la NFL avaient moins de facteurs de risque cardiovasculaires, tels que le diabète de type 2 et l'hypertension. La plupart des anciens joueurs avaient également des fréquences cardiaques au repos inférieures à celles des hommes du DHS.

Mais 23 des joueurs retraités, soit 5%, avaient une fibrillation auriculaire, contre cinq hommes du groupe témoin, soit 0,5%. Tenant compte d'autres facteurs de risque AFib tels que l'insuffisance cardiaque, la maladie coronarienne, l'hypertension et le diabète, les chercheurs ont calculé que les joueurs retraités de la NFL avaient 5,7 fois le risque de développer une fibrillation auriculaire par rapport au groupe témoin.

Quinze des 23 joueurs de la NFL souffrant de fibrillation auriculaire n'avaient pas encore été diagnostiqués et ne présentaient aucun symptôme. Aucun nouveau cas de fibrillation auriculaire n'a été trouvé dans le groupe témoin.

"Il est connu que les athlètes d'endurance – ceux d'élite d'âge moyen qui le font depuis de nombreuses années – courent un risque accru", a déclaré Phelan. «C’est la première fois que l’on se penche là-dessus dans les sports de force.»

Il n’est pas clair pourquoi les sports de force peuvent conduire à des rythmes cardiaques irréguliers, a déclaré Phelan.

La nouvelle étude est une «bonne observation initiale, mais nous devrons disposer de preuves plus objectives de (autres problèmes de santé) et de facteurs de risque ainsi que d'une surveillance à long terme de la fibrillation auriculaire pour qu'il y ait une corrélation claire», a déclaré la Dre Johanna Contreras. , professeur adjoint de médecine à la Icahn School of Medicine de Mount Sinai et directeur de l'insuffisance cardiaque au Mount Sinai St Luke à New York.

L’un des problèmes de cette étude est qu’il existe de nombreux autres facteurs susceptibles d’augmenter l’incidence de la fibrillation auriculaire, tels que l’âge, le tabagisme, la consommation d’alcool, l’utilisation de stéroïdes, une hygiène de sommeil médiocre et l’apnée du sommeil, a déclaré Contreras. "Il n'y avait pas non plus de vérification objective du diabète, de l'hypercholestérolémie et de l'hypertension, qui sont associés à une incidence accrue de la fibrillation auriculaire."

SOURCE: Journal bit.ly/2LDWpIk de l'American Heart Association, en ligne le 24 juillet 2019.

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