Les anciens employés de Theranos sont toujours secoués alors que le procès d’Elizabeth Holmes se profile

Elizabeth Holmes, fondatrice et ancienne directrice générale de Theranos, au centre, quitte le tribunal fédéral américain à San Jose, Californie, le 6 mai 2021.

Nina Riggio | Bloomberg | Getty Images

Il était le père de jumeaux nouveau-nés qui voulaient faire une différence dans les soins de santé.

Maintenant, alors que le procès pour fraude criminelle d’Elizabeth Holmes doit commencer mardi, Micah Nies en a assez d’être « clos en silo » et brise son silence.

Nies est l’un des quatre anciens employés de Theranos interrogés par CNBC avant le procès de Holmes. Les autres, qui ne voulaient pas que leurs noms soient utilisés, disent qu’ils craignent toujours les représailles de Holmes et de l’ancien président de Theranos, Sunny Balwani.

« La peur est réelle », a déclaré Nies. « Même plusieurs années plus tard. L’atmosphère était si toxique que vous entendiez les histoires de personnes disparues. Il y avait toujours cette peur des représailles et après vous la portez avec vous. »

Micah Nies, un ancien employé de Theranos, avec ses fils jumeaux.

Michée Nies

Holmes et Balwani ont plaidé non coupables d’une douzaine de chefs d’accusation de fraude électronique et de complot. Le procès de Balwani n’aura pas lieu avant l’année prochaine. Les avocats de Holmes et Balwani n’ont pas renvoyé les demandes de commentaires.

Nies a été embauché chez Theranos en mars 2015 pour 185 000 $ par an pour être le directeur principal du service client et des opérations du centre d’appels au siège de la société à Palo Alto, en Californie, selon une lettre d’acceptation qu’il a partagée avec CNBC. Theranos l’a recruté à 41 ans dans une autre entreprise de soins de santé à San Diego.

Il relevait directement de Balwani, qu’il appelait « le roi manipulateur ». Son travail consistait à résoudre des problèmes, mais il a dit qu’il s’est vite rendu compte que le vrai problème était Theranos lui-même.

« Il se passait toujours quelque chose de louche ou de particulier », a déclaré Nies. « Il était très clair qu’ils essayaient de cacher quelque chose. Chaque matin, je me réveillais et je me demandais ce qu’ils allaient faire tourner aujourd’hui, alors que j’essayais de trouver ma stratégie de sortie. »

Une autre employée qui travaillait chez Theranos, qui a démissionné après qu’il est devenu évident que l’entreprise était ce qu’elle appelle un « château de cartes », a demandé à ne pas être nommé par crainte de représailles de Holmes et Balwani.

En réfléchissant au procès à venir, qui a été retardé à plusieurs reprises, l’ancienne employée dit qu’elle se sent « triste d’être témoin d’un échec aussi épique de la diligence raisonnable de la part de tant de personnes, mais c’est aussi très prévisible ».

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle dirait à Holmes aujourd’hui, elle a répondu: « Vous n’avez pas affaire à quelqu’un qui traite dans la réalité. Ainsi, l’intérêt d’avoir une conversation commence à diminuer face à quelqu’un qui voit simplement les choses comme il veut que le monde soit . »

Les anciens employés interrogés par CNBC ont tous déclaré qu’ils avaient quitté l’entreprise désabusés et désemparés par ce qui s’était passé, mais ne voulaient pas que leur carrière soit définie par cette épreuve. Ils sont chacun arrivés à Theranos avec des perspectives différentes, mais en regardant en arrière, leurs points de vue sont parfaitement clairs sur ce qui s’est passé au sein de l’entreprise.

« Je ne serais pas surpris si l’un d’eux se transformait en » Guerre des roses «  », a déclaré Nies en faisant référence au film de 1989 où un couple marié se bat pour un divorce désagréable. « Il a plus de désespoir dans le sens de l’argent et elle a une vie à espérer maintenant qu’elle essaie de recréer. La recette est là pour un jeu de blâme. »

On ne sait pas si Holmes prendra position pour sa propre défense. D’anciens employés ont déclaré que le contrôle des dommages était une routine chez Theranos et tous ont convenu que Holmes est intrinsèquement optimiste.

« C’est pour ça qu’elle était bonne », a déclaré Nies. « Nous recevrions de mauvaises nouvelles et le lendemain, elle tiendrait une mairie et les yeux de tout le monde seraient vitreux. Elle est très charismatique dans le sens où elle sait parler aux gens. »

Et ce charisme a été exposé au public en 2015 sur « Mad Money » de CNBC. Le lendemain du jour où le Wall Street Journal a publié un rapport explosif sur la technologie de test sanguin Theranos ne fonctionnant pas comme annoncé, Holmes est apparue dans le programme pour défendre son entreprise.

« C’est ce qui arrive lorsque vous travaillez pour changer les choses », a déclaré Holmes à l’animateur Jim Cramer. « D’abord, ils pensent que vous êtes fou, puis ils vous combattent, puis vous changez le monde. »

Nies, qui a quitté Theranos après seulement un an, reste en contact avec certains de ses anciens collègues. Il dit qu’ils « veulent juste le mettre dans le rétroviseur. J’espère qu’ils la trouveront coupable, Sunny aussi, et nous passerons tous à autre chose. Mais beaucoup d’entre nous sont sceptiques car elle fait partie de ce groupe d’élite. « 

Un autre employé de haut niveau, qui a demandé à ne pas être nommé car il pourrait être appelé à témoigner en tant que témoin, a déclaré qu’il a le sentiment que « cela a pris beaucoup de temps, nous espérions vraiment que cela serait fait plus tôt. La plupart d’entre nous qui y ont travaillé sont impatient que ce soit fini. »

Et un ancien cadre de Theranos qui était proche de Holmes a déclaré à CNBC: « Cela ne devait pas se terminer de cette façon. Elle aurait pu choisir n’importe quel nombre de rampes de sortie et changer la trajectoire de l’entreprise. Mais comme le film Speed, elle aurait ne jamais retirer son pied de la pédale d’accélérateur. »

Le procès tant attendu, qui sera l’un des cas de fraude financière les plus suivis de l’histoire récente, ramène une vague d’émotions pour ceux qui croyaient également qu’ils pouvaient faire la différence.

« Il y a définitivement un lien tacite entre nous tous, nous l’avons vécu ensemble », a déclaré Nies. « Ceux d’entre nous qui ont quitté Theranos avant que tout ne s’effondre, nous sommes maintenant de l’autre côté avec de bonnes carrières. C’est cathartique d’en parler. »

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