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NEW YORK (Reuters) – Deux anciens dirigeants de 21st Century Fox et une société sud-américaine de marketing sportif ont plaidé non coupables jeudi pour des accusations criminelles à New York dans le cadre de la longue enquête sur la corruption entourant la FIFA, l'instance dirigeante mondiale du football.

Les anciens dirigeants de la Fox plaident non coupables dans une enquête sur la corruption dans le football de la FIFA

FILE PHOTO: Le logo de la FIFA est visible devant son siège à Zurich, en Suisse, le 26 septembre 2017. REUTERS / Arnd Wiegmann

Les anciens dirigeants de Fox, Hernan Lopez et Carlos Martinez, et Full Play Group SA ont plaidé leurs délits, notamment la fraude par fil et le complot de blanchiment d'argent lors d'une mise en accusation devant la juge de district américaine Pamela Chen à Brooklyn.

Les procureurs américains ont déclaré que les accusés et les complices ont soudoyé des responsables du football pour obtenir les droits des médias et du marketing sur divers tournois de football, en utilisant des sociétés écrans et des contrats de consultation factices pour cacher le système.

Les accusations ont été détaillées lundi dans un acte d'accusation modifié dans lequel les procureurs ont déclaré pour la première fois que des représentants de la Russie et du Qatar avaient corrompu séparément des responsables de la FIFA pour garantir les droits d'hébergement des Coupes du monde 2018 et 2022.

Bond a été fixé à 15 millions de dollars pour Lopez et Martinez, qui devront également faire face à des couvre-feux nocturnes.

Alors que les procureurs ont qualifié Lopez de risque de fuite important, avec des liens étroits avec l'Argentine, ils n'ont pas exigé qu'il soit emprisonné.

"Il ne semble pas réaliste que quiconque aille n'importe où", a déclaré Chen lors de la mise en accusation, qui a été menée par téléphone en raison de la pandémie de coronavirus.

Les accusations, y compris pour les Coupes du monde, font partie d'une vaste enquête sur la corruption de la FIFA dévoilée en mai 2015.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré après que l'acte d'accusation est devenu public que la Russie avait gagné ses droits d'hébergement de 2018 «en toute légalité. Il n'est en aucun cas lié à des pots-de-vin. »

Les organisateurs de la Coupe du monde 2022 ont nié les nouvelles allégations, affirmant qu'il n'y avait aucune preuve que le Qatar avait remporté le tournoi de manière contraire à l'éthique ou en bafouant les règles de candidature de la FIFA.

Les procureurs ont accusé Lopez et Martinez d'avoir comploté pour soudoyer des responsables de la fédération de football d'Amérique du Sud CONMEBOL afin de remporter les droits du meilleur tournoi de ce continent, Copa Libertadores.

Ils ont également été accusés d'avoir utilisé des pots-de-vin pour aider Fox à obtenir des informations privilégiées sur les appels d'offres pour les droits de diffusion américains pour les Coupes du monde 2018 et 2022. Fox a payé 400 millions de dollars pour les droits en anglais sur les deux tournois en 2011.

Walt Disney Co a acheté la majeure partie de 21st Century Fox en 2019. Disney n'est pas un défendeur.

Les procureurs ont déclaré que Full Play, basé à Buenos Aires mais incorporé en Uruguay, visait des responsables de la CONMEBOL et de la fédération nord-américaine CONCACAF à obtenir des droits pour des événements tels que la Copa Libertadores et les matchs de qualification pour la Coupe du Monde.

Plus de 40 accusés ont été inculpés au criminel dans l'enquête, et au moins 30 ont plaidé coupable.

Deux accusés, l'ancien chef du football brésilien Jose Maria Marin et l'ancien chef de la CONMEBOL Juan Angel Napout du Paraguay, ont été condamnés au procès en 2017.

Reportage de Jonathan Stempel à New York; édité par Jonathan Oatis, Noeleen Walder et Steve Orlofsky

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