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NEW YORK (Reuters) – Les Américains ont rendu un hommage discret à ceux qui sont morts au service des Forces armées américaines lundi, de nombreux événements du Memorial Day ayant été annulés en raison de l'épidémie de coronavirus qui a tué près de 100000 personnes aux États-Unis seulement.

Les Américains rendent des hommages discrets au Memorial Day, les événements de l'ombrage du coronavirus

Un soldat de l'armée américaine monte la garde devant des rangées de tombes alors que le président américain Donald Trump participe à des cérémonies de dépôt de gerbes sur la tombe du soldat inconnu en commémoration des vacances du Memorial Day au cimetière national d'Arlington à l'extérieur de Washington à Arlington, Virginie, États-Unis, 25 mai 2020. REUTERS / Erin Scott

À certains endroits, des cérémonies à échelle réduite ont été diffusées sur Internet, car des arrêts pour freiner la propagation du virus ont mis un frein à ce qui est généralement une journée de défilés et de foules agitant le drapeau pour célébrer le début officieux de l'été américain.

Les spots qui allaient être animés pendant des vacances commémoratives normales avaient une foule sensiblement plus mince.

Peut-être que la moitié des personnes rassemblées au Vietnam Veterans Memorial à Washington portaient un couvre-visage, recommandé comme moyen de combattre l'infection. Un sur dix seulement l'a fait sur la promenade de la plage d'Ocean City, dans le New Jersey.

Les casinos étant fermés, Atlantic City à proximité était calme.

Richard Burke, qui a acheté un stand d'amusement à ballon sur la promenade quelques semaines seulement avant l'arrêt, demandait aux clients d'utiliser le désinfectant pour les mains qu'il avait fourni.

"Tant que nous nous protégeons, je pense que nous allons bien", a déclaré Burke.

Les 50 États ont assoupli dans une certaine mesure les restrictions relatives aux coronavirus.

Les autorités sanitaires de Californie, qui ont l'une des règles de confinement des coronavirus les plus restrictives du pays, ont annoncé lundi que la vente au détail avec des magasins et des lieux de culte pourrait maintenant ouvrir.

À Fort Walton Beach, en Floride, un petit groupe de vétérans en uniforme s'est réuni au cimetière Beal Memorial pour réciter les noms des morts et tisser des fleurs dans une couronne lors d'une cérémonie diffusée en ligne. Certains des participants se sont serrés la main et peu ou pas de masques.

"Au lieu de défilés ou de grands événements commémoratifs, nous pouvons nous souvenir des hommes et des femmes qui ont fait le sacrifice ultime de manière plus privée", a déclaré le colonel John Sannes, commandant du 7e Groupe des forces spéciales de l'armée américaine, lors de la réunion.

À l'intérieur de la rotonde du Nebraska State Capitol à Lincoln, une bougie a été allumée et les vétérans se sont relayés, deux à la fois, pour tenir silencieusement la sentinelle de chaque côté d'une couronne au cours d'une cérémonie en direct de 12 heures.

À New York, les organisateurs d'un défilé généralement important sur Staten Island ont plutôt pris des dispositions pour qu'un plus petit convoi de véhicules conduise l'itinéraire. Le gouverneur Andrew Cuomo a participé à une brève cérémonie au Intrepid Sea, Air and Space Museum à bord d'un porte-avions sur la rivière Hudson à New York.

Le président républicain Donald Trump, qui a été critiqué pour avoir minimisé la menace posée par le coronavirus, a participé à une cérémonie de dépôt de couronnes au cimetière national d'Arlington. Il a été rejoint par le vice-président Mike Pence, leurs épouses, et le secrétaire à la Défense Mark Esper, entre autres.

Trump, qui souhaite que l'économie pandémique soit au moins un peu mieux pour renforcer ses chances de se faire réélire lors du vote du 3 novembre, n'a pas porté de masque lors de sa visite au cimetière en Virginie.

Les Américains rendent des hommages discrets au Memorial Day, les événements de l'ombrage du coronavirus
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Joe Biden, le candidat potentiel à la présidentielle démocrate, a fait sa première apparition publique devant son domicile du Delaware depuis sa mise en quarantaine il y a 10 semaines. Lui et sa femme Jill, tous deux portant des masques noirs, ont déposé une couronne de roses blanches sur un monument aux anciens combattants à proximité.

L'activité économique américaine en avril s'est pratiquement arrêtée et plus de 20 millions d'Américains ont perdu leur emploi en raison des restrictions imposées en mars.

Aux États-Unis, le nombre total de cas de COVID-19, la maladie causée par le virus, a atteint plus de 1,66 million, le plus élevé au monde, et 97 971 personnes sont décédées, selon un bilan de Reuters.

Reportage de Jonathan Allen; Rapports supplémentaires par Mike McCoy à Washington et Jessica Kourkounis à Atlantic City; Écriture par Paul Simao et Grant McCool; Montage par Tom Brown et Sonya Hepinstall