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(Reuters) – Les Américains ont bronzé sur les plages, pêché à partir de bateaux et se sont promenés sur les trottoirs de bois ce week-end de vacances, alors même que le nombre de morts aux États-Unis à cause du jeûne COVID-19 approche les 100000.

Le week-end du Memorial Day qui marque le début de l'été américain est normalement un moment où les cimetières à travers le pays se remplissent de drapeaux et de cérémonies américaines pour se souvenir de ceux qui sont morts dans les guerres américaines.

Cette année, c'est également le moment de pleurer la perte de plus de 97 000 personnes en raison de la pandémie de coronavirus aux États-Unis.

Dimanche, le New York Times a rempli toute la première page des noms et des détails de 1000 victimes cherchant à illustrer l'humanité des vies perdues.

Graphique: Suivi du nouveau coronavirus aux États-Unis – ici

"Nous essayions de saisir ce bilan personnel", a déclaré à Reuters Marc Lacey, rédacteur en chef national du journal. «Nous essayions d'humaniser ces chiffres qui ne cessent de croître et qui ont atteint des sommets si insondables qu'ils sont vraiment difficiles à saisir. … Il s'agit de gens ordinaires. Il s'agit d'un nombre de morts, atteignant un nombre qui est vraiment à couper le souffle. "

Parmi les victimes, tirées des nécrologies et des avis de décès dans des centaines de journaux américains: Lila Fenwick, 87 ans, première femme noire à avoir obtenu son diplôme de Harvard Law; Romi Cohn, 91 ans, a sauvé 56 familles juives de la Gestapo; Hailey Herrera, 25 ans, thérapeute en herbe avec un don pour l'empathie.

Les 50 États ont assoupli dans une certaine mesure les restrictions relatives aux coronavirus. Dans certains États, comme l'Illinois et New York, les restaurants sont toujours fermés aux repas en personne et les salons de coiffure restent fermés. Dans de nombreux États du sud, la plupart des entreprises sont ouvertes, avec des restrictions de capacité.

Les Américains passent leurs vacances sur les plages et les parcs alors que le nombre de décès par virus approche les 100 000
PHOTO DE FICHIER: Avec le relâchement des restrictions de la maladie des coronavirus (COVID-19), les visiteurs se pressent sur la promenade le week-end du Memorial Day à Ocean City, Maryland, États-Unis, le 23 mai 2020. REUTERS / Kevin Lamarque / File Photo

La semaine dernière, 11 États ont signalé un nombre record de nouveaux cas de COVID-19, dont l'Alabama, l'Arkansas, le Minnesota, le Dakota du Nord, le New Hampshire, le Maryland, le Maine, le Nevada, l'Utah, la Virginie et le Wisconsin, selon un bilan de Reuters. Il n'est pas clair si les cas augmentent à cause de nouveaux tests ou d'une deuxième vague d'infections.

Le nombre total de cas aux États-Unis est supérieur à 1,6 million, le plus élevé au monde, tandis que les modèles de prévision des décès potentiels dus au COVID-19 prévoient que le nombre de morts dépassera 100000 d'ici le 1er juin.

Graphique: Tracker axé sur le monde avec interactif pays par pays – ici

Un appel lancé par des responsables de la santé et de nombreux gouverneurs d'État à porter des masques dans les magasins et en public suscite la protestation et la résistance de certains Américains. Les médias sociaux regorgent de vidéos d'entreprises refusant quelques clients en colère qui refusent de se couvrir la bouche et le nez.

«Nous devons porter des masques en public lorsque nous ne pouvons pas nous éloigner socialement. Il est extrêmement important que nous ayons des preuves scientifiques de l’importance du port du masque pour empêcher ces gouttelettes d’atteindre les autres », a déclaré le Dr Deborah Birx, coordinatrice de la réponse du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, sur« Fox News Sunday ».

Alors que les Américains adhéraient largement aux avertissements visant à maintenir une distance sociale pendant le week-end de vacances, il y avait des exceptions notables.

Graphique: là où les cas de coronavirus augmentent aux États-Unis – ici

Il s'agit notamment de plages bondées en Floride et dans d'autres États du golfe, obligeant les autorités à rompre les grands rassemblements. Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montraient des fêtes dans d'autres États où les gens se pressaient dans les piscines et les clubs coude à coude.

Les Américains passent leurs vacances sur les plages et les parcs alors que le nombre de décès par virus approche les 100 000
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Dimanche, une telle fête dans un club de Houston appelé Cle a incité le maire de la ville, Sylvester Turner, à ordonner aux pompiers de toute la région métropolitaine d'appliquer des règles de distanciation sociale.

La semaine dernière, Turner a déclaré que les autorités ne s'assureraient pas de force que les entreprises opèrent à des restrictions de capacité de 50% pour les restaurants et de 25% pour les bars. Mais il a inversé le cap après que plus de 250 plaintes de la foule aient été téléphonées dans la ville dimanche soir.

"Il y a trop de gens qui se réunissent pour aller dans certains de nos clubs, nos bars, à des fêtes de piscine, sans distanciation sociale, sans masques", a déclaré Turner. "Il est clair que les gens se pressent, ressemble à la capacité maximale, presque les uns sur les autres."

Rapports de Doina Chiacu à Washington, Sinead Carew et Koh Gui Qing à New York, et Brad Brooks à Austin, Texas; Montage par Sonya Hepinstall, Diane Craft et Ana Nicolaci da Costa

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