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(Reuters) – Les Américains ont bronché sur les plages, pêché à partir de bateaux et se sont promenés sur les trottoirs de bois ce week-end de vacances, mais la personne occasionnelle portant un masque était un rappel constant que le monde est toujours aux prises avec la pandémie de coronavirus.

Le week-end du Memorial Day qui marque le début de l'été américain est normalement un moment où les cimetières à travers le pays se remplissent de drapeaux et de cérémonies américaines pour se souvenir de ceux qui sont morts dans les guerres américaines. Cette année, la semaine de vacances est celle où le nombre de décès aux États-Unis à cause de COVID-19 devrait dépasser 100000.

Le New York Times a rempli sa première page avec les noms et les détails sélectionnés de 1000 victimes dimanche pour tenter de capturer l'humanité des vies perdues.

"Nous essayions de saisir ce bilan personnel", a déclaré à Reuters Marc Lacey, rédacteur en chef national du journal. «Nous essayions d'humaniser ces chiffres qui ne cessent de croître et qui ont atteint des sommets si insondables qu'ils sont vraiment difficiles à saisir. … Il s'agit de gens ordinaires. Il s'agit d'un nombre de morts, atteignant un nombre qui est vraiment à couper le souffle. "

Parmi les noms, tirés des nécrologies et des avis de décès dans des centaines de journaux américains: Lila Fenwick, 87 ans, première femme noire à avoir obtenu son diplôme de Harvard Law; Romi Cohn, 91 ans, a sauvé 56 familles juives de la Gestapo; Hailey Herrera, 25 ans, thérapeute en herbe avec un don pour l'empathie.

Les 50 États ont assoupli dans une certaine mesure les restrictions relatives aux coronavirus. Dans certains États, comme l'Illinois et New York, les restaurants sont toujours fermés aux repas en personne et les salons de coiffure restent fermés. Dans de nombreux États du sud, la plupart des entreprises sont ouvertes, avec des restrictions de capacité.

La semaine dernière, 11 États ont signalé un nombre record de nouveaux cas de COVID-19, dont l'Alabama, l'Arkansas, le Minnesota, le Dakota du Nord, le New Hampshire, le Maryland, le Maine, le Nevada, l'Utah, la Virginie et le Wisconsin, selon un bilan de Reuters. Il n'est pas clair si les cas augmentent à cause de nouveaux tests ou d'une deuxième vague d'infections. Le nombre total de cas aux États-Unis dépasse 1,6 million, le plus élevé au monde.

Un appel lancé par des responsables de la santé et de nombreux gouverneurs d'État à porter des masques dans les magasins et en public suscite la protestation et la résistance de certains Américains. Les médias sociaux regorgent de vidéos d'entreprises refusant quelques clients en colère qui refusent de se couvrir la bouche et le nez.

«Nous devons porter des masques en public lorsque nous ne pouvons pas nous éloigner socialement. Il est extrêmement important que nous ayons des preuves scientifiques de l’importance du port du masque pour empêcher ces gouttelettes d’atteindre les autres », a déclaré le Dr Deborah Birx, coordinatrice de la réponse du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, sur« Fox News Sunday ».

Certaines plages étaient bondées pendant le week-end, en particulier dans les États du sud du golfe, et des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montraient des fêtes avec des gens au coude à coude.

Les Américains passent des vacances pandémiques sur les plages et dans les parcs alors que le nombre de morts approche 100 000
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Mais il est apparu que les Américains adhéraient largement aux avertissements des experts de la santé sur le maintien de la distance sociale.

Thomas Gill, porte-parole de la United States Lifesaving Association for beach lifeguards, a déclaré dimanche que le sable de Virginia Beach n'était pas bondé.

"Par rapport aux années passées du Memorial Day, c'était moyen, pas très fréquenté", a-t-il déclaré. «Nous avons de la chance d'avoir une plage très large. Les groupes étaient tous bien séparés. »

Reportage par Doina Chiacu à Washington, et Sinead Carew et Koh Gui Qing à New York; Écriture par Lisa Shumaker; Montage par Sonya Hepinstall et Diane Craft

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