Les Américains en ont marre de Covid, la réponse officielle à l’omicron crée la confusion

Des voyageurs en vacances transitent par l’aéroport international de Dulles à Dulles, en Virginie, le 20 décembre 2021.

Daniel Slim | AFP | Getty Images

Les entreprises américaines, les représentants du gouvernement et d’autres institutions pèsent une fois de plus les risques de Covid alors qu’ils tracent une voie opérationnelle à suivre pendant la saison des vacances.

Mais cette fois, au lieu d’affronter un public apeuré, ils ont affaire à une population largement vaccinée de plus en plus épuisée par le virus et ses variantes.

Le résultat est une réponse confuse et contradictoire à la variante omicron.

Ligues sportives professionnelles reportent les matchs, le Forum économique mondial repousse sa conférence annuelle de Davos, et les collèges restreindre les rassemblements à l’intérieur. Pendant ce temps, un public plus jeune a aidé « Spider-Man: No Way Home » à remporter la deuxième plus grande ouverture de week-end de l’histoire du box-office, le Consumer Electronics Show de Las Vegas. aura lieu comme prévu le 5 janvier, et les chefs de gouvernement à New York assurent aux électeurs que les écoles ne fermeront pas même comme les salles de classe de la ville sont temporairement fermées.

Un manque de leadership, tant au niveau fédéral que local, a conduit de petites factions à agir dans leur propre intérêt plutôt que de suivre une politique unifiée, a déclaré Erik Gordon, professeur à la Ross School of Business de l’Université du Michigan. Cela s’est produit parce que le public a considéré les réponses de Covid comme à la fois hyperpolitiques et peu fiables, a déclaré Gordon.

« Il n’y a pas d’ancre faisant autorité pour savoir où nous en sommes ou ce que nous devrions faire », a déclaré Gordon. « Est-ce que quelqu’un croit ce que le CDC (Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes) dit plus? Il y a dix ans, les gens faisaient confiance au CDC. Si vous ne faites pas confiance aux gens qui sont censés être intelligents, vous êtes laissé à vos appareils. »

Omicron est rapidement devenu la variante dominante de Covid aux États-Unis, les patients non vaccinés représentant en grande partie une augmentation des hospitalisations. Les personnes vaccinées et boostées semblent bien protégées contre les maladies graves si elles attrapent l’omicron.

Les autorités sanitaires ont dirigé leurs avertissements principalement vers les personnes non vaccinées, bien qu’elles aient également offert des conseils aux personnes vaccinées. Le conseiller médical en chef de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci, a déclaré que les gens n’avaient pas besoin de se mettre en quarantaine s’ils étaient vaccinés et exposés au virus, et a conseillé aux personnes vaccinées de porter des masques à l’intérieur. L’ancien chef des National Institutes of Health, le Dr Francis Collins, a mis en garde les personnes non vaccinées contre les voyages.

« La seule chose que nous savons maintenant de près de deux ans d’expérience avec ce virus, c’est qu’il est vraiment très imprévisible, en particulier avec l’élément de variantes. » Fauci a déclaré dimanche. « C’est vraiment quelque chose qui est vraiment sans précédent en termes d’épidémies. »

Cette imprévisibilité a contribué à conduire les Américains vers l’épuisement. UNE Sondage de l’Université de Monmouth publié la semaine dernière a noté que les gens sont de plus en plus frustrés par le virus et les politiques pour le combattre. Selon l’enquête, 60% des personnes interrogées ont déclaré qu’elles se sentaient au moins quelque peu « usées » par l’impact de Covid sur leur vie quotidienne. Les Républicains et les Démocrates ont eu des sondages presque identiques sur la question.

Réponses confuses

Lundi, les moyennes des voyages en avion sur sept jours n’ont pas montré de baisse des réservations des compagnies aériennes, selon les données de la TSA.

Au cours des sept derniers jours au 19 décembre, les réservations de restaurants ont globalement baissé de 13% par rapport à 2019. À New York, la baisse est plus drastique – en baisse de 46%. Mais à Nashville et Las Vegas, le nombre de personnes sortant manger au cours de la semaine dernière est plus élevé qu’au niveau d’avant la pandémie, selon OpenTable.

Il est possible que les semaines à venir entraînent un recul important. Pourtant, cela semble peu probable, en particulier à l’approche des vacances, tant que les preuves scientifiques montrent que les hospitalisations chez les personnes vaccinées restent faibles.

Au lieu de cela, les réponses au virus sont de plus en plus conflictuelles, certaines organisations prenant des précautions tandis que d’autres vont de l’avant avec leur vie quotidienne comme elles le peuvent.

Ce ne sont pas seulement les dirigeants locaux et nationaux qui ont perdu leur réputation, a déclaré Gordon. Les individus sont devenus plus isolés dans leur réflexion parce que le discours de base sur les faits est devenu trop politisé. Cela a conduit à un éloignement supplémentaire de l’action collective et à une évolution vers le chaos.

« Avons-nous perdu la capacité de penser intelligemment pour penser à Covid ? », a déclaré Gordon. « Avons-nous perdu la capacité d’en discuter intelligemment ? Y a-t-il de la place pour un discours intelligent ?

-Nate Rattner et Spencer Kimball de CNBC ont contribué au reportage de cette histoire.

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