HOUSTON (Reuters) – Les Américains dans environ la moitié des États américains, dirigés par le Texas et la Géorgie, ont commencé à sortir vendredi de leur confinement à domicile tandis que la Californie et New York ont ​​tenu bon à la fermeture d'entreprises et à d'autres restrictions imposées face à la pandémie de coronavirus.

PHOTO DE DOSSIER: Une salle de classe est vide avant les fermetures d'écoles dans l'État de l'Ohio, à l'intérieur du district scolaire de Milton-Union Exempted Village à West Milton, Ohio, États-Unis, le 13 mars 2020. REUTERS / Kyle Grillot

Vendredi, le Texas a entamé une réouverture progressive des entreprises fermées il y a plus d'un mois, les restaurants, les magasins de détail et les centres commerciaux pouvant ouvrir à 25% de leur capacité. Une deuxième phase est prévue pour le 18 mai si les taux d'infection continuent de baisser.

"C'est une fraction d'une foule typique du vendredi, mais par rapport aux deux derniers mois, c'est mieux que zéro", a déclaré le copropriétaire d'Omid Rafiei, le Wakefield Crow Bar à Houston, qui a rouvert ses portes pour les clients avec un menu limité.

"Je me sens à l'aise avec les protocoles que nous avons en place", a déclaré Rafiei, faisant référence aux masques requis pour le personnel et à une plus grande séparation entre les tables.

Partout au Texas, les principaux employeurs mettaient en place des plans pour ramener le personnel dans leurs bureaux.

Chevron Corp (CVX.N) n'a pas encore pris de décision sur le calendrier ou les emplacements, a déclaré le porte-parole Sean Comey, mais la compagnie pétrolière travaille sur des directives pour le redémarrage.

"Certains travailleurs ont hâte de retourner au bureau", a déclaré ConocoPhillips (COP.N) le porte-parole John Roper. Jeudi, Conoco a alerté ses 2500 employés de la région de Houston qu'elle rouvrira son siège social par étapes à partir du 11 mai.

GOUVERNEURS SOUS PRESSION

Environ la moitié des États américains, rejoints par certaines juridictions locales, ont évolué vers une levée au moins partielle des arrêts, le nombre de nouveaux cas de COVID-19 ayant commencé à baisser ou à se stabiliser. Les gouverneurs subissent la pression de citoyens qui se mobilisent pour que les restrictions soient levées, car les données du département du Travail des États-Unis cette semaine ont montré que quelque 30 millions d'Américains avaient demandé des allocations de chômage depuis le 21 mars.

Vendredi, le nombre d'infections connues dans le pays avait grimpé à plus d'un million, dont près de 64 000 décès, selon un bilan de Reuters.

Le président Donald Trump a ajouté à la pression sur les gouverneurs vendredi, exhortant le gouverneur démocrate du Michigan, Gretchen Whitmer, à faire des compromis avec les militants qui ont protesté contre sa demande d'étendre les pouvoirs d'urgence pour lutter contre COVID-19.

«Le gouverneur du Michigan devrait donner un peu et éteindre le feu. Ce sont de très bonnes personnes, mais elles sont en colère. Ils veulent retrouver leur vie, en toute sécurité! Les voir, leur parler, conclure un accord », a tweeté Trump.

La Californie a également assisté à des manifestations contre les ordonnances radicales de séjour à la maison du gouverneur Gavin Newsom, qui restent pleinement en place, et à sévir contre les amateurs de plage qui ont défié ces restrictions.

Newsom a pris un ton conciliant lors de ses remarques quotidiennes sur la pandémie vendredi, disant aux Californiens pour la première fois que l'État n'était peut-être qu'à quelques jours de lever certaines règles mais que les résidents devaient rester forts entre-temps.

"Si nous pouvons maintenir la ligne et continuer à faire du bon travail, nous y arriverons beaucoup plus tôt", a déclaré le gouverneur démocrate.

Le gouverneur Andrew Cuomo de New York, qui a mené le pays dans la mort de coronavirus, a déclaré vendredi que toutes les écoles, collèges et universités d'État resteraient fermées pour le reste de l'année universitaire en raison de la pandémie.

L'État de Washington, où Seattle a été l'un des premiers points chauds du virus, a prolongé son verrouillage jusqu'au 31 mai, a annoncé le gouverneur Jay Inslee.

LA GÉORGIE REGARDÉE DE PRÈS

Jusqu'à présent, la Géorgie est allée plus loin dans la réouverture de son économie, presque toutes les entreprises de l'État étant libres de rouvrir vendredi. La décision du gouverneur républicain Brian Kemp est surveillée par le gouvernement fédéral et d'autres États pour voir si le nombre de cas en Géorgie augmente.

Le Dr Anthony Fauci, l'un des meilleurs conseillers en matière de pandémie de Trump, a déclaré plus tôt cette semaine qu'il était préoccupé par la réouverture des États et des communautés avant un calendrier recommandé par la Maison Blanche.

Mais à Atlanta vendredi, la décision de Kemp a été encouragée par Michael Bowers, qui est copropriétaire de Bowers Watch & Clock Repair dans le quartier tony Buckhead de la ville.

«Nous devons rouvrir», a déclaré Bowers, 55 ans, à propos de la petite entreprise que son grand-père avait lancée dans les années 40. «Nous ne pouvions pas rester en vie avec les portes fermées. Nous avons besoin de cet argent ou nous échouons. »

Le nombre de cas confirmés de COVID-19 en Géorgie est passé à 27 270 vendredi, selon le département d'État de la Santé publique, soit une augmentation de plus de 1 000 par rapport à jeudi.

Les magasins étant fermés, les Américains ont beaucoup compté sur les livraisons à domicile de tout, de la nourriture aux vêtements et au matériel de bureau, donnant aux détaillants en ligne comme Amazon.com Inc (AMZN.O) une lourde charge de travail.

Certains employés d'Amazon, Target Corp (TGT.N) et Instacart Inc a organisé vendredi des manifestations et des arrêts de travail à New York, en Pennsylvanie, en Oregon et dans d'autres États pour exiger un environnement de travail plus sûr et un meilleur salaire pendant l'épidémie.

À Los Angeles, des vendeurs de rue ont parcouru l'hôtel de ville dans une caravane plaidant pour l'allégement du loyer lors d'une manifestation du 1er mai, affirmant qu'ils n'avaient pas pu percevoir d'allocations de chômage en raison de la nature informelle de leur travail ou de leur statut d'immigration.

Diaporama (7 Images)

«J'essaie d'obtenir de l'aide des banques alimentaires et des dons», a expliqué Francisca Salgado, 36 ans, qui était assise dans une mini-fourgonnette avec ses trois enfants. "Nous ne sommes pas qualifiés pour le chômage."

Vendredi, la gouverneure du Nouveau-Mexique, Michelle Lujan Grisham, a ordonné le verrouillage de la ville de Gallup après que son maire a demandé la mesure pour contrôler la pire épidémie de coronavirus de l'État.

Toutes les routes de la ville de 22 000 habitants devaient fermer et les commerces fermaient tous les soirs à partir de 17 h. Gallup est le siège du comté de McKinley County, qui fait partie de la réserve durement touchée de la nation Navajo. Le comté compte 1 027 cas de coronavirus, le plus élevé de tous au Nouveau-Mexique, et 19 décès.

Reportage de Maria Caspani, Jessica Resnick-Ault à New York, Doina Chiacu à Washington, Sharon Bernstein à Sacramento et Gary McWillians, Liz Hampton et Erwin Seba à Houston; Écriture par Alistair Bell et Dan Whitcomb; Montage par Bill Tarrant et Cynthia Osterman

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.