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Plusieurs ambassadeurs américains ont activement liquidé leurs actions alors que le président Donald Trump tentait de minimiser l’épidémie de coronavirus à ses débuts.

Les ambassadeurs en Uruguay, en France, au Maroc et en Italie ont vendu des actions dans des transactions qui auraient pu leur rapporter des millions de dollars, selon les documents d’information financière examinés par CNBC. Une grande partie de leurs ventes ont eu lieu en janvier et se sont poursuivies tout au long du mois de février, selon les dossiers. Leurs transactions s’alignent sur une chronologie des annonces fédérales et du Congrès alors que le virus a commencé à se propager à travers le monde plus tôt cette année.

Certaines des transactions boursières des ambassadeurs concernaient des sociétés impliquées dans la recherche ou le développement de produits liés au traitement de patients ayant contracté le coronavirus, telles que des sociétés biopharmaceutiques.

Trump a commencé à minimiser publiquement la gravité de la pandémie au début de cette année, y compris fin janvier lors du Forum économique mondial de Davos, en Suisse. Lors de cet événement, il a déclaré à CNBC que l’administration l’avait « sous contrôle. Ça va très bien ».

L’Italie et la France ont un nombre de morts de coronavirus proche ou supérieur à 30 000. Le Maroc et l’Uruguay se sont combinés pour plus de 200 décès. Selon un décompte de l’Université Johns Hopkins, plus de 10,7 millions de personnes ont été infectées dans le monde.

Alors que la Maison Blanche se bousculait pour répondre à la propagation du virus, les ambassadeurs Lewis Eisenberg, Jamie McCourt, David Fischer et Kenneth George ont constaté des gains importants grâce aux transactions boursières., leurs dépôts montrent.

Un porte-parole du Département d’État a déclaré que les ambassadeurs avaient été informés fin février lors de la Conférence mondiale des chefs de mission sur les impacts possibles du coronavirus sur leurs opérations, mais n’avaient jamais participé à d’autres séances d’information cette année. Le porte-parole a également déclaré que les ventes et les achats d’actions étaient souvent basés sur les conseils de conseillers financiers.

« Les ambassadeurs américains ont été informés des impacts potentiels de la pandémie de Covid sur les opérations du département d’État lors de la conférence mondiale des chefs de mission du 25 au 26 février 2020 », a déclaré jeudi le porte-parole. « Dans le cas contraire, les ambassadeurs n’ont reçu aucun briefing sur Covid de la part de représentants du gouvernement américain. Ces décisions financières faisaient partie d’un large éventail d’achats et de ventes pour ajuster les portefeuilles, souvent sur la base des conseils de conseillers financiers. »

Les démocrates se jettent déjà sur les actions des diplomates Trump, dont le démocrate Super PAC American Bridge, qui a initialement signalé une partie des ventes et des achats d’actions à CNBC.

« Tout responsable qui a largué des millions de stocks alors que l’administration minimise la menace n’a aucune activité dans une position de confiance du public et leurs actions méritent une enquête approfondie afin de prévenir de nouveaux abus de pouvoir », a déclaré Max Steele, porte-parole du groupe. une déclaration.

Leurs ventes sont venues alors que de nombreux investisseurs se sont fait battre en bourse. Le Dow Jones Industrial Average a commencé à se redresser fin février et a atteint un creux le mois suivant, atteignant le point le plus bas depuis qu’il a été assermenté.

Beaucoup de ces ambassadeurs sont des donateurs de longue date du GOP, y compris ceux qui ont donné à la campagne de Trump en 2016 pour le président et son comité inaugural. La découverte de leurs métiers intervient après que les Sénateurs Richard Burr et Kelly Loeffler aient été sous surveillance pour avoir vendu leurs titres au début de la pandémie. Burr est sous enquête pour ces ventes par le FBI.

Un autre membre de l’administration Trump, l’ancien chef de cabinet Mick Mulvaney, a également largué des portions de son portefeuille d’actions tandis que le président tentait de se distancier de la pandémie, a récemment rapporté The Daily Beast.

Fischer, qui a donné 275000 $ au comité inaugural de Trump et est actuellement l’ambassadeur des États-Unis au Maroc, a vendu de près de 380000 $ à un peu plus de 2 millions de dollars de stocks entre janvier et février, selon son rapport de divulgation financière. Le Bureau de l’éthique du gouvernement demande aux représentants du gouvernement de donner une fourchette de valeur de combien les employés fédéraux font de l’achat ou de la vente d’actifs.

L’une des grosses ventes de Fischer, selon son dossier, est intervenue le 5 février, le même jour, le sénateur démocrate Chris Murphy a déclaré qu’il avait laissé un briefing administratif comme si les responsables de la Maison Blanche « ne prenaient pas cela suffisamment au sérieux ».

Ce jour-là, le dossier de Fischer montre qu’il a vendu entre 2 000 et 30 000 $ d’actions dans au moins deux sociétés impliquées dans le développement de traitements contre les coronavirus, comme Biohaven Pharmaceuticals. La société pharmaceutique a annoncé sur son site Web en avril qu’elle prévoyait « d’étudier le vazegepant intranasal, un antagoniste des récepteurs CGRP de petite molécule de haute affinité, sélectif et structurellement unique, dans les complications pulmonaires de la maladie COVID-19 ».

Fischer a également vendu des actions de BioTelemetry, une société de surveillance cardiaque qui, selon son site Web, fait la promotion d’un programme de surveillance des coronavirus. Les actions de ces deux sociétés ont chuté de façon drastique en un mois à partir du moment où Fischer a vendu ses actions. Pour Biohaven, le titre était évalué à un peu plus de 53 $ le 5 février et un mois plus tard, chuterait d’au moins 8%. BioTelemetry était au prix de près de 53 $ le même jour, puis le cours de son action a chuté de 20% un peu plus d’un mois plus tard.

En janvier, Fischer a acheté et vendu des actions dans Apple, Amazon et Alphabet. En mars, il a vendu entre 15 000 $ et 50 000 $ en actions d’Uber.

George, l’ambassadeur des États-Unis en Uruguay, a fait des achats et des ventes d’actions en janvier et février. Parmi les transactions notables, George a investi entre 5 000 $ et 75 000 $ dans RedHill Biopharma. En mai, la société a annoncé qu’elle avait été approuvée par la Food and Drug Administration pour une étude clinique Covid-19.

En mars, George a également acheté et vendu des actions d’Inovio Pharmaceuticals, une société de biotechnologie qui a récemment commencé des essais cliniques pour un vaccin potentiel contre le coronavirus.

McCourt, l’ambassadrice des États-Unis en France, a vendu ses actions le 17 janvier dans ce qui est décrit dans sa divulgation financière sous le nom de «AJ Capital Graduate Hotel Fund III». Elle a réalisé entre 1 et 5 millions de dollars rien que sur cette cession, et jusqu’à 10 millions de dollars supplémentaires sur d’autres ventes d’actions le même jour. À l’époque, les Centers for Disease Control and Prevention et d’autres agences du gouvernement américain ont annoncé qu’ils mettaient en place des dépistages médicaux pour ceux qui voyageaient de Wuhan, en Chine, où l’épidémie aurait commencé.

Ce fonds semble être un véhicule d’investissement à travers un portefeuille d’hôtels et de propriétés gérés par Adventurous Journeys Capital Partners, également connu sous le nom de AJ Capital Partners. Sur son site Web, la société immobilière fait la promotion d’un portefeuille d’hôtels intitulé «Graduate Hotels», qui a été créé en 2014.

Grâce à des partenariats avec des universités, l’entreprise a commencé à ouvrir des hôtels dans des universités à travers le pays. Cependant, la pandémie a contraint de nombreux « Graduate Hotels » à fermer temporairement et, selon son site Web, vient de commencer à rouvrir. Six des 28 hôtels répertoriés ont rouvert en juin, tandis que 11 autres sur le site Web devraient ouvrir en juillet.

L’industrie hôtelière au premier trimestre 2020 a été battue dans le sillage de la pandémie. Les données de FactSet montrent que bon nombre des meilleurs opérateurs hôteliers, de Marriott à Hilton, ont vu leur performance financière du premier trimestre chuter de 64%.

Lors des élections de 2016, McCourt a donné près de 450 000 $ au comité Trump Victory, un comité conjoint de collecte de fonds entre la campagne de Trump et le Comité national républicain. Depuis sa confirmation en 2017, elle a remis un chèque à six chiffres à la même opération de financement.

Eisenberg, l’ambassadeur des États-Unis en Italie, près d’une semaine avant que le Département d’État américain n’émette un avertissement de voyage aux personnes qui envisageaient un voyage dans ce pays alors qu’il voyait une vague de cas Covid-19, rapporter entre 200 000 et 500 000 $ de ventes d’actions.

Le dossier d’Eisenberg décrit en partie la source des fonds: « AMLP – ALPS ETF TR ALERIAN MLP UNSOLICITED ». Il semble être un fonds négocié en bourse, qui détient souvent des groupes d’actions, de matières premières ou d’obligations et effectue automatiquement des transactions selon les horaires. Il a donné 35000 $ au RNC en 2015 avant que Trump ne soit officiellement le candidat républicain.

On ne sait pas exactement ce que les stocks sont dans ce fonds.