Les ambassades des États-Unis et du Royaume-Uni aux Émirats arabes unis voient une réaction violente pour le drapeau de la Gay Pride

Marc Bruxelle/ EyeEm/ Getty

Les ambassades britannique et américaine aux Émirats arabes unis sont confrontées à des réactions en ligne et parmi les habitants pour avoir hissé le drapeau de la fierté arc-en-ciel, qui honore les communautés LGBTQ, ainsi que leurs propres drapeaux nationaux pour célébrer le mois de la fierté.

C’est la première fois qu’une mission diplomatique arbore un drapeau de la fierté gaie dans le Golfe arabe religieusement conservateur, et cela suscite la controverse dans un pays où les relations homosexuelles sont illégales.

« Juin est #MoisFierté et partout dans le monde, nous célébrons l’égalité et la visibilité de #LGBT+ personnes », a publié lundi la mission britannique aux Emirats Arabes Unis sur Twitter. « Aujourd’hui, nous hissons le drapeau arc-en-ciel pour affirmer notre fierté pour la diversité du Royaume-Uni et nos valeurs d’égalité, d’inclusion et de liberté », a ajouté le message, avec le hashtag « #Fierté2021. »

https://twitter.com/ukinuae/status/1409376131216719872

L’ambassade des États-Unis a publié une photo de son propre mât arborant les drapeaux américain et de la fierté, et son compte Twitter, @USAinUAE, a publié un tweet disant : « À l’occasion de l’anniversaire de Stonewall, une étape importante dans le mouvement américain des droits civiques, la mission américaine montre son soutien à la dignité et à l’égalité de tous. Les émeutes de Stonewall de 1969 sont considérées comme la naissance du mouvement des droits des homosexuels.

Les réactions négatives aux messages ont été rapides.

« Très irrespectueux de la part de l’ambassade britannique envers les Émirats arabes unis et ses habitants. On dirait que quelqu’un y vit encore les jours impériaux britanniques révolus », a écrit Nasser Al-Shaikh, l’ancien directeur du département des finances de Dubaï, dans un article sur Twitter.

L’ambassade britannique n’a pas répondu à une demande de commentaires de CNBC.

« Ce n’est pas acceptable. Nous considérons cela comme une insulte et un manque de respect », a posté un autre utilisateur, dont le profil disait qu’il était basé à Dubaï.

Un utilisateur a répondu à ce tweet, riant par « vous le considérez… pas NOUS ».

« Vous êtes libre de soutenir n’importe quelle cause ou valeur dans votre pays. Nous vous demandons de respecter nos croyances, nos valeurs, nos coutumes et nos traditions », a déclaré un autre utilisateur, tweetant en réponse au message de l’ambassade américaine.

De nombreuses personnes commentant les messages du drapeau de la fierté des ambassades ont tagué @MoFAICUAE, le ministère des Affaires étrangères des Émirats arabes unis, dans leurs tweets.

Un sujet tabou

L’homosexualité est considérée comme un péché en Islam. Et bien que les Émirats arabes unis autorisent sa population d’expatriés à se livrer à de nombreuses activités interdites par la religion, telles que la cohabitation, la consommation d’alcool et la consommation de porc, il s’agit toujours d’un pays musulman dont la population locale est en grande partie religieuse. Le sujet reste très tabou au Moyen-Orient.

Aucun commentaire n’a été fait par les EAU à titre officiel, et le ministère des Affaires étrangères des EAU n’a pas répondu à une demande de commentaire de CNBC.

Un membre du gouvernement, un haut responsable émirati parlant anonymement, a qualifié l’acte de « si étrange ».

« Le drapeau flottant. Pourquoi nous en frotter le visage ? Pourquoi nous choisir pour faire ça ? » le responsable a déclaré à CNBC, demandant que leur nom ne soit pas divulgué en raison de la sensibilité de l’affaire. La source a demandé pourquoi il n’y avait pas eu de déclarations similaires faites par les ambassades dans tous les autres pays musulmans.

Le drapeau de la fierté n’a pas été hissé dans les ambassades occidentales en Arabie saoudite ou en Irak, par exemple, mais un message Twitter commémorant le mois de la fierté a été publié plus tôt en juin par l’ambassade américaine à Kaboul, en Afghanistan pour la première fois.

Un porte-parole du département d’État a renvoyé CNBC à l’ambassade des États-Unis à Abou Dhabi lorsqu’on lui a demandé de commenter. L’ambassade n’a pas répondu aux demandes de commentaires de CNBC.

Le drapeau arc-en-ciel aussi a fait sa première apparition dans une mission diplomatique américaine au Vatican, une décision qui a irrité certains catholiques.

Une initiative de l’administration Biden

Le drapeau de la fierté exprime le soutien aux droits LGBTQ dans une région du monde où les relations homosexuelles peuvent conduire à la peine de mort ; par exemple en Arabie saoudite, en Iran et au Yémen.

Les sanctions des Émirats arabes unis concernant les actes homosexuels sont moins claires, bien que le cheikh du désert, principalement composé d’expatriés, soit un centre diversifié de personnes issues d’un large éventail d’horizons, et soit nettement plus libéral et tolérant aux différences culturelles que ses voisins.

Le président américain Joe Biden prononce une allocution pour commémorer le mois de la fierté LGBTQ+ dans la salle Est de la Maison Blanche, à Washington, le 25 juin 2021.

Jonathan Ernst | Reuters

Le drapeau flottant est une marque de la présidence de Joe Biden, qui s’est engagé à faire des droits de l’homme une priorité pour son administration. Le personnel diplomatique américain actuel et ancien dans des missions dans plusieurs pays différents a déclaré à CNBC que le mouvement du drapeau marquait un renversement important par rapport aux années de l’administration Donald Trump.

Secrétaire d’État Antoine Blinken a annoncé plus tôt cette année que les consulats et ambassades des États-Unis seraient autorisés à arborer le drapeau arc-en-ciel sur le même mât que le drapeau américain pendant le mois de la fierté de juin. Le choix a été laissé à la discrétion des missions individuelles, dont certaines ont choisi de ne pas le piloter par souci de réaction locale.

Le département d’État de Washington a hissé le drapeau de la fierté pour la première fois cette année, et Blinken a déclaré dans une déclaration du 1er juin : « Alors que nous célébrons le mois de la fierté en juin, non seulement observons le chemin parcouru dans la lutte pour le droits humains des personnes LGBTQI+, mais aussi reconnaître les défis qui subsistent. »

Alors que des drapeaux de fierté ont été hissés dans de nombreuses ambassades des États-Unis pendant le mandat de l’ancien président Barack Obama, ils n’étaient pas autorisés à être hissés sur les mâts de drapeau des missions sous Trump, dont l’administration n’autorisait que le battement du drapeau américain à partir de 2019 au moins. L’administration permettait toujours que le drapeau de la fierté soit accroché aux bâtiments ou projeté sur les murs.

Le pavillon américain de l’Expo 2020 de Dubaï – le méga-événement qui a été reporté à l’automne 2021 à cause du coronavirus – a également publié une publication Instagram en juin pour commémorer Stonewall et montrer « son soutien à la dignité et à l’égalité de tous ».

« C’est la politique américaine, peu importe qui s’y oppose », a déclaré un ancien responsable de l’ambassade américaine, s’exprimant anonymement en raison de la sensibilité du sujet.

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