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Les amateurs de lait cru ne se sentent pas intimidés par le risque de grippe aviaire dans les produits laitiers

Les scientifiques gouvernementaux avertissent les consommateurs de rester à l’écart du lait cru, citant des recherches montrant une « charge virale élevée » de grippe aviaire dans des échantillons prélevés sur des vaches infectées – ainsi qu’un groupe inquiétant de chats d’étable morts qui avaient consommé du lait cru contaminé.

« Nous continuons de déconseiller fortement la consommation de lait cru », a déclaré Donald Prater, directeur par intérim du Centre pour la sécurité alimentaire et la nutrition appliquée à la Food and Drug Administration.

Mais les amateurs de lait cru doublent les avantages et la sécurité de leur élixir préféré et affirment que les avertissements du gouvernement ne sont rien d’autre que des « alarmistes ».

Mark McAfee, fondateur de Fresno’s Raw Farm et l’Institut du lait cru, a déclaré que son téléphone sonnait sans arrêt avec « des clients demandant du lait H5N1 parce qu’ils veulent être immunisés contre ce virus ». (La grippe aviaire n’a pas été détectée dans les troupeaux laitiers de Californie.)

D’autres buveurs de lait cru, comme Peg Coleman, microbiologiste médicale qui dirige Coleman Scientific Consulting, une société de conseil en sécurité alimentaire basée à Groton, dans l’État de New York, ont affirmé que les avertissements du gouvernement n’avaient aucun fondement dans la réalité.

Coleman, conseiller du Raw Milk Institute, a fourni un témoignage d’expert sur les avantages du produit laitier non pasteurisé dans les salles d’audience à travers le pays.

«C’est un facteur de peur. C’est un facteur d’opinion. C’est basé sur des preuves du 19ème siècle. C’est absolument ridicule », a-t-elle déclaré, citant des recherches qui montrent que des biomes intestinaux sains et le lait maternel procurent des bienfaits au système immunitaire.

Le processus consistant à chauffer le lait à une température spécifique pendant une période de temps spécifique, puis à le laisser refroidir rapidement, doit son nom au chimiste français et pionnier de la théorie des germes, Louis Pasteur. Récemment, la FDA a réaffirmé l’efficacité de la pasteurisation dans la destruction de l’influenza aviaire hautement pathogène (IAHP) et d’autres virus, ainsi que des bactéries pathogènes nocives et d’autres micro-organismes.

Coleman, cependant, affirme que les risques de maladie sont exagérés.

« Ce sont les opinions de tous les gens, leurs intuitions, leur ignorance », a-t-elle déclaré. « Je pense que si une étude était réalisée et que le microbiote des buveurs de lait cru était testé, vous pourriez très bien trouver un microbiote intestinal plus sain, mieux à même de résister aux défis occasionnels. »

C’est un message que les agents de santé et les experts en sécurité alimentaire jugent dangereux et téméraire, en particulier à une époque où les enquêteurs gouvernementaux s’efforcent de comprendre l’ampleur des épidémies dans les troupeaux laitiers et le potentiel de préjudice.

« Consommer délibérément du lait cru dans l’espoir de devenir immunisé contre la grippe aviaire, c’est jouer à la roulette russe avec votre santé », a déclaré Michael Payne, chercheur et coordinateur de sensibilisation à l’Institut occidental pour la sécurité et la sécurité alimentaires de l’UC Davis. « Essayer délibérément de vous infecter avec un agent pathogène connu va à l’encontre de toutes les connaissances médicales et du bon sens. »

Lui et d’autres experts en sécurité alimentaire affirment que la façon la plus sûre de consommer des produits laitiers est d’ingérer uniquement des produits laitiers pasteurisés.

«C’est la référence depuis plus d’un siècle», a-t-il déclaré.

Le virus hautement pathogène de la grippe aviaire a été détecté dans 36 troupeaux de neuf États et dans des échantillons de lait pasteurisé vendu dans le commerce. Les tests ont montré que ces fragments viraux étaient inactifs – neutralisés par le processus de pasteurisation.

Le virus vivant, en revanche, a été détecté dans le lait cru de vache et le colostrum – le lait riche en nutriments exprimé par les mammifères dans les premiers jours après l’accouchement – ​​et une étude portant sur des chats d’étable morts dans des laiteries infectées par la grippe aviaire en Le Texas et le Kansas suggèrent que le lait cru contaminé pourrait être dangereux pour d’autres mammifères, y compris les humains.

Cependant, les chercheurs n’ont pas pu démontrer avec certitude que les chats avaient contracté le virus via le lait cru ; il est possible qu’ils aient consommé des oiseaux malades.

C’est un point sur lequel Coleman s’est emparé – le soulignant comme une preuve que la prudence du gouvernement concernant la consommation de lait cru est spécieuse.

« Montrez-moi que les chats ont été infectés par le tractus gastro-intestinal », a-t-elle déclaré. « Sinon, vous criez simplement au loup en essayant de blâmer le lait cru ou en disant… que le lait cru est intrinsèquement dangereux, même lorsque les preuves scientifiques ne soutiennent pas cette opinion. »

Elle a noté que les symptômes des chats n’étaient pas de nature gastro-intestinale. Au lieu de cela, ils ont développé des états mentaux dépressifs, leurs corps ont montré des mouvements raides, ils ont perdu leur coordination, ont produit des écoulements de leurs yeux et de leur nez et ont souffert de cécité. Plus de la moitié des chats des fermes sont morts. Elle a déclaré que même si les chats avaient contracté le virus via le lait, cela était probablement dû à l’inhalation de gouttelettes de lait plutôt qu’à leur consommation.

« Avez-vous déjà vu un chat manger? » » a demandé Coleman. « C’est désordonné. S’ils ont contracté la maladie à cause du lait, c’est probablement parce qu’ils l’ont respiré.

Eric Burrough, professeur et pathologiste vétérinaire à l’Iowa State University qui a dirigé l’étude sur les chats, ont reconnu qu’il y avait des choses sur lesquelles ils étaient incapables de contrôler et d’autres choses « que nous ne savons pas » ; l’analyse était « diagnostique ».

Mais lui et son équipe ont pu montrer que les chats se nourrissaient de lait cru contaminé contenant de fortes concentrations de virus et que le schéma d’infection et de décès « ne correspond pas à une exposition aléatoire à des oiseaux sauvages », a-t-il déclaré.

Quant à la conviction de Coleman et McAfee selon laquelle l’acide gastrique et un biome intestinal sain offriraient une protection, il a noté des études antérieures montrant que les chats mangeant des oiseaux sauvages avaient effectivement contracté le virus, suggérant que ces mesures de protection ne sont pas suffisantes pour protéger les mammifères contre la grippe aviaire.

Il a ajouté qu’« il est également possible que le virus pénètre par les amygdales du pharynx des chats avant leur ingestion, à la fois dans les scénarios de consommation d’oiseaux et de consommation de lait ».

Quoi qu’il en soit, a déclaré Payne, il y a actuellement suffisamment d’inquiétudes qui devraient inciter les gens à réfléchir à la consommation de produits laitiers qui n’ont pas été pasteurisés.

Même Coleman a reconnu que les tout-petits et les jeunes enfants – connus pour être des mangeurs salissants – pouvaient consommer du lait différemment des adultes. Et si sa théorie de l’alimentation désordonnée a du poids auprès des chats, « c’est une chose à laquelle il faut réfléchir » auprès des enfants.

Jusqu’à présent, le virus ne semble pas avoir développé d’adaptations génétiques qui le rendraient plus facilement transmissible entre les personnes.

Jusqu’à présent, une seule personne – un travailleur laitier du Texas infecté en mars – aurait contracté la maladie à partir de bovins. Ses symptômes étaient légers – juste un cas modéré de conjonctivite ou d’œil rose, selon un rapport de cas publié dans le New England Journal of Medicine.

Les services de santé locaux et nationaux ont testé environ 25 autres personnes pour le virus et surveillé plus de 100 symptômes.

Ce virus particulier de la grippe aviaire est apparu en Chine en 1996, mais le clade – ou sous-variant, connu sous le nom de 2.3.4.4b – trouvé chez les bovins laitiers américains est devenu dominant en 2020. Il a depuis tué des centaines de millions d’oiseaux domestiques et sauvages – et a été détecté sur tous les continents, à l’exception de l’Australie. Il s’est également propagé aux mammifères et est responsable de la mort d’au moins 48 espèces différentes, dont des éléphants de mer, des dauphins et des lions de mer.

Les chercheurs pensent maintenant que ce clade du virus H5N1 a été introduit par des oiseaux sur le bétail d’un site du Texas Panhandle, puis s’est propagé par transmission de bétail à bétail lorsque les vaches étaient déplacées entre différentes fermes. Les preuves montrent également que les infections se sont propagées du bétail aux volailles domestiques. Et des échantillons ont été découverts dans les eaux usées.

Depuis 2003, 887 cas confirmés d’infection humaine par le virus H5N1 ont été enregistrés dans 23 pays. Parmi eux, 462 ont été mortels. On ne sait pas s’il y a eu davantage de cas bénins qui n’ont pas été détectés, ce qui pourrait potentiellement réduire le taux de mortalité de 52 %.

Cependant, les épidémiologistes affirment que l’IAHP est dangereuse – et potentiellement mortelle. Compte tenu de la propagation mondiale de la maladie entre les espèces, ils exhortent les gens à être prudents et à éviter le lait cru.


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