WASHINGTON (Reuters) – La nouvelle crise mondiale des coronavirus continue de frapper le marché du travail américain, avec des millions d'autres Américains, y compris des cols blancs, qui auraient déposé des demandes de prestations de chômage la semaine dernière alors que le coup de la pandémie se propage dans une plus large bande de l'économie.

PHOTO DE DOSSIER: Une femme cherche des informations sur la demande d'aide au chômage au Bureau de développement de la main-d'œuvre de la Nouvelle-Orléans, alors que la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) continue, à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, aux États-Unis, le 13 avril 2020. REUTERS / Carlos Barria

Le rapport hebdomadaire de jeudi sur les réclamations sans emploi du Département du travail, les données les plus récentes sur la santé de l’économie, devrait cimenter les attentes des économistes pour un troisième mois consécutif de pertes d’emplois massives en mai. Le rapport arriverait un jour après que le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, ait mis en garde contre une «période prolongée» de faible croissance et de revenus stagnants.

L'économie a perdu 20,5 millions d'emplois en avril, la plus forte baisse de la masse salariale depuis la Grande Dépression des années 1930, alors que les entreprises étaient fermées pour ralentir la propagation du COVID-19, la maladie respiratoire causée par le virus.

«Nous sommes à l'arrière de la première vague de licenciements, mais nous passons maintenant de la phase de catastrophe naturelle à la phase de récession», a déclaré Josh Wright, économiste en chef chez Wrightside Advisors à New York. «C’est pourquoi tant d’emplois en col blanc sont toujours perdus. Nous avons effectivement amputé une grande partie de l'économie, et nous allons boiter par la suite. »

Les premières demandes d'allocations de chômage de l'État ont probablement totalisé 2,5 millions de données désaisonnalisées pour la semaine terminée le 9 mai, selon une enquête Reuters auprès d'économistes. Bien qu'il s'agirait toujours d'un nombre étonnamment élevé, il serait en baisse par rapport à 3,169 millions la semaine précédente. Les réclamations ont diminué progressivement depuis qu'elles ont atteint un record de 6,867 millions au cours de la semaine terminée le 28 mars.

Les dépôts de la semaine dernière porteraient le nombre de personnes ayant déposé des demandes de prestations de chômage à environ 36 millions depuis le 21 mars, soit près du quart de la population en âge de travailler. Pourtant, avril a probablement été le creux des pertes d'emplois au cours de ce ralentissement, qui a également été marqué par la baisse la plus marquée de la production depuis la Grande récession de 2007-2009.

CARNETS D'APPLICATION

En plus des travailleurs des industries et des emplois qui n'étaient pas initialement affectés par les fermetures de coronavirus, les économistes attribuent l'augmentation continue des demandes au traitement des arriérés de demandes, qui se sont accumulés alors que les bureaux de chômage de l'État ont été submergés par la vague sans précédent de demandes.

De nombreuses régions du pays rouvrent leurs portes et les États et les gouvernements locaux élaborent des plans pour redémarrer leurs économies. Mais avec des entreprises et des usines fonctionnant bien en deçà de leur capacité et des craintes d'une deuxième vague d'infections au COVID-19, les économistes ne prévoient pas une amélioration spectaculaire du marché du travail.

Certaines entreprises ont eu accès à des prêts d'un budget de près de 3 billions de dollars, qui pourraient être partiellement annulés s'ils utilisaient le crédit pour les salaires des employés. Mais de nombreuses petites entreprises devraient fermer définitivement, laissant certains des 21,4 millions de personnes qui ont perdu leur emploi en mars et avril sans emploi.

Pour mesurer l'ampleur du problème du chômage, l'attention se portera sur le nombre de personnes qui restent sur les listes de prestations de chômage.

Le rapport sur les réclamations de jeudi devrait montrer que le nombre de personnes recevant des prestations après une première semaine d'aide a atteint un record de 25,1 millions au cours de la semaine terminée le 2 mai, contre 22,647 millions la semaine précédente, selon l'enquête Reuters.

Les données dites des réclamations continues sont communiquées avec un décalage d'une semaine.

«Nous nous attendons à ce qu'un pic atteigne la fin mai ou juin, avec des réclamations continues diminuant à mesure que le réembauche reprend», a déclaré Andrew Hollenhorst, économiste chez Citigroup à New York. "La vitesse du déclin indiquera la vitesse de réembauche."

Le taux de chômage a bondi à 14,7% en avril, battant le record de 10,8% atteint après la Seconde Guerre mondiale en novembre 1982, contre 4,4% en mars.

Une mesure plus large du chômage, qui inclut les personnes qui veulent travailler mais qui ont abandonné la recherche et celles qui travaillent à temps partiel parce qu'elles ne trouvent pas d'emploi à temps plein, a bondi à 22,8% le mois dernier, contre 8,7% en mars.

Reportage par Lucia Mutikani; Montage par Chizu Nomiyama

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