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DUBAI / PARIS (Reuters) – Les Etats-Unis luttent pour obtenir l'appui de leurs alliés dans le cadre d'une initiative visant à renforcer la surveillance des couloirs de transport de pétrole essentiels au Moyen-Orient, craignant que cela ne renforce les tensions avec l'Iran, ont déclaré six sources proches du dossier.

Le 9 juillet, Washington a proposé d'intensifier ses efforts pour la sauvegarde des eaux stratégiques au large de l'Iran et du Yémen, accusant l'Iran et ses mandataires d'être responsables d'attaques de pétroliers. L’Iran nie les accusations.

Mais les alliés de Washington étant réticents à engager de nouvelles armes ou de nouvelles forces combattantes, un haut responsable du Pentagone a déclaré jeudi à Reuters que l'objectif des Etats-Unis n'était pas de mettre en place une coalition militaire, mais de faire briller une "lampe de poche" dans la région afin de décourager les attaques contre le commerce. livraison.

En raison des craintes de confrontation, toute implication des alliés de Washington est probablement limitée au personnel et aux équipements navals déjà en place, à proximité du détroit d'Ormuz dans le Golfe et du détroit de Bab al-Mandab dans la mer Rouge, de deux sources du Golfe et d'un Britannique. source de sécurité a déclaré.

"Les Américains veulent créer une" alliance de volontaires "qui confronte de futures attaques", a déclaré un diplomate occidental. "Personne ne veut être sur ce terrain conflictuel et faire partie d'une campagne américaine contre l'Iran."

(Graphique: les tensions augmentent dans le pilier stratégique du pétrole – tmsnrt.rs/2FESiH4)

Kathryn Wheelbarger, l'un des plus hauts responsables politiques du Pentagone, a déclaré à Reuters, lors d'une interview, que la nouvelle initiative "ne concernait pas la confrontation militaire".

Selon la proposition de Washington, les États-Unis assureraient la coordination des navires et dirigeraient les efforts de surveillance tandis que les alliés patrouilleraient dans les eaux voisines et escorteraient les navires de commerce avec le drapeau de leur pays.

L’Iran a déclaré que les puissances étrangères devraient laisser les voies de navigation à destination de Téhéran et d’autres pays de la région.

La France, qui a une base navale aux Émirats arabes unis, ne prévoit pas d'escorter de navires et considère que le plan américain est contre-productif pour apaiser les tensions, car Téhéran le considérerait comme anti-iranien, a déclaré un responsable français.

La source de sécurité britannique a déclaré qu'il n'était pas viable d'escorter tous les navires de commerce, une opinion partagée par plusieurs autres pays.

Un haut responsable occidental basé à Beijing a déclaré qu'il était «absolument impossible» que la Chine rejoigne une coalition maritime. Un responsable sud-coréen a déclaré que Washington n'avait encore formulé aucune demande officielle.

Si le Japon décidait de se joindre à une telle initiative, l’opinion publique japonaise risquerait davantage de diviser le pays en ce qui concerne l’envoi de troupes à l’étranger. L’armée japonaise n’a pas combattu à l’étranger depuis la Seconde Guerre mondiale.

"Les Américains ont parlé à tous ceux qui souhaitaient installer quelque chose, principalement en Asie, car il était d’une importance vitale pour la sécurité de leur approvisionnement en pétrole et demandaient des navires, mais la situation s’est un peu calmée", a déclaré un responsable du Golfe.

L'Inde a déployé deux navires dans le Golfe pour protéger les navires battant pavillon indien depuis le 20 juin. D'autres importateurs de pétrole asiatiques n'auraient probablement qu'une présence symbolique, comme l'implication d'un officier de liaison, ont indiqué des responsables et des diplomates.

«C’est tout simplement impossible. Le détroit est déjà trop encombré », a déclaré un responsable asiatique à propos d'un système d'escorte dans le détroit d'Hormuz, large de 33 km au point le plus étroit.

Les alliés ont du mal à accepter la proposition américaine de protéger les couloirs de transport de pétrole
PHOTO DE DOSSIER: Des membres de la cinquième flotte de la marine américaine se préparent à escorter des journalistes vers un pétrolier dans une installation américaine de NAVCENT près du port de Fujairah, aux Émirats arabes unis, le 19 juin 2019. La cinquième flotte protège les couloirs de transport de pétrole au Moyen-Orient. REUTERS / Christopher Pike / Fichier Photo

Un deuxième responsable du Golfe a déclaré: "Nous ne ferons rien de la sorte, nous ne ferons rien par nous-mêmes."

TENSION CROISSANTE

La tension s'est encore accrue jeudi après que les gardes de la révolution iraniens aient confisqué un ravitailleur étranger. Un commandant militaire américain dans la région a déclaré que les États-Unis travailleraient de manière «agressive» pour assurer le libre passage des navires dans et autour du détroit d'Ormuz.

La tension s'est accrue depuis que le président américain Donald Trump a renoncé l'an dernier à un pacte nucléaire de 2015 aux termes duquel l'Iran a accepté de limiter son programme nucléaire en échange d'un soulagement des sanctions économiques paralysant son économie.

La France, la Grande-Bretagne et l'Allemagne, qui sont parties à l'accord avec la Russie et la Chine, ont tenté de sauver l'accord et de désamorcer les tensions.

Si les États-Unis et leurs alliés musulmans sunnites, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, ne parviennent pas à obtenir le soutien de l’initiative maritime, ils tendent à isoler l’Iran musulman chiite et les forces soutenues par l’Iran au Moyen-Orient.

L'Arabie saoudite et les Emirats Arabes Unis patrouillent déjà le long de la côte du Yémen, où ils dirigent une coalition combattant le mouvement houthi aligné sur l'Iran, bien que les Emirats Arabes Unis aient annoncé qu'ils réduisaient leur présence là-bas.

Interrogé sur le rôle que Riyad pourrait jouer dans l’initiative américaine, un responsable militaire saoudien a déclaré que ce serait le rôle que la coalition dirigée par l’Arabie saoudite joue depuis quelques années dans la mer Rouge dans le cadre de la guerre au Yémen. sécuriser les expéditions commerciales.

Les États-Unis ne veulent pas faire cavalier seul.

«Il y a suffisamment de ressources dans la région pour le travail à accomplir. Les Américains veulent un timbre international sur cet effort », a déclaré l'une des sources du Golfe. "Ils (les États-Unis) ne veulent pas non plus supporter le fardeau financier."

Les aspects techniques et financiers, tels que les coûts de ravitaillement en carburant, de soutage et de maintenance, doivent encore être réglés avant que les pays ne s'inscrivent, a ajouté la source.

Le fardeau de la police incomberait en grande partie aux États-Unis, qui protègent les couloirs de navigation de la région depuis des décennies grâce à leur cinquième flotte basée à Bahreïn. Il dirige également les forces maritimes combinées, une alliance navale de 33 pays qui mène des opérations de sécurité et de lutte contre le terrorisme dans la région.

La Grande-Bretagne a une base à Oman et la Chine a une base militaire à Djibouti, au large du détroit de Bab al-Mandab. Pékin a dû marcher doucement dans la région car elle entretient des liens énergétiques étroits avec l’Iran et l’Arabie saoudite.

Petits navires

Riyad et Abou Dhabi appuient les sanctions américaines sur l’Iran, qui manque d’une flotte navale conventionnelle puissante, mais qui possède de nombreux bateaux rapides, des lance-missiles portables anti-navires et des mines.

Un responsable du département d'Etat américain, qui a requis l'anonymat, a déclaré que Bahreïn organiserait une réunion du groupe de travail sur la sécurité maritime et aérienne à l'automne, dans le cadre du suivi de la conférence mondiale de février à Varsovie réunissant une soixantaine de pays discuter de la stabilité au Moyen-Orient.

PHOTO DU DOSSIER: Un responsable émirati observe les membres de la cinquième flotte de l'US Navy se préparer à escorter les journalistes jusqu'à un navire-citerne dans une installation de l'US NAVCENT située près du port de Fujairah, aux Émirats arabes unis, le 19 juin 2019. La cinquième flotte protège les couloirs de Région. REUTERS / Christopher Pike / Fichier Photo

Les États du Golfe, gros acheteurs d'armes occidentales, ont investi davantage dans les capacités aériennes et terrestres que dans les ressources navales et ont peu d'expérience dans la coordination de grandes missions navales.

La majorité des navires sont de petites embarcations de patrouille et des corvettes qui auraient du mal à accomplir de longues missions, a déclaré Tom Waldwyn, associé de recherche pour The Military Balance à l'International Institute for Strategic Studies.

Wheelbarger, le responsable américain du Pentagone, a suggéré que de petits navires rapides seraient utiles. Elle a précisé que plusieurs pays avaient manifesté leur intérêt pour cette initiative mais ne les avaient pas nommés.

Autres reportages de Phil Stewart et Lesley Wroughton à Washington, Guy Faulconbridge et Jonathan Saul à Londres, Ben Blanchard et Cate Cadell à Pékin, Hyonhee Shin à Séoul, Alexander Cornwell et Ghaida Ghantous à Dubaï et Stephen Kalin à Riyadh; Édité par Ghaida Ghantous et Timothy Heritage

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