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NATIONAL HARBOUR, Md. (Reuters) – Les militants conservateurs ont enthousiasmé le cri de ralliement du président républicain Donald Trump que ses adversaires démocrates poursuivent une idéologie socialiste radicale qui ruinera les États-Unis.

PHOTO DE DOSSIER: Des gens arrivent à la réunion annuelle de la Conservative Political Action Conference (CPAC) au National Harbor à Oxon Hill, Maryland, États-Unis, le 27 février 2020. REUTERS / Joshua Roberts / File Photo

Des étudiants conservateurs, des personnalités médiatiques de droite et des collecteurs de fonds et fans pro-Trump se sont réunis juste à l'extérieur de Washington cette semaine pour la Conférence annuelle d'action politique conservatrice (CPAC) qui semble avoir cristallisé les messages républicains pour les élections.

Son thème était «l'Amérique contre le socialisme», visant les candidats en lice pour la nomination du Parti démocrate à défier Trump lors des élections du 3 novembre, en particulier le sénateur Bernie Sanders, l'actuel favori et un socialiste démocratique autoproclamé.

Dans des discours, des panels et des conversations privées, les hauts dirigeants républicains ont dénoncé le socialisme, espérant que le message résonnerait auprès des électeurs.

"Alors que nous regardons la montée du socialisme aujourd'hui sur le parquet de la Chambre des représentants, sur le parquet du Sénat américain et parmi les … candidats à la présidentielle du côté démocrate de l'allée, nous devons être vigilants", a déclaré le représentant Liz Cheney du Wyoming a déclaré une séance intitulée «Socialisme: destructeur de nations et destructeur de sociétés».

Les candidats démocrates sont un mélange de modérés tels que l'ancien vice-président Joe Biden, l'homme d'affaires Michael Bloomberg, l'ancien South Bend, le maire de l'Indiana Pete Buttigieg et le sénateur américain Amy Klobuchar et des candidats plus à gauche, dont le sénateur Elizabeth Warren et Sanders. À l'exception de Sanders, les candidats démocrates ne s'identifient pas comme socialistes.

D'éminents élus démocrates, dont la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, ont déclaré que le socialisme n'était pas le point de vue de leur parti, affirmant que Trump et ses alliés de droite étaient hors du courant politique et menaçaient la démocratie américaine.

Certains des candidats démocrates se sont concentrés sur des propositions de politique visant à réduire les inégalités de revenu aux États-Unis par des mesures telles que l'expansion des soins de santé fournis par le gouvernement, l'annulation de la dette étudiante et la hausse des impôts sur les riches. L'idée que les riches américains devraient payer plus a un large soutien public, selon un sondage Reuters ici en janvier.

Lorsqu'ils accusent les démocrates de socialisme, les conservateurs mentionnent souvent des propositions telles que le concept Medicare for All promu par Sanders et Warren, qui propose de remplacer l'actuelle combinaison américaine complexe d'assurance privée et de programmes publics par un système de santé géré par le gouvernement qui élargit le programme Medicare existant. Les États-Unis dépensent environ deux fois ce que font les autres pays à revenu élevé pour les soins de santé, tandis que des millions d'Américains restent sans assurance médicale.

"IL Y A UNE RUMEUR"

Dès le début de ce cycle de campagne, Trump a cherché à qualifier les démocrates de socialistes et fait référence à la «gauche radicale». Trump dénonce régulièrement le socialisme lors de ses rassemblements, gagnant les applaudissements de ses partisans.

"J'ai entendu une rumeur selon laquelle les démocrates changeraient le nom du parti du" Parti démocrate "en" Parti socialiste ", a déclaré Trump lors d'une allocution prononcée au Japon en juin dernier.

Sa campagne publicitaire auprès des électeurs hispaniques les a avertis que les démocrates veulent le socialisme à la vénézuélienne, se référant à la nation sud-américaine dirigée par le président socialiste Nicolas Maduro qui est aux prises avec la crise économique.

Le Comité national démocrate a dénoncé les cris de socialisme entendus lors de l'événement CPAC.

"C'est la plus vieille astuce du GOP playbook", a déclaré Daniel Wessel, un porte-parole de la DNC, en utilisant la sténographie du Parti républicain. "Les républicains essaient de distraire parce qu'ils savent qu'ils ne peuvent pas gagner sur les problèmes."

"En 2017, 2018 et 2019, les démocrates ont gagné sur un message d'élargissement de l'accès aux soins de santé", a ajouté Wessel, affirmant que, alors que Trump s'efforce de renverser la loi sur les soins de santé financée par la Democratic Affordable Care Act et son mandat selon lequel les assureurs doivent couvrir les personnes atteintes de pré- conditions médicales existantes "ils ont peur que nous recommençons."

Alors que Trump et ses alliés tentent de dépeindre ses adversaires démocrates comme des socialistes, le statut de leader de Sanders semble leur donner un coup de pouce.

"Il pourrait gagner", a déclaré Charlie Kirk de Turning Point USA, un groupe conservateur axé sur les jeunes.

"Nous ne devons pas faire ce que la gauche a fait en 2016 et dissuader un candidat populiste étranger de penser que cette personne ne peut pas gagner la Maison Blanche", a ajouté Kirk, se référant à la victoire électorale de l'homme d'affaires devenu politicien Trump il y a quatre ans.

«Le socialisme est séduisant», K.T. McFarland, un conférencier de CPAC et ancien conseiller adjoint à la sécurité nationale de Trump, a déclaré dans une interview.

"Le socialisme a échoué partout où il a jamais été essayé, à toutes les époques, sur tous les continents et parmi toutes les catégories de personnes", a déclaré le vice-président Mike Pence à la foule, tout en exhortant les participants à parler aux jeunes électeurs sur le sujet.

À CPAC, où les participants se sont promenés portant des souvenirs Trump, y compris des chapeaux «Make America Great Again» et «Keep America Great», le message semblait résonner.

«Le socialisme nous envahit», a déclaré Jonathan Foss, 34 ans, qui venait de Fargo, dans le Dakota du Nord.

Foss a déclaré qu'une candidature de Sanders pourrait être positive pour Trump.

PHOTO DE DOSSIER: Les gens écoutent le discours du vice-président américain Mike Pence lors de la réunion annuelle de la Conservative Political Action Conference (CPAC) à National Harbor à Oxon Hill, Maryland, États-Unis, le 27 février 2020. REUTERS / Joshua Roberts / File Photo

"C'est probablement plus facile à combattre que peut-être quelqu'un comme un Bloomberg", a-t-il dit, se référant à l'ancien riche maire de New York.

Les Smyth, 53 ans, un républicain de Floride qui a vendu des souvenirs liés à Trump sur un stand CPAC, a déclaré qu'il était heureux que le président soit passé à des programmes de protection sociale renforcés tels que l'aide alimentaire.

"Je regarde ce qui fonctionne", a ajouté Smyth. "Et le socialisme, je ne pense pas, fonctionnera du tout."

Reportage par Jeff Mason; Montage par Heather Timmons et Will Dunham

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