Les alliés d'Apple recherchent des milliards de dollars pour le modèle de test Qualcomm aux États-Unis

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(Reuters) – Apple Inc. et ses alliés ont intenté lundi à San Diego une action en justice contre le fabricant de puces hygiéniques Qualcomm Inc., alléguant que Qualcomm poursuivait en matière de licences de brevets illégales et réclamait des dommages pouvant atteindre 27 milliards de dollars.

FILE PHOTO: Le logo d’Apple est à voir le 3 janvier 2019 dans un magasin à Zurich (Suisse). REUTERS / Arnd Wiegmann / Fichier Photo

Qualcomm affirme qu'Apple a forcé ses partenaires commerciaux de longue date à payer des redevances et vise jusqu'à 15 milliards de dollars.

Présentée par Apple au début de 2017, la plainte fédérale porte sur les puces de modem qui connectent des périphériques tels que l'iPhone ou l'Apple Watch à des réseaux de données sans fil. Qualcomm a passé les deux dernières années à mener une campagne imprimée de litiges mineurs contre Apple visant à, voire, dans certains cas, à préserver les interdictions de vente d'iPhone pour violation de ses brevets.

Le procès du juge Gonzalo Curiel aura lieu lors du match à domicile de Qualcomm à San Diego, où la Ligue nationale de football de la ville joue depuis des décennies au Qualcomm Stadium. Le logo de la puce mobile est situé dans presque tous les quartiers des affaires.

Pour Apple, l’étude concerne la liberté de déterminer sa propre voie technologique pour les produits vedettes par l’achat de puces, sans avoir à payer une "taxe" pour ses innovations sous la forme de droits de licence de brevet pour Qualcomm, qui abaissent le prix de vente ses appareils.

Pour Qualcomm, le procès, ainsi que des allégations similaires émanant de régulateurs américains dans un procès devant un tribunal en janvier, détermineront le sort de sa combinaison unique de vente de puces et de licences pour plus de 130 000 brevets.

En accordant une licence, Qualcomm réalise la plupart des bénéfices. Depuis sa création en 1985, Qualcomm est passé d’une petite entreprise de recherche et développement sous contrat à une centrale électrique à puce qui est si importante pour la sécurité nationale américaine que le président Donald Trump est personnellement intervenu pour prendre un contrôle hostile l’année dernière. de l'entreprise.

"C’est le jour où on suppose que Qualcomm a eu la chance d’éviter cela pendant de nombreuses années", a déclaré Gaston Kroub, avocat en brevets chez Kroub, Silbersher & Kolmykov, qui n’est pas impliqué dans cette affaire. "Chez Apple, ils ont enfin trouvé un licencié potentiel disposant des ressources et désireux de traduire en justice le modèle commercial et les pratiques en matière de licences de Qualcomm."

Qualcomm exige des fabricants d'appareils qu'ils signent une licence pour leurs brevets avant de livrer des puces. Il s’agit d’une mesure courante visant à éviter que des transactions ne soient conclues avec des entreprises qui enfreignent leurs brevets. Mais Apple et d’autres fabricants d’appareils dans le monde ont qualifié la politique «pas de licence, pas de jetons» comme une forme de «double cumul» – c’est-à-dire que la même propriété intellectuelle est unique dans les discussions sur les redevances et dans le prix des jetons où les brevets sont incorporés.

Apple et ses alliés appellent à la fin de cette pratique et à un remboursement de quelque 9 milliards de dollars (montant qui pourrait être triplé si un jury juge favorable Apple pour les accusations d'entente) pour des usines à contrat comme Foxconn, le fabricant de Hafi Precision Industry Co. les redevances et ont été remboursés par Apple. Apple affirme que ces pratiques ont gardé des concurrents comme Intel Corp pendant des années exclus du marché.

"Même les grandes entreprises comme Intel ont été désavantagées", a déclaré Michael Salzman, avocat au cartel, qui n'a pas impliqué Hughes Hubbard & Reed dans l'affaire.

Qualcomm expliquera qu'il a travaillé avec succès avec des usines sous contrat pendant des années avant qu'Apple n'introduise son iPhone. Mais Apple a profité de l’industrie pour persuader ces usines de rompre leurs contrats de longue date avec Qualcomm et de lui facturer au moins 7 milliards de dollars de redevances, affirme le fabricant de puces.

Le fabricant de puces affirmera également que ses pratiques en matière de licences sont les mêmes depuis des décennies et qu’elles sont sous le feu des critiques. Apple, réputé dans le secteur de l’électronique pour avoir contraint ses fournisseurs à réduire leurs coûts, s’y est confronté. Victory garantirait le statut de Qualcomm en tant que fournisseur majeur de technologie 5G, avec la prochaine génération de réseaux de données mobiles mis en ligne cette année.

"Je ne pense pas (une victoire de Qualcomm) serait formidable pour Apple, mais en ce qui concerne l'argent, ils ont beaucoup d'argent", a déclaré Stacy Rasgon, analyste de l'ambre qui suit Qualcomm. "Pour Qualcomm, c'est une attaque existentielle contre la base de leur modèle économique."

Reportage de Stephen Nellis à San Francisco; Edité par Lisa Shumaker

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