Les agriculteurs indiens et Modi Weigh Options après le choc de New Delhi

NEW DELHI – La violente explosion avait reculé, les agriculteurs et leurs tracteurs avaient déblayé les rues de New Delhi, mais une importante présence de sécurité restait toujours dans certaines parties de la capitale indienne mercredi, signe de jours tendus à venir.

Un jour après l’impasse de plusieurs mois entre les agriculteurs protestataires et le gouvernement de Narendra Modi a éclaté dans une confrontation dramatique qui a paralysé la ville et a laissé un fermier mort et des centaines de policiers blessés, un calme inquiet s’est installé alors que les deux parties évaluaient leurs positions. Mais l’impasse semblait peu susceptible de se terminer de si tôt.

Le gouvernement a promulgué des lois favorables au marché pour remanier le secteur agricole en difficulté du pays, mais les agriculteurs de plus en plus désespérés affirment que les changements aggraveront leur situation, en supprimant le peu de protection dont ils disposent contre les dures forces économiques.

Mardi, deux mois de manifestations déterminées et pacifiques centrées sur les camps de protestation à la périphérie de la ville ont pris un virage serré, alors que des agriculteurs dotés de dizaines de milliers de tracteurs ont traversé des barricades et se sont déversés sur New Delhi, affrontant une police qui tentait de les pousser retour avec des gaz lacrymogènes et une charge de matraque.

Le mouvement paysan a défié M. Modi, le Premier ministre depuis 2014, comme jamais auparavant. Les partis d’opposition, qui ont eu du mal à obtenir quoi que ce soit d’autre pour coller à M. Modi, se sont rassemblés autour des manifestants.

Les dirigeants paysans, cependant, se bousculaient mercredi sur plusieurs fronts, après avoir perdu le contrôle de la marche du tracteur un jour plus tôt. Grillé dans des interviews télévisées, ils ont minimisé la violence et le chaos comme étant le travail d’un groupe marginal et faisant partie d’un «sale complot» par des infiltrés pro-gouvernementaux pour faire dérailler un mouvement pacifique.

Signe que la violence avait ébranlé le mouvement, ils ont annulé une autre marche au Parlement du pays qui était prévue pour lundi, et ont plutôt déclaré qu’ils tiendraient un jeûne d’un jour. Lors de réunions privées, ils ont tenté d’étouffer les combats intimes, mais des divisions sur le rassemblement des tracteurs sont apparues, avec au moins deux groupes d’agriculteurs se distançant et disant qu’ils quittaient la manifestation.