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Les producteurs laitiers du Royaume-Uni doivent déverser des dizaines de milliers de gallons de lait en raison d'une baisse massive de la demande causée par la pandémie de coronavirus.

Avec la fermeture des restaurants et des cafés, la demande de l'industrie des services alimentaires a chuté de près de 50%.

Les distributeurs de produits laitiers ne se sont pas présentés pour récupérer les fournitures car leurs usines de transformation sont pleines et ont atteint leur capacité de stockage.

Les experts de l'industrie estiment que jusqu'à 300 agriculteurs ont dû se débarrasser du lait car les produits ne peuvent plus être stockés.

Parmi eux, Clive Stickland, qui a déclaré: «Il verse littéralement de l'argent dans les égouts.

Les agriculteurs contraints de verser des milliers de gallons de lait à cause du coronavirus

Les producteurs laitiers du Royaume-Uni doivent déverser des dizaines de milliers de gallons de lait en raison d'une baisse massive de la demande causée par la pandémie de coronavirus

Les agriculteurs contraints de verser des milliers de gallons de lait à cause du coronavirus

Clive Stickland a déclaré à MailOnline: «J'ai dû me débarrasser de 4 200 gallons (16 000 litres) lorsque j'ai reçu un e-mail me disant qu'il n'y aurait pas de collecte. Je n'avais pas la capacité de stockage pour garder le lait, il a donc dû partir.

«J'ai dû me débarrasser de 4 200 gallons (16 000 litres) lorsque j'ai reçu un e-mail me disant qu'il n'y aurait pas de collecte. Je n'avais pas la capacité de stockage pour conserver le lait, il a donc dû partir.

"Nous comprenons tous pourquoi la demande a chuté, mais c'est toujours navrant de jeter notre produit."

M. Stickland, 62 ans, s'est filmé en train d'ouvrir le robinet d'un réservoir de stockage de lait dans sa ferme près de Billingshurst, West Sussex.

Ses 300 vaches produisent jusqu'à 1 800 gallons (8 000 litres) de lait chaque jour et il a une collecte programmée par camion-citerne tous les deux jours.

Les laiteries britanniques produisent un peu plus de 220 millions de gallons (un milliard de litres) de lait chaque année. Comme de nombreux producteurs laitiers, M. Stickland vend son lait à Freshways, le plus grand distributeur laitier indépendant du Royaume-Uni.

Ils approvisionnent des centaines d'entreprises du secteur de la restauration, notamment McDonalds, British Airways et P & 0 cruises.

Avec la fermeture de ces entreprises ou la mise en congé du personnel en raison de la crise de Covid-19, ils ont un surplus de lait et ont également rencontré des problèmes avec les conducteurs et les autres membres du personnel qui doivent s'isoler et réduire ainsi leur capacité à travailler normalement.

L'approvisionnement en lait du secteur de la vente au détail pour les magasins et les supermarchés n'a pas été affecté.

Le producteur laitier de quatrième génération, Llyr Griffiths, a dû se débarrasser de 2 500 gallons (11 500 litres) de lait lorsque sa collecte de Freshways n'est pas arrivée.

Les agriculteurs contraints de verser des milliers de gallons de lait à cause du coronavirus

Les laiteries britanniques produisent un peu plus d'un milliard de litres de lait chaque année. Comme de nombreux producteurs laitiers, M. Stickland vend son lait à Freshways, le plus grand distributeur indépendant de produits laitiers du Royaume-Uni.

Les agriculteurs contraints de verser des milliers de gallons de lait à cause du coronavirus

Le producteur laitier de quatrième génération, Llyr Griffiths, a dû éliminer 11 500 litres de lait lorsque sa collecte de Freshways n'est pas arrivée.

L'homme de 28 ans, qui exploite une ferme avec 500 vaches à Llangoedmor, près de Cardigan, au nord du Pays de Galles, a reçu un e-mail la veille de sa collecte prévue lui annonçant qu'elle avait été annulée.

Se débarrasser du lait lui a coûté 3 000 £ et il craint que ce ne soit que le début qui pourrait voir ses moyens de subsistance s'effondrer.

Il a déclaré: «Ce qui est si inquiétant, c'est qu'il n'y a aucune garantie quant au moment où les collections auront lieu.

«Les vaches doivent être traites et si elles ne sont pas ramassées, je n'ai pas d'autre choix que de tout jeter.

"Tant que le verrouillage ne sera pas levé, nous ne verrons aucun changement."

Abi Reader, qui gère une ferme dans la vallée de Glamorgan, a déclaré: «Environ 50% du lait est vendu au détail et 50% au service alimentaire.

«Le secteur de la restauration a plus ou moins disparu. Le secteur des services alimentaires avait plus de valeur. Et toute laiterie exportatrice est devenue extrêmement difficile à déplacer.

«La vente au détail a augmenté de 20 à 25% grâce à la perte du secteur alimentaire, mais il y a beaucoup de lait en excès qui flotte. Avec la perte de cafés, boulangeries, distributeurs automatiques, pubs et restaurants, les gens ne consomment pas de produits laitiers de la même manière.

Le National Farmers Union a appelé le gouvernement à intervenir et à aider les agriculteurs touchés.

Le président de la NFU, Michael Oakes, a déclaré: “ Nous avons vu la perte presque complète du marché de la restauration et la fermeture de restaurants et de cafés pendant le verrouillage, ce qui a laissé certains transformateurs avec peu ou pas d'affaires.

«Cela a conduit certains agriculteurs à penser qu'ils n'avaient pas d'autre choix que de disposer du lait à la ferme.

Les agriculteurs contraints de verser des milliers de gallons de lait à cause du coronavirus

Le Syndicat national des cultivateurs a appelé le gouvernement à intervenir et à aider. Le président de la NFU, Michael Oakes, a déclaré: «Nous avons constaté la perte presque complète du marché de la restauration pendant le verrouillage, qui a laissé certains transformateurs avec peu ou pas d'activité»

"Nous travaillons de toute urgence avec le gouvernement et la chaîne d'approvisionnement pour trouver des solutions au problème, y compris des mesures qui détourneront le lait vers le commerce de détail et développer des mesures qui soutiendront les agriculteurs touchés pendant cette crise."

Un porte-parole de la Royal Association of British Dairy Farmers a déclaré qu'il avait demandé au gouvernement de rembourser les producteurs laitiers qui reçoivent une valeur considérablement réduite ou qui doivent éliminer leur lait.

Peter Alvis, président de RABD, a déclaré: "Le retrait du lait en détresse en excès du marché contribuera à stabiliser le prix au comptant actuel sans provoquer de distorsion du marché à long terme."

Un porte-parole de Freshways n'était pas disponible pour commenter.

Un porte-parole de Defra a déclaré: «Nous avons pris un certain nombre de mesures pour soutenir nos secteurs alimentaire et agricole afin de gérer l'impact du coronavirus sur la chaîne d'approvisionnement laitière.

«Nous travaillons également en étroite collaboration avec les représentants des agriculteurs et des transformateurs pour comprendre les défis spécifiques auxquels le secteur laitier est confronté.