Skip to content

Un drapeau chinois est placé sur la marchandise dans le magasin de détail phare de la NBA le 9 octobre 2019 à Beijing, en Chine.

Kevin Frayer | Getty Images

Les joueurs de la NBA ont été exceptionnellement silencieux en Chine depuis que le pays a commencé à rompre ses liens avec la ligue. Cela peut provenir du conseil privé que les agents sportifs donnent aux agents sportifs pour qu'ils marchent légèrement – ou évitent d'en discuter tout à fait – si on leur posait des questions sur le tumulte provoqué à Hong Kong.

"Ce que j'ai dit à mes gars, c'est 'Ne parlez même pas de ça' ', a déclaré un agent sportif, qui a demandé à ne pas être identifié à cause de la nature politiquement sensible du problème. "Je pense que c'est une ligne fine, et lorsque vous marchez dans cette ligne, il vaut mieux ne pas même jouer avec."

Les joueurs et les officiels de la NBA marchent dans cette ligne depuis que le directeur général des Houston Rockets, Daryl Morey, a tweeté son soutien aux manifestants anti-gouvernementaux à Hong Kong vendredi, selon des entretiens avec des joueurs, des officiels de la ligue et des agents sportifs. Le tweet "Lutte pour la liberté. Aux côtés de Hong Kong" a depuis été supprimé. Mais cela a déclenché une tempête politique et économique entre la NBA et ses partenaires en Chine, la deuxième plus grande économie du monde.

Des milliards en jeu

La ligue risque de perdre des milliards de dollars de revenus, malgré les culpas de Morey et du commissaire de la NBA, Adam Silver. Silver s'est excusé pour avoir dérangé ses fans en Chine, mais pas pour le droit de Morey de dire ce qu'il voulait. La NBA a annulé plusieurs événements programmés à Shanghai cette semaine et la chaîne de télévision publique CCTV a retiré les matches de la ligue de ses ondes, y compris celle de jeudi entre les Lakers de Los Angeles et les Noirs de Brooklyn. Tous les partenaires de la NBA en Chine, y compris le géant de la technologie Tencent et Luckin Coffee, ont suspendu leurs relations avec la ligue.

La controverse pourrait toucher plus près de chez eux les basketteurs professionnels, dont beaucoup passent une partie de leur été en Chine à y promouvoir des avenants lucratifs.

Bien que la ligue n'ait pas tenté de censurer les dirigeants d'équipe ou les joueurs de ne pas se prononcer, la réaction rapide et fâchée de la Chine semble avoir inquiété tout le monde.

Les travailleurs enlèvent une bannière annonçant les Jeux de la Chine NBA de jeudi entre les filets de Brooklyn et les Lakers de Los Angeles d'un immeuble à Shanghai, le 9 octobre 2019.

Aly Song | Reuters

Tension croissante

La tension était claire lorsque l'entraîneur-chef des 76ers de Philadelphie, Brett Brown, a été interrogé à propos de la Chine à la suite d'un match de démonstration contre les Lions de Guangzhou de l'Association chinoise de basketball, mardi soir.

Brown semblait ne pas entendre la question – ou du moins feignait de ne pas – à la question de savoir si ce jeu était différent.

"Encore une question, désolé", a déclaré Brown après avoir bu une gorgée d'eau alors qu'il était assis à la table de conférence de presse à l'intérieur du Wells Fargo Center à Philadelphie. Les Sixers ont gagné 144-86, et Brown a secoué la tête brusquement une seconde fois, pressé de dire si le jeu était différent, compte tenu de tout le tumulte causé par la Chine.

"Non," dit Brown.

Conséquences

Un dirigeant de la Conférence de l'Ouest, qui a demandé à ne pas être identifié en raison de la nature politiquement sensible du problème, a déclaré qu'il soutenait également le droit de Morey à la liberté d'expression. Mais il ne pensait pas que c'était la décision de Morey de prendre publiquement position à ce sujet, affirmant que le directeur général de Houston aurait dû être conscient des conséquences.

"Il y a une différence entre la liberté de parole et la permission de parler", a déclaré l'exécutif lors d'une interview. "Ce n'est pas parce que tu peux dire que tu devrais le dire."

La star du Golden State Warriors, Steph Curry, qui a passé une partie de son été en Chine à promouvoir l'équipement Gear Under Armour, a évité de prendre position sur la Chine après s'être entraînée mercredi au Biofreeze Performance Center de San Francisco.

"C’est une situation qui concerne l’ensemble de la Ligue et notre présence en Chine n’est qu’une conversation différente", a-t-il déclaré à la presse. Il a déclaré que la situation était différente lorsque l'entraîneur-chef des Warriors, Steve Kerr, a parlé publiquement de la violence par arme à feu ou de l'égalité des sexes, parce que cette dernière a un impact important sur "les personnes qui ne peuvent pas parler elles-mêmes au sein de nos communautés" aux États-Unis

Kerr est un ardent défenseur du contrôle des armes à feu, revêtant un t-shirt "Votez pour notre vie" aux finales de la NBA en juin, après qu'un homme armé ait tué 12 personnes et en ait blessé quatre à Virginia Beach, en Virginie.

Poids et gravité

"Cette situation a un poids et une gravité énormes, et il va falloir régler certaines choses", Curry a déclaré à propos des manifestations antigouvernementales à Hong Kong sur un projet de loi maintenant retiré qui aurait permis l'extradition de suspects de droit pénal en Chine continentale. "Mais je ne connais pas suffisamment l'histoire chinoise et son influence sur la société moderne et sur cette interaction pour en parler."

Les voyages en Chine de joueurs comme Curry font parfois partie de contrats d’approbation de plusieurs millions de dollars, vendant des chaussures, des maillots et d’autres marchandises à un marché chinois en pleine croissance avant le tweet de Morey.

De même, les gardes des Rockets de Houston, James Harden et Russell Westbrook, ont ignoré une question sur la Chine lors d'une conférence de presse tenue lors des jeux de la NBA au Japon à Tokyo plus tôt cette semaine. On peut entendre un représentant de l’équipe dire «nous ne prenons que des questions de basket-ball» avant que les deux joueurs ne fixent la salle en silence.

Ventilateurs éjectés

La faille entre la NBA et la Chine s’est intensifiée hors du terrain de Philadelphie mardi soir quand un fan a été expulsé pour avoir provoqué un émoi en tenant une pancarte "Free Hong Kong" pendant le match. La sécurité de l’arène a renvoyé Sam Wachs et son épouse après avoir ignoré trois avertissements de la part de la sécurité de l’équipe des Lions de Loong, a déclaré l’arène dans un communiqué.

Avant cet incident, la NBA avait publié une déclaration de Silver indiquant que la ligue continuerait à soutenir "les valeurs d'égalité, de respect et de liberté d'expression", en dépit des critiques auxquelles elle est confrontée tant au pays qu'à l'étranger.

"Il est inévitable que les peuples du monde entier – y compris les Américains et les Chinois – aient des points de vue différents sur des problèmes différents", a déclaré Silver. "Ce n'est pas le rôle de la NBA de régler ces différences.

Chef progressif

"Cependant, la NBA ne se mettra pas dans une position de régulation de ce que les joueurs, les employés et les propriétaires des équipes disent ou ne diront pas sur ces questions. Nous ne pourrions tout simplement pas fonctionner de cette manière", a déclaré Silver.

L'entraîneur-chef des San Antonio Spurs, Gregg Popovich, critique éloquent du président Donald Trump et de sa politique, a qualifié Silver de "leader progressiste".

"Ce n'était pas facile pour lui de dire", a déclaré Popovich à la presse avant la rencontre de mardi entre les Spurs et les Heat. "Il a dit cela dans un environnement risqué sur le plan économique, mais il s'est rangé du côté des principes qui nous tiennent tous à coeur."

Comments

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *