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Des milliers de «traceurs de contact» des coronavirus vitaux ne sont recrutés que par le gouvernement – deux semaines après que le secrétaire à la Santé a annoncé pour la première fois qu’il serait embauché.

Matt Hancock a déclaré que son plan d'employer 18 000 traceurs, qui seront chargés de sonner les personnes nouvellement confirmées avec le virus pour demander avec qui elles étaient récemment en contact, était un élément clé de la lutte contre la pandémie.

Annonçant le programme le 23 avril, M. Hancock a déclaré: "À l’avenir, il est essentiel de garder le virus sous contrôle."

Les «agents de traçage» de la crise Covid de Matt Hancock n'auront AUCUNE connaissance médicale

La société d'externalisation Serco est également censée recruter parmi son personnel de centre d'appels, mais n'a jusqu'à présent affiché aucune offre d'emploi publique. Tout retard dans le déploiement des traceurs de contact humain pourrait être désastreux et saper davantage la réputation de M. Hancock. Des traceurs de contact sont vus à Bruxelles, en Belgique

Les experts en santé publique affirment également que les traceurs seront essentiels pour arrêter une deuxième vague d'infection mortelle après le relâchement du verrouillage et ne peuvent pas être remplacés par l'application de suivi des contacts du NHSX.

Mais le Mail on Sunday a découvert que la publicité publique pour les 15 000 «agents de trace» formant l'infanterie de la force ne faisait que commencer.

La firme de centres d'appels Interact CC a publié la semaine dernière deux annonces sur le site de recrutement Indeed, la première mercredi et la seconde vendredi.

Les publicités révèlent que malgré leur importance, les agents de traçage ne seront payés que 9 £ de l'heure – seulement 28p de plus que le salaire minimum.

La société d'externalisation Serco est également censée recruter parmi son personnel de centre d'appels, mais n'a jusqu'à présent affiché aucune offre d'emploi publique.

Tout retard dans le déploiement des traceurs de contact humain pourrait être désastreux et saper davantage la réputation de M. Hancock.

Les «agents de traçage» de la crise Covid de Matt Hancock n'auront AUCUNE connaissance médicale

Matt Hancock a déclaré que son plan d'employer 18 000 traceurs, qui seront chargés de sonner les personnes nouvellement confirmées avec le virus pour demander avec qui elles étaient récemment en contact, était un élément clé de la lutte contre la pandémie.

Hier soir, le ministère de la Santé et des Affaires sociales (DHSC) a insisté sur le fait qu'il était «confiant que ces 18 000 employés seront disponibles à partir de la semaine commençant le 18 mai», mais a catégoriquement refusé de dire combien de personnes ont été recrutées jusqu'à présent.

Les professionnels de la santé publique s'inquiètent du fait que les ministres se soient trop concentrés sur l'application, qui a commencé la semaine dernière des essais sur l'île de Wight mais qui a été assaillie par des problèmes techniques. M. Hancock est un passionné de technologie connu et a été ridiculisé il y a deux ans pour avoir lancé sa propre application.

Le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, a également haussé les sourcils la semaine dernière lorsqu'il a déclaré aux députés que trouver 18 000 traceurs de contact n'était «pas une chose particulièrement compliquée à faire».

Même si les traceurs de contact commencent à fonctionner avant le 18 mai, la Grande-Bretagne aura encore un mois de retard sur la République d'Irlande, où les fonctionnaires ont recruté et formé 1700 traceurs de contact – l'équivalent de 23 000 au Royaume-Uni compte tenu de la différence de population.

L'Irlande, qui contrairement au Royaume-Uni n'a pas cessé de rechercher les contacts depuis son premier cas confirmé fin février, a également des niveaux plus faibles de coronavirus dans la communauté.

Gary McFarlane, directeur du Chartered Institute of Environmental Health en Irlande du Nord, a prévenu: «Il ne fait aucun doute que nous sommes derrière la République. Nous ne sommes certainement pas encore prêts. »

Décrivant l'application – qui est censée enregistrer automatiquement les contacts étroits entre les cas confirmés et d'autres – comme «un outil, pas une solution miracle», il a déclaré qu'il était «essentiel» de s'assurer qu'il y avait suffisamment de traceurs de contacts capables de faire un «travail intense». "Je ne vois pas comment il est possible de faciliter le verrouillage tant que ce système n'est pas prêt à fonctionner", a-t-il déclaré.

«Le tout est critique. Si nous ne réussissons pas, il y a un danger que nous nous retrouvions là où nous avons commencé – ou pire. »

Des sources ont laissé entendre que des querelles sur les spécifications du travail pour les agents traces avaient entraîné des retards, la situation étant décrite comme étant «fluide» il y a quelques jours seulement.

L'une des publicités commence: «Avez-vous une passion pour le service à la clientèle?» Il explique ensuite qu'ils «recherchent des personnalités compatissantes et empathiques, pour parler aux personnes soupçonnées de cas de Covid-19» et «pour retrouver celles qu'ils ont été en contact avec «pour» leur expliquer l'auto-isolement et ce qu'il faut faire s'ils développent des symptômes ».

Les «agents de traçage» de la crise Covid de Matt Hancock n'auront AUCUNE connaissance médicale

La firme de centres d'appels Interact CC a publié la semaine dernière deux annonces sur le site de recrutement Indeed, la première mercredi et la seconde vendredi. Les publicités révèlent que malgré leur importance, les agents de suivi ne seront payés que 9 £ de l'heure – seulement 28p de plus que le salaire minimum (photo d'archives)

Il souligne: "Aucune connaissance médicale n'est requise et le travail est fortement scénarisé."

M. McFarlane était consterné par le fait que le travail était présenté comme une tâche simple et de bas niveau. "Ce n'est pas comme traiter les plaintes concernant les abonnements Sky des gens", a-t-il déclaré. "Si quelqu'un est difficile, vous ne pouvez pas mettre le téléphone, car cela pourrait coûter des vies."

Il a demandé si une approche «fortement scénarisée» fonctionnerait, disant que les traceurs avaient besoin des compétences d'investigation et de l'occasion pour poser avec sensibilité des questions sur qui l'individu avait vu récemment. "Vous devez reconnaître que les gens seront allés dans des endroits où ils n’auraient pas dû être et ont été avec des gens avec lesquels ils n’auraient pas dû être", a-t-il ajouté.

Le DHSC a déclaré: «Nous travaillons à un rythme soutenu pour recruter 18 000 employés afin de soutenir la recherche améliorée des contacts, et ce nombre sera augmenté si nécessaire.»