Les agents de bord s’inquiètent de combattre les passagers sous mandat de masque, selon le président du syndicat

Les agents de bord qui appliquent les masques obligatoires à bord des vols s’inquiètent des attaques physiques des voyageurs, a déclaré lundi Sara Nelson, présidente internationale de l’Association of Flight Attendants, à Squawk Box de CNBC.

Les commentaires de Nelson sont intervenus quelques jours seulement après que la Transportation Security Administration a annoncé qu’elle doublerait les amendes pour les passagers qui refusent de se conformer au mandat fédéral de masque pour les voyages en avion. Le président du syndicat a déclaré que la politique mise à jour de la TSA pourrait aider à résoudre davantage de conflits liés aux masques dans l’aéroport, réduisant ainsi les problèmes que les agents de bord doivent gérer dans l’avion.

« Nous sommes inquiets chaque jour lorsque nous allons au travail et mettons cet uniforme, sommes-nous la cible et allons-nous recevoir un coup de poing au visage aujourd’hui », a déclaré Nelson.

Les agents de bord sont depuis longtemps chargés de surveiller les règles et réglementations de sécurité en vol, a déclaré Nelson, mais ils ont connu une légère augmentation des conflits découlant des mandats de masque. La Federal Aviation Administration a déclaré le 7 juillet que les exigences en matière de masques représentaient 75% de ses plaintes de passagers indisciplinés depuis le début de 2021.

En vertu de la structure tarifaire révisée de la TSA pour ceux qui désobéissent aux mandats du masque, les premiers contrevenants encourent une amende de 500 $. L’agence imposera une amende de 3 000 $ à toute personne qui viole le mandat plus d’une fois.

Un agent de bord de United Airlines participe au programme de formation à l’autodéfense des membres d’équipage à Chantilly, en Virginie. En réponse à la hausse des incidents de vol, les US Air Marshals proposent désormais des cours d’autodéfense aux agents de bord.

Pete Marovitch | Le Washington Post | Getty Images

Lorsqu’on lui a demandé si elle soutiendrait une exigence de vaccin pour le personnel des compagnies aériennes et les passagers, Nelson a déclaré que les agents de bord soutenaient « en grande majorité » les mandats de vaccination. Nelson a ajouté que tout mandat de vaccination devrait inclure la collaboration du syndicat et inclure les exemptions religieuses et médicales nécessaires décrites par la Commission pour l’égalité des chances en matière d’emploi.

United Airlines et Hawaiian Airlines ont imposé des vaccins à leurs employés en août, tandis que Frontier Airlines et Alaska Airlines ont mis en place des exigences de test Covid pour tout le personnel non vacciné. Delta Air Lines a augmenté les primes d’assurance maladie de 200 $ et mis en place des tests Covid hebdomadaires pour les employés non vaccinés, et Alaska Air et American Airlines ont déclaré qu’elles cesseraient de payer les travailleurs non vaccinés pendant leurs quarantaines Covid.

« Tout le monde doit être vacciné et c’est la seule façon de mettre fin à cette pandémie », a déclaré Nelson. « C’est la seule façon de retrouver les libertés dont nous bénéficiions avant que cela ne commence. »

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