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KABOUL / DOHA (Reuters) – Des millions d'Afghans espèrent que la plus longue guerre américaine menée dans leur pays se terminera samedi alors que les négociateurs américains et talibans devraient signer un accord permettant une réduction des troupes américaines et un cessez-le-feu permanent.

Les Afghans espèrent la paix alors que les États-Unis-Taliban se préparent à un accord de retrait des troupes

Des enfants afghans célèbrent en prévision de l'accord États-Unis-Taliban autorisant une réduction des troupes américaines et un cessez-le-feu permanent, à Jalalabad, en Afghanistan, le 28 février 2020. REUTERS / Parwiz

Quelques heures avant l'accord, les talibans ont ordonné à tous ses combattants en Afghanistan "de s'abstenir de toute sorte d'attaque … pour le bonheur de la nation".

"Le plus important, c'est que nous espérons que les États-Unis resteront fidèles à leurs promesses pendant la négociation et l'accord de paix", a déclaré Zabiullah Mujahid, porte-parole du groupe islamiste extrémiste.

Mujahid a déclaré qu'il était «irritant et provocateur» que des avions militaires étrangers continuent de survoler le territoire des Taliban, mais que les combattants des milices suivaient l'ordre de se retirer.

Un accord promet de mettre fin à la violence qui a coûté la vie à des dizaines de milliers de personnes depuis que les forces américaines ont envahi l'Afghanistan dans les semaines qui ont suivi les attaques du 11 septembre 2001 contre New York et Washington par le groupe militant al-Qaïda basé en Afghanistan.

"Aujourd'hui est une journée monumentale pour l'Afghanistan", a déclaré l'ambassade des États-Unis à Kaboul sur Twitter.

«Il s'agit de faire de la paix et de créer un avenir meilleur et commun. Nous sommes avec l'Afghanistan. »

LES PRÉPARATIFS

Une délégation talibane de 31 membres était au Qatar pour superviser la signature de leur chef politique, le mollah Abdul Ghani Baradar.

Les ministres des Affaires étrangères et les bureaucrates du Pakistan, d'Indonésie et d'Ouzbékistan sont arrivés sur les lieux avant la cérémonie de signature entre les parties belligérantes qui doit avoir lieu à l'hôtel Sheraton de Doha, la capitale du Qatar.

Les photographies du site montraient une grande bannière indiquant «Accord pour ramener la paix en Afghanistan» placée dans une salle de conférence attenante à l'hôtel. La sécurité a été renforcée à l'extérieur de l'hôtel alors que les clients de l'hôtel, les journalistes et les représentants du gouvernement se pressaient dans le hall.

Les experts en sécurité ont déclaré que l'accord était un pari de politique étrangère pour le président américain Donald Trump et donnerait aux talibans une légitimité internationale.

Pour des millions d'Afghans, l'accord pourrait ouvrir la possibilité de mettre fin à la lutte en cours pour faire face à la peur, à l'anxiété et à la violence.

«La paix est extrêmement simple et mon pays le mérite. Aujourd'hui est le jour où nous verrons peut-être un changement positif », a déclaré Javed Hassan, 38 ans, un enseignant vivant à la périphérie de la capitale, Kaboul.

Les enfants de Hassan ont été tués dans une explosion à la bombe menée par les talibans en 2018. Depuis lors, il écrit des lettres aux dirigeants mondiaux les exhortant à mettre fin à la guerre en Afghanistan qui a dominé le paysage du pays sans littoral.

Cet accord pourrait être la première étape vers la réinitialisation de l'avenir de l'Afghanistan, le secrétaire d'État américain Mike Pompeo devant assister à la signature de l'accord et préparer le terrain pour un règlement politique entre les parties belligérantes.

Le plus haut diplomate américain se tiendra aux côtés des dirigeants politiques des Taliban, des anciens dirigeants afghans qui ont abrité Oussama ben Laden et son réseau de militants d'Al-Qaïda jusqu'en 2001, alors qu'il complotait et menait les attaques du 11 septembre.

Vendredi, une déclaration de Trump a déclaré que Pompeo serait présent pour la signature de l'accord qui ouvrira la voie à une baisse du nombre de troupes américaines à 8600, contre 13000 environ dans les semaines suivant l'accord.

De nouvelles réductions des forces occidentales dépendront de l'adhésion des Taliban à un engagement de «réduction de la violence», condition qui sera évaluée par les États-Unis.

DOUTES ABONDÉES

Mais les perspectives d’avenir de l’Afghanistan déchiré par la guerre sont incertaines. L'accord ouvre la voie à des pourparlers de paix impliquant des factions afghanes, qui risquent d'être compliqués.

Aux termes de l'accord, les talibans veulent que 5 000 combattants soient libérés des prisons gérées par les Afghans, mais il n'est pas clair si le gouvernement afghan sera d'accord.

Les Afghans espèrent la paix alors que les États-Unis-Taliban se préparent à un accord de retrait des troupes
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Il y a aussi des questions quant à savoir si les combattants talibans fidèles aux groupes dissidents islamistes extrémistes seront prêts à adhérer à l'accord sur la réduction de la violence.

Certains hauts commandants des talibans arrivés à Doha pour la cérémonie de signature ont déclaré qu'ils veilleraient à ce que les gouvernements américain et afghan acceptent toutes les conditions fixées par le groupe qui contrôle environ 40% de l'Afghanistan, selon des responsables de la défense afghans.

Des sources dans les Taliban au début du mois ont déclaré qu’elles étaient prêtes à lancer une offensive de printemps et qu’elles avaient recruté plus de 6 000 combattants et kamikazes si l’accord échouait.

Reportage supplémentaire par Ooroj Hakimi à Kaboul et Jibran Ahmed à Peshawar, écrit par Rupam Jain, édité par Christian Schmollinger et Stephen Coates

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