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BAGDAD (Reuters) – – De nouveaux affrontements ont éclaté vendredi entre les forces de sécurité irakiennes et des manifestants antigouvernementaux, faisant au moins trois morts, en dépit d'un appel au calme lancé par le plus important religieux chiite du pays, alors que les autorités font face à la plus grande crise dans le pays années.

Les affrontements meurtriers se rallument en Irak malgré l'appel du clerc au calme

Un manifestant irakien porte un masque lors des manifestations antigouvernementales à Bagdad, en Irak, le 8 novembre 2019. REUTERS / Ahmed Jadallah

Les forces de sécurité ont tiré des gaz lacrymogènes et lancé des grenades incapacitantes sur la foule de manifestants portant un casque et une armure de fortune sur une grande route du centre de Bagdad. Des manifestants ont été blessés, ont rapporté les reporters de Reuters.

Un manifestant a été tué par une cartouche de gaz lacrymogène tirée directement sur sa tête, a déclaré un témoin de Reuters. Dans la ville de Bassorah, dans le sud du pays, deux personnes ont été tuées alors que les forces de sécurité dispersaient des centaines de manifestants devant le siège du gouvernement local, ont annoncé la police et des médecins.

Plus de 280 personnes ont été tuées depuis que les manifestations contre le chômage, les services médiocres et la corruption endémique ont commencé à Bagdad le 1er octobre et se sont rapidement étendues aux provinces du sud.

La police, l'armée et des groupes paramilitaires ont tiré à balles réelles sur des manifestants pour la plupart non armés.

Le Grand Ayatollah Ali al-Sistani, qui ne parle que de politique en temps de crise et exerce une influence considérable sur l'opinion publique irakienne à majorité chiite, a tenu les forces de sécurité pour responsables de toute escalade violente et a appelé le gouvernement à réagir le plus rapidement possible demandes des manifestants.

"La plus grande responsabilité incombe aux forces de sécurité", a déclaré un représentant de Sistani dans un sermon après la prière du vendredi dans la ville sainte de Kerbala. "Ils doivent éviter de recourir à une force excessive avec des manifestants pacifiques."

De nombreux manifestants, dont certains considèrent Sistani comme faisant partie du système politique et religieux à l'origine de la misère de nombreux Iraquiens, ont peu réconforté les mots du clerc.

«Il dit qu’il soutient les manifestations et qu’il faut continuer, mais il n’a pas aidé. Le discours ne fera aucune différence », a déclaré une femme qui manifestait à Bagdad et dont le fils avait été tué lors de récents affrontements.

«Je suis la mère d’un élève. Ils lui ont pris la vie », a-t-elle déclaré, se nommant Umm al-Shaheed, l'arabe de la mère du martyr.

Les manifestants, principalement des jeunes sans emploi, exigent une refonte du système politique et d'une classe dirigeante corrompue qui domine les institutions de l'État depuis le renversement de Saddam Hussein par les États-Unis en 2003.

À Bassorah, quatre personnes ont été tuées jeudi et deux vendredi, lorsque les forces de sécurité ont dispersé des manifestants. Une troisième personne blessée dans des affrontements au port d'Umm Qasr deux jours plus tôt est également décédée des suites de ses blessures, ont indiqué des responsables.

SPIRALE DE VIOLENCE CRAINTE

La réaction violente des autorités a alimenté la colère du public. Les tireurs d’élite des milices soutenues par l’Iran qui ont participé à la répression ont été déployés le mois dernier, a indiqué Reuters.

Des coups de feu réels sont souvent utilisés contre des manifestants et même des bombes lacrymogènes, tirées directement sur les manifestants au lieu d'être lancées dans la foule, ont tué au moins 16 personnes, a déclaré vendredi à Human Rights Watch Human Rights Watch.

Les médecins des hôpitaux ont montré à Reuters des balayages de réservoirs de gaz lacrymogène enfoncés dans le crâne de manifestants morts.

Sistani a mis en garde contre l'exploitation des troubles par des forces «internes et externes» qui, a-t-il dit, visent à déstabiliser l'Irak pour ses propres objectifs. Il n'a pas élaboré.

Les responsables et les analystes craignent que les militants exploitent les troubles pour semer plus de chaos en Irak, qui a connu des décennies de conflit, de sanctions et de gouvernance corrompue.

Vendredi soir, l'armée a annoncé que 17 roquettes avaient atterri près d'une base accueillant les forces américaines dans le nord de l'Irak. Il n'a pas précisé qui était soupçonné d'être à l'origine de l'attaque.

Les États-Unis ont accusé les milices soutenues par l'Iran d'avoir lancé des attaques à la roquette sur d'autres bases en mai de cette année, mais les forces américaines sont également impliquées dans une lutte contre les militants de l'État islamique.

Les affrontements meurtriers se rallument en Irak malgré l'appel du clerc au calme
Diaporama (13 Images)

Les subventions gouvernementales destinées aux pauvres, les promesses de poursuivre en justice des fonctionnaires corrompus et de créer davantage d'emplois pour les diplômés n'ont pas réussi à apaiser les manifestants, dont les revendications incluent un nouveau système électoral et le renvoi de tous les dirigeants politiques actuels.

Les manifestants rejettent également toute ingérence étrangère en Irak, longtemps pris entre ses deux principaux alliés et rivaux, les Etats-Unis et l'Iran.

La colère publique s’est dirigée particulièrement vers l’Iran, qui soutient les partis et les groupes paramilitaires qui dominent le gouvernement de Bagdad et les institutions de l’État.

Reportage de John Davison, Ahmed Rasheed, Ahmed Aboulenein, Raya Jalabi; Édité par William Maclean et Daniel Wallis

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