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ANCHORAGE, Alaska (Reuters) – Le gouverneur de l’Alaska a remporté mercredi un affrontement décisif face aux législateurs qui tentaient de revenir sur sa décision de réduire de 40% les dépenses consacrées à l’enseignement supérieur.

Le républicain Mike Dunleavy, lors de sa première année en tant que gouverneur, souhaite de profondes coupes dans les programmes d'éducation et autres programmes afin d'aider à tenir sa promesse de campagne principale – une forte augmentation du dividende annuel sur les revenus pétroliers que l'Alaska verse à chaque résident.

Un groupe de près de 40 démocrates, républicains et indépendants, formant une coalition majoritaire au sein de la législature à majorité républicaine, a tenté de bloquer les réductions, que Dunleavy a adoptées le mois dernier, en utilisant des dizaines de vétos.

Mais la coalition a perdu huit voix sur les 45 nécessaires pour le remplacer – chiffre représentant une majorité des trois quarts des 60 membres réunis du Sénat et de la Chambre des représentants.

Vingt-deux républicains soutenant Dunleavy se sont tenus à l'écart de la session législative conjointe dans la capitale, Juneau, pour se rendre dans sa ville natale, Wasilla, où il avait tenté sans succès de tenir la session extraordinaire dans une cafétéria scolaire.

Le décompte final à Juneau était 37-1 pour une dérogation.

Les dirigeants législatifs ont déclaré qu’ils essaieraient de renvoyer l’affaire pour un deuxième vote jeudi, dans l’espoir de persuader certaines personnes de se joindre à leur cause avant la date limite fixée pour le vendredi.

«Nous n’avons pas fini de nous battre», a déclaré mercredi à la presse mercredi le président de la Chambre des représentants Bryce Edgmon, indépendant politique.

"Il devrait y avoir d'autres opportunités pour … examiner dans une plus grande mesure l'impact des veto, et ce que nous pourrions faire pour en retirer certains, sinon un bon nombre, en arrière."

Dunleavy estime que ses coupes sont nécessaires pour limiter les dépenses et faire face au déclin à long terme des recettes pétrolières de l’Alaska, qui mine son économie, alors même qu’il proposait de doubler presque le dividende sur les revenus pétroliers pour atteindre un record de 3 000 dollars par an.

Les critiques disent que les coupes budgétaires, d’un montant total d’environ 440 millions de dollars, sont si sévères qu’elles aggraveront le marasme économique de l’État.

"Je ne peux pas comprendre pourquoi le gouverneur jette délibérément l'Alaska dans une grave récession économique", a déclaré le sénateur républicain Natasha von Imhof avant le vote de mercredi.

Edgmon a suggéré que le gouverneur et son personnel n’aient pas bien compris l’impact des coupes.

Le système de l’Université de l’Alaska, avec 130 millions de dollars de veto, ou l’équivalent du budget alloué à l’un des trois principaux campus d’Anchorage, Fairbanks et Juneau, serait particulièrement touché.

Les régents d'université se réuniront lundi pour examiner une déclaration d '"exigence financière", permettant des fermetures rapides des programmes, le renvoi de professeurs permanents et d'autres réductions importantes, a déclaré le président Jim Johnsen.

Dunleavy, ancien enseignant et partisan déclaré du président américain Donald Trump, a déclaré qu'il croyait que l'université était résiliente et qu'elle serait en meilleure santé.

Ses réductions concernent également le programme Medicaid de l’État, les services sociaux, l’application de la loi et les services destinés aux pauvres et aux personnes âgées, entre autres.

Reportage de Yereth Rosen à Anchorage; Écrit par Steve Gorman; Édité par Lisa Shumaker et Clarence Fernandez

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