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Les adultes américains mis en garde contre l’utilisation de l’aspirine malgré les risques

Malgré l’évolution des lignes directrices et de nouvelles preuves, un nombre important de personnes âgées aux États-Unis continuent d’utiliser l’aspirine pour la prévention primaire des maladies cardiovasculaires (MCV). Des études et enquêtes récentes indiquent que cette utilisation généralisée persiste même si les bénéfices de l’aspirine en prévention primaire sont de plus en plus remis en question.

L’aspirine est la pierre angulaire de la prévention des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux depuis des décennies. Cependant, une étude publiée dans le Journal américain de cardiologie préventive souligne que seule une partie modeste de la population américaine est admissible à l’utilisation de l’aspirine selon les directives 2022 du US Preventive Services Task Force (USPSTF).

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Selon l’étude, « 7,2 millions d’adultes âgés de 40 à 59 ans sont éligibles à l’aspirine en prévention primaire, ce qui représente environ 10 millions d’adultes âgés de 40 à 59 ans. [percent] de ce groupe d’âge. » Cependant, en raison des risques accrus de saignement, environ 30 pour cent de ces personnes seraient exclues, laissant environ 5 millions d’adultes éligibles.

Les directives d’utilisation de l’aspirine ont considérablement changé. En 2019, l’American College of Cardiology et l’American Heart Association ont mis à jour leurs recommandations, indiquant que l’aspirine devrait être utilisée rarement en prévention primaire en raison d’un manque de bénéfice net. Ces lignes directrices ont été influencées par des essais cliniques montrant que le risque de saignement dépasse souvent les avantages de l’aspirine dans la prévention des premiers événements cardiovasculaires.

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Malgré les directives mises à jour, de nombreuses personnes âgées continuent de prendre de l’aspirine. Un récent sondage du National Poll on Healthy Aging de l’Université du Michigan a révélé qu’environ un adulte sur quatre âgé de 50 à 80 ans prend de l’aspirine au moins trois fois par semaine. Il est intéressant de noter que près de 60 % de ces personnes n’ont pas d’antécédents de maladie cardiaque, ce qui suggère que nombre d’entre elles utilisent de l’aspirine sans indication médicale claire.

Aspirine
Image d’une femme tenant une pilule. Malgré de nouvelles preuves, un nombre important de personnes âgées aux États-Unis continuent d’utiliser l’aspirine pour prévenir les maladies cardiovasculaires.

samaël334/Getty

La principale préoccupation liée à l’utilisation continue de l’aspirine est le risque accru de saignement, en particulier dans le tractus gastro-intestinal et le cerveau. L’USPSTF recommande désormais de ne pas commencer l’aspirine en prévention primaire chez les adultes âgés de 60 ans ou plus, affirmant que les risques dépassent les avantages. Cette recommandation s’appuie sur des preuves démontrant que si l’aspirine peut réduire le risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral, elle augmente considérablement le risque de saignement.

En revanche, l’utilisation de l’aspirine à des fins de prévention secondaire, c’est-à-dire pour prévenir d’autres crises cardiaques ou accidents vasculaires cérébraux chez les personnes ayant déjà vécu de tels événements, reste une recommandation standard.

La forte prévalence de l’utilisation de l’aspirine chez les personnes âgées met en évidence la nécessité d’une meilleure communication et d’une meilleure éducation sur les lignes directrices mises à jour. Comme l’a déclaré le Dr Geoffrey Barnes de Michigan Medicine : « À mesure que les directives changent, il est important que toute personne de plus de 40 ans parle de son risque cardiovasculaire individuel avec son médecin. »

Cette approche sur mesure garantit que l’aspirine est utilisée de manière appropriée, minimisant ainsi les risques inutiles tout en maximisant les avantages potentiels.

En fin de compte, même si l’aspirine reste un outil précieux dans des contextes spécifiques, son rôle dans la prévention primaire doit être soigneusement examiné à la lumière des données probantes et des lignes directrices actuelles.