(Reuters) – Un comité spécial des membres du conseil d'administration de WeWork a déposé une motion dans le Delaware lundi pour l'empêcher d'être dissous, alors qu'il poursuit une action en justice contre le propriétaire majoritaire SoftBank Group Corp (9984.T) sur une offre publique d'achat abandonnée de 3 milliards de dollars pour la start-up de partage de bureaux.

PHOTO DE FICHIER: Un logo WeWork est visible dans un bureau WeWork à San Francisco, Californie, États-Unis, le 30 septembre 2019. REUTERS / Kate Munsch

Il s'agit de la dernière salve dans un conflit juridique houleux entre les deux parties. Le comité spécial de WeWork, qui représente les actionnaires minoritaires de l'entreprise, y compris son co-fondateur Adam Neumann, conteste la décision de SoftBank de se retirer de l'offre publique d'achat convenue l'année dernière.

Dans la requête, le comité spécial de WeWork a déposé une «ordonnance de statu quo» qui préserverait l'autorité du comité en attendant l'issue de la procédure judiciaire entre WeWork et SoftBank. Un juge du tribunal du Delaware a fixé le mois dernier la date du procès pour le début janvier.

Selon la motion du comité spécial, le conseil d'administration de la société We, le parent de WeWork, a tenu une réunion le 29 avril au cours de laquelle le conseil de la société a recommandé la nomination de deux membres temporaires du conseil qui formeraient un nouveau comité pour statuer sur les pouvoirs du comité spécial existant.

Le conseil d'administration de WeWork a voté six contre deux pour approuver le maintien d'un cabinet de recherche pour identifier les administrateurs indépendants, selon le dossier.

Cela vient après que les avocats de SoftBank ont ​​écrit le mois dernier au conseil d'administration de WeWork pour lui demander de confirmer que le comité spécial n'est pas autorisé à agir au nom de WeWork.

Les représentants de SoftBank et WeWork ont ​​refusé de commenter la motion.

Le comité spécial de WeWork a été formé l’année dernière pour étudier les plans de sauvetage financier pour WeWork et est composé de Bruce Dunlevie, un associé commandité de l’actionnaire de WeWork, Benchmark Capital, et de Lew Frankfort, ex-PDG du fabricant de sacs à main de luxe Coach.

SoftBank, qui détient une participation majoritaire dans WeWork, contrôle actuellement environ 66% des actions entièrement diluées de WeWork, tout en contrôlant cinq des huit sièges du conseil d'administration de WeWork.

Neumann, qui a été critiqué pour sa gestion de l'entreprise avant d'être contraint de se retirer en septembre, avait négocié le droit de vendre 970 millions de dollars de ses actions dans le cadre de l'offre publique d'achat. Quelque 450 millions de dollars de l'offre d'achat ont été attribués aux employés actuels et anciens.

Neumann a déposé une plainte similaire contre SoftBank la semaine dernière pour avoir mis fin à l'offre publique d'achat ainsi qu'une requête pour consolider son cas avec celle du comité spécial.

Une décision sur la motion de consolidation des dossiers est attendue la semaine prochaine, selon des personnes proches du dossier.

Reportage de Joshua Franklin et Anirban Sen à New York; Montage par Cynthia Osterman

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