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LONDRES (Reuters) – Les actions mondiales se sont dirigées vers leur meilleur mois enregistré jeudi, car les premiers résultats encourageants d'un essai de traitement COVID-19 et les attentes de plus de stimulus de la Banque centrale européenne (BCE) plus tard dans la journée ont contribué à atténuer la douleur de février et Mars.

L’Europe a connu un démarrage prudent avec la première baisse du dividende de la société pétrolière Shell en 80 ans, une baisse record du PIB français du premier trimestre et une flambée du chômage allemand, donnant aux commerçants une excuse pour certaines prises de bénéfices pré-BCE.

Ce n'était pas important. En apaisant les inquiétudes liées aux coronavirus, le STOXX 600 a augmenté de plus de 25% au cours des six dernières semaines. Le mois d’avril sera le meilleur mois d’Europe depuis 2009 et pour l’indice mondial du MSCI, il pourrait être meilleur depuis ses débuts à la fin des années 80.

"Nous sommes revenus à une version turbo de la grande crise financière", a déclaré Simon Fennell, un gestionnaire de portefeuille au sein de l'équipe des actions mondiales de William Blair, se référant à la façon dont les marchés ont bondi sur les mesures de relance de masse de la banque centrale et du gouvernement.

"Aujourd'hui, nous verrons également si la BCE ira à 1 billion ou plus avec son programme PEPP", a-t-il ajouté, faisant référence au système d'achat d'obligations renforcées de la banque centrale.

Avec une hausse de 1,4% de l'indice le plus large des actions de la région Asie-Pacifique de MSCI, à l'exclusion du Japon, .MIAPJ0000PUS l'a maintenu vers un gain hebdomadaire de plus de 5%, son meilleur niveau en trois semaines.

L'optimisme a également été stimulé par les résultats partiels positifs d'un essai de Gilead (GILD.O) le remdesivir, un médicament antiviral, qui suggérait qu'il pourrait aider à accélérer la guérison du COVID-19, la maladie respiratoire causée par le nouveau coronavirus.

Le japonais Nikkei .N225 a bondi de 2,8% pour atteindre un plus haut en sept semaines et l'ASX 200 australien a augmenté de 2,7%, l'humeur étant encore soutenue par la Corée du Sud ne signalant aucun nouveau cas de coronavirus domestique pour la première fois depuis son pic du 29 février.

Une plus grande prudence a été observée dans les autres classes d'actifs, le dollar américain restant stable par rapport à la plupart des autres grandes devises et les rendements du Bund allemand – qui évoluent inversement par rapport aux prix – plongeant à un creux d'un mois avant les mouvements attendus de la BCE.

"Il s'agit d'un rallye basé sur l'espoir plutôt que sur un rallye basé sur des preuves", a déclaré Anthony Doyle, spécialiste des actifs croisés chez Fidelity International à Sydney.

Il y avait encore des inquiétudes au sujet d'une deuxième vague d'infections, a-t-il dit, ajoutant que d'énormes piles de liquidités en attente de retour sur les marchés suggèrent que la confiance des investisseurs est restée faible.

LE MARCHÉ DES OBLIGATIONS NE L'ACHETENT PAS

Les marchés ont été enthousiasmés par la perspective d'un traitement au COVID-19 car il pourrait aider les économies à sortir des blocages.

Les résultats partiels de l'essai mené par le gouvernement américain sur 1 063 patients sur le remdesivir de Gilead ont été salués comme «très importants» par le plus haut responsable américain des maladies infectieuses, Anthony Fauci.

Ils ont montré des patients COVID-19 hospitalisés ayant reçu le médicament récupéré en 11 jours, contre 15 jours pour les patients ayant reçu un placebo, et un taux de mortalité légèrement inférieur.

Mais comme les espoirs de traitement ne semblent pas prendre en compte les difficultés de régulation et de distribution, si un traitement était trouvé, les marchés des devises et des obligations seraient plus circonspects.

"Tout développement médical positif est utile", a déclaré Sean Callow, analyste chez Westpac FX.

"Mais personne ne devrait compter sur une percée majeure – la clé pour les marchés est le contrôle de la propagation du virus."

Les actions se dirigent vers le meilleur mois jamais enregistré avant la BCE
PHOTO DE DOSSIER: Les bureaux du London Stock Exchange Group sont vus dans la ville de Londres, en Grande-Bretagne, le 29 décembre 2017. REUTERS / Toby Melville

Le rendement des bons du Trésor américain à 10 ans US10YT = RR est resté stationnaire à 0,6170%, après que la Réserve fédérale américaine a laissé les taux d'intérêt près de zéro et n'a donné aucune indication de les relever de sitôt.

Le dollar a maintenu sa position face à la reprise du dollar australien AUD = D3 pour la première fois en une semaine et a à peine bougé contre l'euro EUR = à 1,0875 $. (FRX /)

Gold XAU = était un peu plus haut à 1 715 $ l'once (GOL /), bien que les choses soient encore sauvages sur les marchés pétroliers. Les contrats à terme sur le Brent LCOc1 et le brut américain CLc1 ont chacun augmenté d'environ 1,7 $ – ou 7% – un baril dans l'optimisme selon lequel une compression du stockage n'est pas aussi mauvaise qu'on le craignait au départ, et que la demande de carburant pourrait bientôt revenir.

Rapports supplémentaires par Tom Westbrook à Singapour et Swati Pandey à Sydney; Montage par Alex Richardson

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