Les actions de Kohl augmentent sur les soumissionnaires de rapport sont toujours en concurrence pour l’entreprise

Le logo Kohl’s est affiché à l’extérieur d’un magasin Kohl’s le 24 janvier 2022 à San Rafael, en Californie.

Justin Sullivan | Getty Images

Les actions de Kohl ont bondi de plus de 15% mercredi, après avoir été brièvement interrompues, dans l’espoir que le détaillant puisse encore être acheté suite à la récente volatilité du marché et à un rapport sur les résultats décevant.

Un rapport de Reuters a déclaré que les soumissionnaires en concurrence pour acheter Kohl’s se préparent à faire des offres contraignantes, bien qu’inférieures aux offres indicatives. Kohl’s avait déclaré la semaine dernière que des offres entièrement financées seraient dues dans les semaines à venir, et la PDG Michelle Gass s’est dite “satisfaite” des parties intéressées.

Mais les actions de détail ont été battues ces derniers jours dans un contexte de volatilité plus large du marché, alors que les rapports trimestriels d’un certain nombre de détaillants, dont Walmart, Abercrombie & Fitch et Kohl’s, ont révélé l’évolution des comportements des consommateurs dans un contexte d’inflation à un niveau élevé de 40 ans et de niveaux d’inventaire en hausse.

Reuters a rapporté mercredi, citant des personnes proches du dossier, que les soumissionnaires, qui comprennent la société de capital-investissement Sycamore Partners, la société de portefeuille de marques Franchise Group et le duo de propriétaires de centres commerciaux Simon Property Group et Brookfield Asset Management, prévoient de réduire leurs offres d’au moins 10% à 15 %.

Les représentants de Kohl’s et Sycamore ont refusé de commenter. Les représentants de Franchise Group, Simon et Brookfield n’étaient pas disponibles dans l’immédiat.

Plus tôt cette année, Kohl’s a rejeté une offre de 64 $ par action d’Acacia Research, soutenue par Starboard Value, car elle était trop basse. Reuters a rapporté mercredi que certains soumissionnaires avaient indiqué qu’ils étaient prêts à payer au moins 70 dollars par action.

Mais les investisseurs ont depuis perdu une certaine confiance dans la réussite de tout accord, compte tenu de l’état de l’économie et de la difficulté à obtenir un financement dans l’environnement actuel. Les actions de Kohl ont ouvert mercredi à 36,81 $, après avoir chuté d’environ 40 % ce mois-ci seulement.

La semaine dernière, Kohl a réduit ses perspectives de bénéfices pour l’année entière, Gass affirmant que l’exercice 2022 avait commencé en deçà de ses attentes. La société a déclaré qu’elle ne prévoyait pas que les vents contraires des pressions inflationnistes s’atténueraient à court terme.

Le détaillant a également annoncé qu’il perdait son directeur du marchandisage et son directeur du marketing. Les recherches de leurs successeurs sont en cours.

La tourmente pour Kohl’s survient alors que le détaillant fait face à une pression amplifiée de la part du fonds spéculatif activiste Macellum Advisors pour vendre l’entreprise et secouer son conseil d’administration. Plus tôt ce mois-ci, Kohl’s a réussi à repousser la proposition de Macellum pour une nouvelle liste d’administrateurs.

Macellum a fait valoir que les efforts de Gass pour développer ses ventes et gagner de nouveaux clients n’ont pas été suffisants par rapport à ses concurrents.

Ce n’est pas la première fois que Macellum fait pression sur Kohl’s. Les deux ont conclu un accord en avril 2021 pour ajouter deux administrateurs d’une liste poussée par un groupe d’activistes, dont Macellum. Kohl’s a également nommé un administrateur indépendant, avec le soutien des militants.

Gass, qui a assumé le rôle de PDG chez Kohl’s en mai 2018, a essayé un certain nombre de stratégies pour attirer les clients dans les magasins, notamment la signature d’un partenariat avec Amazon et l’ajout de boutiques de beauté Sephora à des centaines d’emplacements de Kohl.

Mercredi matin, la société a annoncé qu’elle ouvrirait 100 magasins de petit format au cours des prochaines années sur des marchés que Kohl’s ne dessert pas actuellement. Il a également déclaré qu’il prévoyait d’augmenter les investissements dans tous ses magasins au cours des prochaines années, bien qu’il n’ait pas précisé combien d’argent il prévoyait d’engager dans ces efforts.