(Reuters) – Les actions asiatiques devraient s'effondrer jeudi après que le chef de la Réserve fédérale a mis en garde contre une récession américaine "bien pire" que tout ralentissement depuis la Seconde Guerre mondiale en raison des retombées de la pandémie de coronavirus, sentiments qui ont poussé les obligations à la hausse lors d'une offre de sécurité .

PHOTO DE DOSSIER: Un homme portant un masque de protection est vu à l'intérieur du bâtiment de la Bourse de Shanghai, alors que le pays est frappé par une nouvelle épidémie de coronavirus, dans le quartier financier de Pudong à Shanghai, Chine, le 28 février 2020. REUTERS / Aly Song

Le président de la Fed, Jerome Powell, a publié mercredi son examen sobre d'une économie frappée par un rythme record de pertes d'emplois et se préparant au pire alors que la plupart des États américains se dirigeaient vers la réouverture à la suite des blocages visant à freiner la propagation du virus.

Les contrats à terme sur indices Hang Seng de Hong Kong .HSI .HSIc1 ont baissé de 0,92%, les contrats à terme australiens S & P / ASX 200 ont baissé de 1,07%, tandis que les contrats à terme japonais Nikkei 225 ont augmenté de 0,05%.

«Nous reprenons ce qui a été une séance négative sur les marchés offshore – New York en particulier», a déclaré Ray Attrill, responsable de la stratégie de change pour la National Australia Bank à Sydney.

Un recul contre les «évaluations optimistes» de Powell sur les risques économiques américains et son rejet de l'idée d'utiliser des taux d'intérêt négatifs comme outil de reprise économique «se répercuteront sur la session en Asie», a déclaré Attrill.

Les trois principaux indices de Wall Street ont clôturé en baisse pour le deuxième jour consécutif, le Dow Jones Industrial Average .DJI a chuté de 2,17%, le S&P 500 .SPX a perdu 1,75% et le Nasdaq Composite .IXIC a baissé ou 1,55.

Pourtant, Powell a minimisé l'idée d'utiliser des taux d'intérêt négatifs a poussé le dollar américain à la hausse face à un panier de devises.

L'indice de devise du dollar américain, qui mesure la force du billet vert par rapport aux six principales devises, a augmenté de 0,23% sur la journée à 100,26. L'indice est tombé à 99,57 en début de séance.

Les commentaires de Powell ont fait suite à une forte baisse des actions mardi après un avertissement du grand expert américain des maladies infectieuses Anthony Fauci que le virus n'était pas encore sous contrôle. Les commentaires de Fauci ont suscité des inquiétudes quant à la manière dont l’économie sortirait de semaines de verrouillage liées aux virus.

Les autorités de Wuhan, la ville chinoise où le nouveau coronavirus a émergé, ont lancé une campagne ambitieuse pour tester l'ensemble de ses 11 millions d'habitants, après qu'un groupe de nouveaux cas a fait craindre une deuxième vague d'infections.

Mais la décision d'un conseil indépendant supervisant des milliards de dollars de retraite fédéraux américains qui retarderait indéfiniment les plans d'investissement dans certaines sociétés chinoises a également contribué à alimenter le déclin de mercredi.

Les administrateurs ont gelé le plan quelques jours après que l'administration Trump lui ait dit de "suspendre toutes les étapes" liées au transfert de son fonds international de 40 milliards de dollars pour suivre le MSCI All Country World ex-U.S.A. Indice de marché investissable

Sur les marchés des matières premières, les prix du pétrole ont chuté d'environ 2% malgré la première baisse des stocks de brut aux États-Unis depuis janvier, suite aux remarques de Powell selon lesquelles un rebond pourrait prendre un certain temps.

Cette baisse faisait suite à un regain d'optimisme antérieur selon lequel la baisse de la demande de carburant se rétablirait, tandis que les producteurs ont réduit la production pour réduire la surabondance croissante de l'offre pendant la pandémie.

L'indice de référence mondial du brut Brent s'est replié de 79 cents, ou 2,6%, à 29,19 $ le baril. Le contrat à terme sur le brut West Texas Intermediate, l'indice de référence américain, s'est établi à 49 cents, ou 1,9%, à 25,29 $ le baril.

Les rendements des bons du Trésor américain à 10 ans de référence ont baissé pour la dernière fois de 1/32 pour se situer à 0,6525%, contre 0,651%.

L'indice MSCI le plus large des actions Asie-Pacifique hors Japon a augmenté de 1,09 point ou 0,23%, à 471,99.

Reportage de Suzanne Barlyn à New York; Montage par Cynthia Osterman

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