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SINGAPOUR (Reuters) – Les marchés boursiers asiatiques ont été bloqués jeudi, hantés par l'augmentation du nombre de décès dus aux coronavirus aux États-Unis, et les investisseurs se préparant à davantage de signes de difficultés économiques dans la plus grande économie du monde avant une autre semaine record probable de demandes de chômage.

Les actions asiatiques chutent alors que les craintes virales s'intensifient avant les données sur l'emploi aux États-Unis

PHOTO DE FICHIER: Les passants portant des masques protecteurs après une épidémie de coronavirus (COVID-19) sont reflétés sur un écran affichant les cours des actions à l'extérieur d'une maison de courtage à Tokyo, Japon, le 17 mars 2020. REUTERS / Issei Kato

Avec l'espoir grandissant que le pire de l'épidémie ait pu passer pour la Chine et la Corée du Sud, l'ambiance était moins morose qu'à Wall Street, qui a plongé du jour au lendemain.

Pourtant, le plus large indice MSCI d’actions Asie-Pacifique hors du Japon a baissé de 0,3% tandis que le Nikkei japonais a baissé de 1%. Les contrats à terme européens ont augmenté de 0,2% et les contrats à terme américains ont rebondi de 1,2% après la déroute de mercredi.

Les obligations se sont redressées et le dollar américain a conservé ses gains récents.

"Tout le monde essaie de comprendre dans quelle mesure les mouvements de fin de mois de la semaine dernière étaient juste un rallye du marché baissier, ou réel – c'est cette danse", a déclaré Kay Van-Petersen, stratège macro-économique mondiale chez Saxo Capital Markets à Singapour.

"Mon point de vue est que nous sommes toujours dans un marché baissier et que les États-Unis ne sont même pas près de prix dans la dislocation économique massive, sans parler des morts qu'ils vont trouver."

Les marchés de Hong Kong et de Shanghai ont fluctué de part et d'autre du plat.

L'indice de référence des banques australiennes est resté dans le rouge, en baisse de 1,5%, après que la banque centrale de Nouvelle-Zélande a ordonné une suspension des dividendes bancaires – frappant les banques australiennes, qui possèdent la plupart des grands prêteurs de la Nouvelle-Zélande.

Les obligations ont bondi et le rendement des bons du Trésor américain à 10 ans – qui baisse lorsque les prix montent – a chuté jusqu'à 0,5680%, son plus bas depuis le 10 mars, et n'a guère augmenté.

Les données sur le marché du travail américain fourniront probablement le prochain test du sentiment du marché et de la douleur dans l'économie réelle.

La première demande d'allocations de chômage la semaine dernière a probablement dépassé le record de 3,3 millions enregistré la semaine dernière, avec 3,5 millions attendus, selon une enquête Reuters auprès d'économistes.

«Nous pensons que le chiffre d’environ un peu moins de 3,5 millions la semaine dernière est mûr pour une révision à la hausse spectaculaire», a déclaré Tom Porcelli, économiste en chef aux États-Unis de RBC Capital Markets.

"Cette semaine, nous recherchons une autre augmentation considérable de 4 millions."

JOURS DIFFICILES

La Chine et la Corée du Sud ont montré des signes de contrôle du virus, signalant une baisse du nombre de nouveaux cas, mais les progrès restent fragiles et les infections montent en flèche à l'échelle mondiale.

L'Organisation mondiale de la santé a déclaré que le nombre de cas dans le monde atteindra 1 million et le nombre de morts 50 000 dans les prochains jours. Il s'élève actuellement à 46 906.

Le président américain Donald Trump, qui avait initialement minimisé l'épidémie, a déclaré mercredi à des journalistes à la Maison Blanche qu'il envisageait un plan pour suspendre les vols vers les zones chaudes des coronavirus aux États-Unis.

Les conseillers médicaux de la Maison Blanche prévoient maintenant que même si les Américains suivent des ordres de séjour à domicile sans précédent, quelque 100 000 à 240 000 personnes pourraient mourir de la maladie respiratoire.

"Des jours difficiles sont en avance pour notre nation", a déclaré Trump.

"Nous allons avoir quelques semaines, commençant à peu près maintenant, mais surtout dans quelques jours, ça va être horrible."

Sur les marchés des changes, la sécurité et la liquidité sont restées en forte demande, le dollar s'appréciant face à l'euro et au yen et la plupart du temps, le terrain a gagné du jour au lendemain contre d'autres majors.

Il s'établissait pour la dernière fois à 1,0939 $ pour un euro et 107,47 yens japonais et a augmenté par rapport aux devises des marchés émergents.

Le rand sud-africain a atteint un nouveau creux jeudi tandis que la livre turque TRYTOM = D4 a touché un creux de deux ans. L'or au comptant a perdu 0,4% pour s'établir à 1 583,56 $ l'once.

Les contrats à terme sur le pétrole ont rebondi après des baisses pendant la nuit, avant de s'améliorer légèrement car les perspectives de demande restent faibles et les réservoirs de stockage se remplissent rapidement d'une offre excédentaire de brut.

Les contrats à terme sur le Brent se sont négociés pour la dernière fois 1,46 $ à 26,20 $ le baril et le brut américain a augmenté de 4% à 21,22 $ le baril.

(Graphique: Lien entre les devises mondiales et le dollar: ici)

(Graphique: lien vers la capitalisation boursière de l'indice MSCI All Country Wolrd: ici)

Reportage supplémentaire par Herbert Lash à New York. Montage par Sam Holmes et Jacqueline Wong