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TOKYO (Reuters) – Les actions asiatiques ont augmenté vendredi alors que les investisseurs pariaient que les décideurs politiques déploieront davantage de mesures de relance pour lutter contre la pandémie de coronavirus après que les dépôts de chômage aux États-Unis aient atteint un record.

L’indice MSCI le plus large d’actions Asie-Pacifique hors Japon a augmenté de 1,2%. Les actions australiennes ont abandonné les gains pour reculer de 1,09%, mais le Nikkei japonais a augmenté de 1,44%.

Les contrats à terme E-Mini pour le S&P 500 ont inversé le cours et ont chuté de 0,95% en Asie après trois jours consécutifs de hausse du S&P 500 à Wall Street.

Le dollar a alimenté les pertes contre les principales devises, les mesures prises par les banques centrales pour résoudre une pénurie de dollars sur les marchés de financement ayant commencé à gagner du terrain.

La Chambre des représentants des États-Unis devrait adopter un plan de relance de 2 billions de dollars plus tard vendredi, qui inondera la plus grande économie mondiale d'argent pour endiguer les dommages causés par la pandémie.

La Réserve fédérale américaine a déjà abaissé ses taux à zéro et a lancé un assouplissement quantitatif. La Fed prendra également la mesure sans précédent d'offrir un soutien direct aux prêts aux entreprises.

Les États-Unis sont désormais le pays avec le plus de cas de coronavirus, dépassant même la Chine, où la maladie pseudo-grippale est apparue pour la première fois à la fin de l'année dernière. Les décideurs politiques devront peut-être offrir plus de stimulants alors que le virus freine l'activité économique et augmente les dépenses de santé.

"Je ne sais pas quelles sont les mesures qui restent, mais la réaction des actions montre que certaines personnes espérant plus de stimulus pensaient que le marché était un peu survendu", a déclaré Yukio Ishizuki, stratège FX chez Daiwa Securities à Tokyo.

«Les devises racontent une histoire différente. Le dollar est l'acteur principal. La ruée vers l'achat de dollars en raison de problèmes de liquidité commence à s'estomper. »

Le nombre d'Américains déposant des demandes d'allocations de chômage a atteint un record de plus de 3 millions la semaine dernière, alors que des mesures strictes pour contenir la pandémie de virus ont brusquement arrêté le pays, ont révélé des données jeudi.

L'éruption de chômage a été annoncée peu de temps après que le président de la Fed, Jerome Powell, a déclaré que les États-Unis "pourraient bien être en récession", une reconnaissance inhabituelle par un président de la Fed que l'économie pourrait se contracter avant même que les données ne le confirment.

Les marchés boursiers mondiaux ont pris les données dans leur foulée, en partie parce que la plupart des banques centrales ont déjà assoupli agressivement la politique et que les gouvernements soutiennent cela avec de grosses dépenses budgétaires.

Les actions chinoises, battues ce mois-ci à cause du virus, ont augmenté de 0,8% vendredi. Les actions en Corée du Sud, un autre pays durement touché par la pandémie, ont bondi de 1,62%.

Les dirigeants du Groupe des 20 principales économies se sont engagés jeudi à injecter plus de 5 000 milliards de dollars dans l'économie mondiale pour limiter les pertes d'emplois et de revenus dues au coronavirus.

MARCHÉ DES DEVISES

Sur le marché des devises, le billet vert a reculé de 0,89% à 108,64 yens en Asie, sur le rythme d'une baisse hebdomadaire de 2%.

Le dollar se dirigeait également vers des baisses hebdomadaires par rapport au franc suisse, à la livre sterling et à l'euro.

La chute de la devise américaine après deux semaines de gains suggère que les efforts de la Fed pour soulager un resserrement du marché du financement en dollars fonctionnent, selon certains analystes.

Le rendement des bons du Trésor à 10 ans de référence a légèrement augmenté en Asie à 0,8160%, tandis que le rendement à deux ans a légèrement augmenté pour atteindre 0,2809%.

Les rendements se dirigeaient toujours vers une baisse hebdomadaire, s'inspirant des mesures extraordinaires prises par la Fed pour soutenir les marchés et du plan de relance de 2 billions de dollars.

Les actions asiatiques augmentent grâce à de nouveaux espoirs de relance, mais le dollar perd de sa vigueur
PHOTO DE FICHIER: Les passants portant des masques protecteurs après une épidémie de coronavirus (COVID-19) sont reflétés sur un écran affichant les cours des actions à l'extérieur d'une maison de courtage à Tokyo, Japon, le 17 mars 2020. REUTERS / Issei Kato

Le brut américain a augmenté de 2,08% pour atteindre 23,07 $ le baril. Le Brent a augmenté de 1,14% pour atteindre 26,64 $ le baril. Les marchés de l'énergie sont pris dans une lutte acharnée entre les espoirs de relance des dépenses et les inquiétudes concernant les excédents de pétrole.

L'or, normalement acheté comme valeur refuge, a légèrement baissé. L'or au comptant a chuté de 0,44% à 1 626,16 $ l'once.

Les participants au marché de l'or sont restés préoccupés par un resserrement de l'offre après une forte divergence entre les prix à Londres et à New York. Le virus a mis à la terre des avions utilisés pour transporter de l'or et des raffineries de métaux précieux fermées.

Montage par Richard Pullin et Himani Sarkar

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