Les achats du Black Friday seront compliqués par la perturbation de la chaîne d’approvisionnement

Best Buy a révélé une curieuse façon de profiter des pénuries et des retards d’expédition dans le monde : les abonnements. Cette semaine, la société a annoncé un programme de 200 $ par an qui promet aux consommateurs des prix plus bas et un accès exclusif à des appareils difficiles à trouver. Bien que le nouvel abonnement comprenne également une assistance technique 24h/24 et 7j/7 et une livraison gratuite, l’idée d’une disponibilité garantie des produits pourrait être particulièrement attrayante pour les acheteurs craignant que leurs commandes n’arrivent pas à temps pour les vacances.

Le nouveau service Best Buy est un rappel brutal que les détaillants ne prévoient pas que les problèmes de la chaîne d’approvisionnement, y compris la pénurie mondiale de puces à semi-conducteurs, disparaissent de sitôt. En fait, on dirait qu’ils s’aggravent. Une pénurie d’approvisionnement pour les produits pétrochimiques, qui sont utilisés dans tout, de la peinture aux plastiques, a fait augmenter les prix de toutes sortes de produits. Pendant ce temps, une crise énergétique émergente en Chine a entraîné des coupures de courant qui ont fermé des usines et perturbé la vie quotidienne là-bas. Ces développements récents aggravent les problèmes existants avec la chaîne d’approvisionnement mondiale et aggravent les goulets d’étranglement logistiques. Combinez cela avec une pénurie continue de conteneurs maritimes et de chauffeurs de camion, et le résultat final est un énorme ralentissement de la livraison des marchandises.

« Vous avez des problèmes liés au travail. Vous avez des problèmes de manque de disponibilité de conteneurs vides et d’espace sur les navires. Congestion des ports ici aux États-Unis, problèmes de main-d’œuvre avec la disponibilité des camionneurs et les employés d’entrepôt », a déclaré à Recode Jon Gold, vice-président de la chaîne d’approvisionnement et de la politique douanière à la National Retail Federation. « Tout le système a été étiré. »

Alors que les détaillants s’empressent d’importer les biens et les gadgets qu’ils pensent que les consommateurs voudront pendant la période des fêtes, la liste croissante des pénuries a rendu difficile pour eux de trouver suffisamment de stock. Maintenant, les experts disent que les consommateurs devraient s’attendre à des prix plus élevés, des retards et des revendeurs opportunistes à mesure que le Black Friday et le Cyber ​​Monday se rapprochent. Et pendant les six prochains mois à un an, nous ne verrons tout simplement pas la même variété de produits auxquels nous sommes habitués, selon Patrick Penfield, professeur de chaîne d’approvisionnement à l’Université de Syracuse.

Les problèmes de la chaîne d’approvisionnement s’aggravent

Les gadgets sont particulièrement vulnérables aux pénuries car ils comprennent de nombreux composants différents. Considérez toutes les pièces qui entrent dans une PlayStation 5 ou un nouvel ordinateur portable, y compris leurs puces, coques extérieures et écrans. Bon nombre de ces composants nécessitent leurs propres installations de fabrication spécialisées, qui se trouvent généralement dans différentes usines et souvent dans différents pays. Pour qu’un appareil soit livré à temps, toutes ces pièces doivent être synchronisées. En ce moment, cela ne se produit pas.

« Beaucoup de gens qui travaillent là-dessus ne comprennent pas vraiment à quel point tous les composants qui entrent dans les chaînes d’approvisionnement sont diversifiés », a déclaré Willy Shih, professeur d’administration des affaires à Harvard, à Recode en août. « Ils ne comprennent pas que j’ai besoin de condensateurs. Ils ne comprennent pas que j’ai besoin de puces de gestion de l’alimentation. Ils ne comprennent pas que j’ai besoin d’inducteurs.

La demande pour ces composants s’est heurtée aux efforts visant à contenir le Covid-19 dans les pays où la production et l’assemblage de nombreux produits ont réellement lieu. Au milieu d’une récente épidémie de variante delta et d’un verrouillage national en Malaisie, le gouvernement a désigné les fabricants d’électronique comme entreprises critiques afin que la production puisse continuer. En mai, le Vietnam a dirigé les vaccins directement vers les ouvriers d’usine, tout en exhortant les fabricants de smartphones travaillant dans le pays, comme Samsung, à faire de même. (Les défis de Covid-19 au Vietnam n’ont pas disparu : le week-end dernier, des dizaines de milliers de travailleurs ont fui le centre commercial du pays après que le gouvernement, qui a toujours du mal à accéder aux vaccins, a levé les restrictions de verrouillage en cas de pandémie.)

Aujourd’hui, les coupures de courant planifiées visant à réduire la consommation d’énergie en Chine rendent la fabrication de produits électroniques de plus en plus compliquée. La situation est la conséquence de plusieurs problèmes entrelacés, notamment une flambée mondiale des prix des combustibles fossiles ; un différend entre la Chine et l’Australie, qui est l’un des principaux fournisseurs de charbon du pays ; et les efforts de la Chine pour réduire la pollution avant les Jeux olympiques d’hiver. Les coupures d’électricité qui en ont résulté ont eu un effet dévastateur sur la vie quotidienne des gens et ont laissé des maisons et des salles de classe sans électricité ni eau.

La crise énergétique de la Chine a également contraint de nombreuses usines, y compris celles qui fabriquent des composants pour Apple, Dell, Tesla et Microsoft, à suspendre ou à réduire leur production. Pendant ce temps, les fabricants d’appareils électroménagers et les constructeurs automobiles du pays se préparent à une pénurie de métal après que les fonderies de métaux aient limité leurs opérations. Les pénuries d’électricité entravent également les entreprises responsables de choses telles que l’emballage des puces, les tests de puces et l’assemblage de téléphones.

En plus de tout cela, la pénurie de produits pétrochimiques, dérivés du pétrole, a rendu plus difficile et plus coûteux la production de toutes sortes de produits, notamment de la peinture, des adhésifs et des emballages alimentaires. Ces dernières semaines, le prix du polychlorure de vinyle, un produit chimique utilisé pour fabriquer du plastique, a bondi de 70 %. Sans ces matières premières, les fabricants de tout, des cartes de crédit aux appareils médicaux en passant par les voitures, ont encore plus de mal à maintenir leur production.

« Ce qui se passera, c’est qu’un téléphone sera retardé parce qu’il attend son fournisseur de plastique et que le fournisseur de plastique attend l’ingrédient », a déclaré Penfield, le professeur de Syracuse. « Il suffit d’un seul fournisseur – et ce pourrait être le fournisseur d’ingrédients de base – pour bousiller complètement votre chaîne d’approvisionnement. »

Les perturbations dans la fabrication pétrochimique ont de nombreuses causes, mais certaines sont liées à des entreprises qui ne se sont toujours pas remises de la tempête hivernale au Texas et de plusieurs ouragans récents le long de la côte du Golfe. Cette corrélation montre à quel point les conditions météorologiques extrêmes exacerbées par le changement climatique ont des effets d’entraînement imprévus dans de nombreuses industries.

Repensez le temps des fêtes

Tous ces problèmes signifient que les consommateurs constatent une augmentation des prix et des retards d’expédition pour une large gamme de produits. Ainsi, ceux qui envisagent la saison des achats des Fêtes voudront peut-être commencer tôt, et pas seulement sur l’électronique grand public. Comme Terry Nguyen de Vox l’a rapporté le mois dernier, presque tout ce que les gens pourraient vouloir acheter pour les vacances semble être vulnérable aux accrocs dans la chaîne d’approvisionnement mondiale :

Voici une liste incomplète des biens de consommation qui ont fait l’objet de ruptures de stock, de retards et de pénuries : vêtements neufs, fournitures de rentrée scolaire, vélos, nourriture pour animaux de compagnie, peinture, meubles, voitures, gadgets technologiques, jouets pour enfants, appareils ménagers, le bois d’œuvre, tout ce qui repose sur des puces semi-conductrices et même des aliments de base convoités comme les ailes de poulet, les paquets de ketchup, Taco Bell, les cake pops de Starbucks et les milkshakes de McDonald’s (au Royaume-Uni, pour l’instant).

« Très probablement, il y aura des pénuries sur des produits spécifiques pendant la saison des vacances », a déclaré Seckin Ozkul, du laboratoire d’innovation de la chaîne d’approvisionnement de l’Université de Floride du Sud. « Donc, si les consommateurs savent ce qu’ils veulent acheter pour leurs proches pour la période des fêtes, c’est le bon moment pour agir en conséquence. »

Au-delà d’acheter tôt et de payer plus, il existe d’autres moyens pour les clients de s’adapter. Les acheteurs devraient envisager d’acheter des produits qui ne sont pas leur premier choix, car certains articles, comme la PlayStation 5, seront probablement en nombre insuffisant jusqu’à l’année prochaine. Lorsque vous achetez en ligne, il peut être intéressant de vérifier si les magasins locaux ont une option de ramassage en bordure de rue. (Un outil utile pour cela est Google Shopping, qui peut inclure des informations sur l’endroit où un article est en stock chez les détaillants à proximité.)

Une autre stratégie consiste simplement à éviter complètement les achats en ligne et à acheter des articles dans les magasins, à l’ancienne. De plus grandes chaînes comme Walmart et Home Depot ont les ressources nécessaires pour affréter leurs propres cargos, et elles semblent moins susceptibles d’être à court d’articles. Best Buy, bien sûr, espère que certaines personnes envisageront de payer 200 $ pour sécuriser l’accès aux produits en demande, bien que la société n’ait pas indiqué quels produits ce programme inclura.

Quelle que soit la façon dont les clients choisissent de se préparer, ils ne doivent pas supposer que les problèmes de la chaîne d’approvisionnement seront résolus avant les vacances. Compte tenu de la facilité avec laquelle les pénuries aggravent d’autres pénuries, il ne semble pas y avoir de date de fin en vue.

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