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PARIS (Reuters) – Le réalisateur chevronné Roman Polanski a servi de paratonnerre et de punch line aux César Awards de vendredi, la plus grande soirée du calendrier du cinéma français, avec des manifestants mettant en avant les accusations de viol contre Polanski et l'hôte de la cérémonie se moquant de la pédophilie.

Les accusations de viol de Polanski éclipsent la cérémonie de remise du prix du cinéma français

Des groupes féministes assistent à une manifestation contre le réalisateur Roman Polanski près du lieu de la cérémonie des César à Paris, France, le 28 février 2020. REUTERS / Charles Platiau

Le film de Polanski "Un officier et un espion" est en lice pour le meilleur film et le meilleur réalisateur, divisant les opinions dans un pays où le mouvement #MeToo contre le harcèlement sexuel a du mal à gagner du terrain. Le film a obtenu un hochement de tête dès la remise des prix, remportant le prix du meilleur créateur de costumes.

Avant la remise des prix, la police française s'est heurtée à des manifestants devant la salle de concert Pleyel et des gaz lacrymogènes étaient suspendus dans l'air, a déclaré un témoin de Reuters.

Polanski, 86 ans, qui a fui les États-Unis pour la France à la fin des années 1970 après avoir reconnu avoir violé une fille de 13 ans et fait face à des allégations d'agression sexuelle plus récentes, a déjà déclaré qu'il n'assisterait pas à la cérémonie de vendredi, craignant un «lynchage public» .

Un groupe de manifestants a abattu une barrière à l'extérieur de la salle de concert de Pleyel, mais aucun manifestant n'est arrivé sur le tapis rouge avant l'arrivée des premiers invités, a déclaré un témoin de Reuters.

Deux militantes arrêtées par la police ont scandé: «Nous sommes des femmes et fières.» À proximité, d'autres manifestants ont agité pacifiquement des pancartes indiquant «Honte à une industrie qui protège les violeurs».

Polanski nie les dernières accusations portées contre lui.

L'hôte du prix, Florence Foresti, a éclaté de rire en cherchant à atténuer le ton, en raillant en parcourant les films à succès: «Un officier et un espion», la pédophilie dans les années 1970. »

La costumière du film, Pascaline Chavanne, n'était pas présente pour récupérer son trophée. Toute la distribution et l'équipe de production ont boycotté la nuit après que le ministre français de la Culture ait déclaré plus tôt que le succès d'un réalisateur accusé de violences sexuelles enverrait le mauvais signal à l'ère #MeToo.

"Cela enverrait un mauvais message", a déclaré le ministre de la Culture, Franck Riester, à la radio franceinfo, interrogé sur la perspective du meilleur réalisateur de Polanski.

«CRACER FACE À TOUTES LES VICTIMES»

Le film relate la persécution de l'officier de l'armée juive française Alfred Dreyfus dans les années 1890.

Le producteur Alain Goldman a par la suite critiqué Riester pour avoir fait une "déclaration accablante" sans connaître le résultat du vote secret des César.

"Hélas, malgré les 12 nominations du film aux prix 2020, nous avons assisté à une vague de commentaires et d'actions déplacés et violents", a déclaré Goldman.

C'est la deuxième fois en cinq mois que la reconnaissance de Polanski, qui a été expulsé l'an dernier de l'Académie des arts et des sciences du cinéma – qui décerne les Oscars – a suscité l'inquiétude.

Les organisateurs du Festival du film de Venise ont été critiqués pour avoir inclus le travail de Polanski dans le programme. Il a ensuite remporté le grand jury du Lion d'argent du festival en septembre.

Les récompenses françaises interviennent la même semaine que Harvey Weinstein, autrefois l'un des producteurs les plus influents d'Hollywood, a été reconnu coupable d'agression sexuelle et de viol par un tribunal de New York.

Le verdict a marqué une victoire aux États-Unis pour le mouvement #MeToo qui a inspiré les femmes à accuser publiquement des hommes puissants de mauvaise conduite. Mais pour beaucoup, il n'a pas réussi à s'imposer en France.

«Distinguer Polanski crache au visage de toutes les victimes. Cela signifie que violer des femmes n'est pas si mal », a déclaré l'actrice Adele Haenel au New York Times.

Polanski a déclaré qu'il n'assisterait pas à la cérémonie parce que "des militants me menacent déjà d'un lynchage public".

La photographe française Valentine Monnier a accusé l'année dernière Polanski de l'avoir violée en 1975 alors qu'elle était mannequin et actrice de 18 ans. Polanski a nié cette accusation.

Les critiques du mouvement #MeToo en France disent qu'il est puritain et alimenté par un homme détesté.

Les accusations de viol de Polanski éclipsent la cérémonie de remise du prix du cinéma français
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Avant les Césars, l'ancienne star de cinéma française Brigitte Bardot a rallié le soutien à Polanski.

"Nous devrions être reconnaissants que Polanski soit vivant et sauve le cinéma français de la médiocrité", a déclaré Bardot sur Twitter. "Je le juge par son talent, pas par sa vie privée."

Reportage de Richard Lough et Elizabeth Pineau; Montage par Gareth Jones et Leslie Adler

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