Les accords entre BT et Newport Wafer Fab sondés en vertu de la nouvelle loi britannique sur la sécurité

Le fondateur d’Altice Patrick Drahi, à gauche, et le co-fondateur Armando Pereira posent pour des photos devant la Bourse de New York, avant l’introduction en bourse de la société, le jeudi 22 juin 2017.

Richard Drew | PA

Le Royaume-Uni a lancé des enquêtes sur deux accords technologiques majeurs dans le cadre de sa nouvelle loi sur la sécurité nationale et l’investissement alors qu’il s’efforce de protéger ses actifs technologiques les plus précieux contre les prises de contrôle étrangères.

Dans une note aux actionnaires jeudi, BT a annoncé que le secrétaire britannique aux affaires, Kwasi Kwarteng, “rappelle” son accord avec Altice, qui appartient au magnat des télécommunications Patrick Drahi. BT a déclaré qu’il prévoyait de “coopérer pleinement” à l’examen.

L’accord, révélé en décembre, verrait la multinationale française augmenter sa participation dans BT Group de 12,1% à 18%.

Le cours de l’action BT a chuté de plus de 4% en début de matinée à la Bourse de Londres jeudi.

La loi sur la sécurité nationale et l’investissement est entrée en vigueur le 4 janvier. Elle donne au gouvernement britannique le pouvoir d’examiner et d’intervenir dans les accords commerciaux susceptibles de menacer la sécurité nationale.

Icône britannique

Remontant ses origines à la fondation de la première entreprise publique de télégraphe au monde en 1846, BT est une icône britannique. L’entreprise appartenait auparavant à l’État, mais a été privatisée à la fin du XXe siècle.

Ces dernières années, il a eu du mal à convaincre les investisseurs de sa vision de mettre à niveau l’infrastructure du réseau national et de devenir un acteur clé de l’internet mobile 5G de nouvelle génération. Les actions de la société ont chuté de 42 % au cours des cinq dernières années.

Altice a été fondée par Drahi en 2001. Négociateur prolifique, il s’est fait un nom en acquérant une multitude d’entreprises de câble et de téléphonie mobile en Europe et aux États-Unis. L’entrepreneur milliardaire est né au Maroc mais a émigré en France à l’adolescence. Il a une valeur nette de 6,6 milliards de dollars, selon Forbes.

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