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HONG KONG (Reuters) – Les manifestants de Hong Kong ont fait de longues chaînes humaines et ont défilé dans les centres commerciaux le soir du Nouvel An, exhortant les gens à ne pas abandonner la lutte pour la démocratie en 2020, tandis que la police était en vigueur dans toute la ville pour étouffer toute agitation.

Les autorités ont annulé le populaire feu d'artifice de minuit pour la première fois en une décennie, invoquant des problèmes de sécurité. Une «symphonie de lumières» est prévue à la place, impliquant des projections sur les plus hauts gratte-ciel de la ville après un compte à rebours jusqu'à minuit.

"Cette année, il n'y a pas de feux d'artifice, mais il y aura probablement du gaz lacrymogène quelque part", a déclaré Sam, un informaticien de 25 ans. «Pour nous, ce n'est pas vraiment le réveillon du Nouvel An. Nous devons résister tous les jours. »

À la tombée de la nuit, des centaines de manifestants masqués, dont beaucoup étaient vêtus de drapeaux noirs et brandissant des slogans pro-démocratie, se sont rassemblés pour former de longues chaînes le long des trottoirs dans plusieurs quartiers de la ville dirigée par les Chinois.

Des dizaines de manifestants ont déposé des fleurs près de la station de métro Prince Edward, qui a été le théâtre de certains des affrontements les plus violents avec la police cet été. Des manifestations baptisées «Suck the Eve» dans le quartier du bar et des divertissements du centre-ville de Lan Kwai Fong et le pittoresque port de Victoria étaient prévues plus tard dans la nuit.

Wong, un photographe indépendant de 22 ans qui n'a donné que son nom de famille, a déclaré qu'il n'avait pas envie de célébrer le Nouvel An.

"Je ne peux même pas célébrer mon anniversaire. J'ai choisi de rester ici parce qu'au moins nous pouvons chanter un peu et j'ai l'impression d'être en famille », a-t-il déclaré.

Les manifestations ont commencé en juin en réponse à un projet de loi maintenant retiré qui aurait permis des extraditions vers la Chine continentale, où les tribunaux sont contrôlés par le Parti communiste, et qui ont évolué en un mouvement pro-démocratie plus large.

De nombreuses rues étaient décorées de lumières de Noël et d'autres accessoires saisonniers, mais l'ambiance était moins que festive mardi alors que des officiers en tenue anti-émeute patrouillaient dans les zones les plus fréquentées.

Dans un centre commercial de choix dans la région de Tsim Sha Tsui, populaire auprès des touristes, la police anti-émeute a arrêté les gens de fouiller leurs sacs à dos alors que des dizaines de manifestants scandaient «Libérez Hong Kong, révolution de notre temps».

Dans un autre centre commercial du centre-ville, certains magasins ont fermé tôt.

Les acclamations festives sont rares alors que les militants de Hong Kong organisent des manifestations du Nouvel An
Des policiers anti-émeute dispersent des manifestants antigouvernementaux lors d'une manifestation le soir du réveillon à l'extérieur du poste de police de Mong Kok à Hong Kong, Chine, le 31 décembre 2019. REUTERS / Tyrone Siu

MEILLEURS VŒUX

Dans un message vidéo du Nouvel An, la chef de la direction, Carrie Lam, a déclaré que plus de six mois de troubles dans le centre financier asiatique avaient causé tristesse, anxiété, déception et rage.

"Commençons 2020 avec une nouvelle résolution, pour rétablir l'ordre et l'harmonie dans la société. Nous pouvons donc recommencer ensemble », a déclaré Lam dans son discours de 3 minutes.

Le président chinois Xi Jinping a adressé ses meilleurs vœux aux Hong Kongais dans un discours diffusé par la télévision d'Etat.

"La situation à Hong Kong a préoccupé tout le monde au cours des derniers mois", a déclaré M. Xi.

«Sans un environnement harmonieux et stable, comment peut-il y avoir un foyer où les gens peuvent vivre et travailler heureux?», A-t-il déclaré. "Nous espérons sincèrement le meilleur pour Hong Kong et ses compatriotes."

La police a déclaré avoir arrêté près de 6 500 personnes depuis le début de l'escalade des manifestations dans la pire crise politique à laquelle la ville a été confrontée depuis des décennies.

Le 1er janvier, des dizaines de milliers de personnes devraient se joindre à une grande marche pro-démocratie, après avoir reçu l'approbation de la police pour procéder.

Les acclamations festives sont rares alors que les militants de Hong Kong organisent des manifestations du Nouvel An
Diaporama (3 Images)

La précédente marche de ce genre organisée par des organisateurs, le Front civil des droits de l'homme (CHRF), au début du mois de décembre, a attiré environ 800 000 personnes.

Les manifestations du Nouvel An font suite à une recrudescence des affrontements depuis la veille de Noël, lorsque la police anti-émeute a tiré des gaz lacrymogènes sur des milliers de manifestants après des échauffourées dans les centres commerciaux et dans un quartier touristique de choix.

"Le jour du Nouvel An, nous devons montrer notre solidarité … pour résister au gouvernement. Nous espérons que les Hongkongais descendront dans la rue pour l’avenir de Hong Kong », a déclaré Jimmy Sham, chef du CHRF.

Rapport de Jessie Pang, Mari Saito, Twinnie Siu, Sarah Wu, Tyrone Siu; écrit par Marius Zaharia; édité par Mike Collett-White et Philippa Fletcher

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