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Les abeilles peuvent détecter le cancer, disent les chercheurs de MSU

Crédit recadré : Renee Grayson / CC BY 2.0

LANSING, Michigan (WLNS) – Des chercheurs à la Michigan State University ont découvert que les abeilles peuvent utiliser leur odorat très sensible pour détecter les produits chimiques associés au cancer du poumon dans l’haleine humaine, avec suffisamment de précision pour faire la différence entre les types de cellules cancéreuses du poumon.

Debajit Saha, professeur adjoint au Collège d’ingénierie de MSU, et son équipe ont créé deux mélanges d’haleine synthétiques : l’un conçu pour imiter la composition chimique d’une respiration humaine saine et l’autre conçu pour imiter la respiration d’une personne atteinte d’un cancer du poumon.


« Il a fallu une main ferme pour créer la recette », a déclaré Elyssa Cox, qui, avec le doctorant Michal Parnas, a développé les mélanges synthétiques. « Nous avons testé le cancer du poumon synthétique par rapport à des mélanges d’haleine humaine saine sur environ 20 abeilles. »

Cox a aidé à concevoir un petit harnais imprimé en 3D pour maintenir une abeille vivante pendant qu’elle attachait une petite électrode à son cerveau pour surveiller son activité cérébrale pendant qu’elle était exposée aux deux mélanges différents.

« Nous transmettons ces odeurs à l’antenne des abeilles et enregistrons les signaux neuronaux de leur cerveau », a déclaré Saha. « Nous constatons un changement dans la réponse de déclenchement neuronal de l’abeille. »

Les chercheurs ont découvert que les abeilles pouvaient détecter des concentrations incroyablement faibles de composés chimiques indicateurs de cancer. Ils ont pu faire la différence entre des changements infimes dans la concentration chimique, de l’ordre de quelques parties par milliard.

Deux étudiants de l’équipe de recherche de Saha, Autumn McLane-Svoboda et Summer Mclane-Svoboda, ont dirigé la partie de la recherche qui a testé des cultures de cellules de cancer du poumon humain sur un capteur fabriqué à partir du cerveau d’une abeille. Différents types de cellules cancéreuses du poumon ont été cultivés et testés par rapport au capteur, qui pouvait non seulement détecter les cellules cancéreuses, mais aussi distinguer les types de cellules, mais pas avec la spécificité que peuvent faire les abeilles elles-mêmes.

Selon l’équipe de recherche, ces résultats pourraient servir de modèle pour développer de nouvelles méthodes de diagnostic du cancer du poumon. « Les implications futures de cela sont énormes, car notre capteur pourrait permettre aux patients de recevoir rapidement des diagnostics de cancer spécifiques, ce qui est impératif pour des itinéraires de traitement corrects », a déclaré Autumn McLane-Svoboda.

À l’avenir, l’équipe de Saha prévoit de développer un test non invasif du cancer du poumon qui nécessite uniquement que les patients respirent dans un appareil. Le capteur à l’intérieur analyserait alors les produits chimiques présents avec des résultats immédiats.


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