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Les 12 jours de Noël, expliqués : L’histoire derrière le chant de Noël

Cela peut sembler incroyable étant donné que le “fluage de Noël” commence maintenant avant Halloween, mais la vraie saison de Noël commence en fait le jour de Noël lui-même. C’est vrai : le 25 décembre marque le début officiel des 12 jours de Noël, la tradition chrétienne qui partage son nom avec un chant de Noël implacablement collé à la tête.

Voici quelques choses que vous ne savez peut-être pas sur la chanson et la saison.

Quels sont les 12 jours de Noël ?

Les 12 jours de Noël sont la période de la théologie chrétienne qui marque l’intervalle entre la naissance du Christ et la venue des mages, les trois mages. Il commence le 25 décembre (Noël) et se termine le 6 janvier (l’Épiphanie, parfois aussi appelée Fête des Trois Rois). Les quatre semaines précédant Noël sont collectivement connues sous le nom d’Avent, qui commence quatre dimanches avant Noël et se termine le 24 décembre.

Certaines familles choisissent de marquer la période de 12 jours en observant les jours de fête de divers saints (dont St. Stephen le 26 décembre) et en planifiant des activités quotidiennes liées à Noël, mais pour beaucoup, les choses reprennent comme d’habitude après le 25 décembre.

“Les 12 jours de Noël” est aussi un chant de Noël dans lequel le chanteur se vante de tous les cadeaux sympas qu’ils ont reçus de leur “véritable amour” pendant les 12 jours de Noël. Chaque verset s’appuie sur le précédent, servant de moyen très efficace pour ennuyer les membres de la famille lors de voyages en voiture.

Les paroles de “Les 12 jours de Noël” ont changé au fil des ans

La version que la plupart des gens connaissent aujourd’hui commence par ce verset :

Le premier jour de Noël,

mon véritable amour m’a donné

une perdrix dans un poirier.

La chanson ajoute ensuite un cadeau pour chaque jour, en s’appuyant sur le verset précédent, jusqu’à ce que vous récitiez les 12 cadeaux ensemble :

Jour 2 : deux tourterelles

Jour 3 : trois poules françaises

Jour 4 : quatre oiseaux appelants

Jour 5 : cinq anneaux d’or

Jour 6 : six oies pondent

Jour 7 : sept cygnes nageant

Jour 8 : huit servantes en train de traire

Jour 9 : neuf dames dansent

Jour 10 : 10 seigneurs bondissent

Jour 11 : 11 joueurs de cornemuse

Jour 12 : 12 batteurs tambourinent

L’histoire du chant est quelque peu trouble. La première version connue est apparue pour la première fois dans un livre pour enfants de 1780 intitulé Joie sans malice. (Une première édition de ce livre s’est vendue 23 750 $ lors d’une vente aux enchères Sotheby’s en 2014, mais vous pouvez également acheter une copie numérique sur Amazon.) Certains historiens pensent que la chanson pourrait être d’origine française, mais la plupart s’accordent à dire qu’elle a été conçue comme un et forfaits », dans lequel les chanteurs testaient leur mémoire des paroles et devaient attribuer à leurs adversaires un « forfait » – un baiser ou une faveur quelconque – s’ils faisaient une erreur.

De nombreuses variantes des paroles ont existé à différents moments. Certains mentionnent « ours a-baiting » ou « navires a-navigation » ; certains nomment la mère du chanteur comme la donatrice du cadeau au lieu de leur véritable amour. Les premières versions énumèrent quatre oiseaux “colly”, un terme archaïque signifiant noir comme du charbon (les merles, en d’autres termes). Et certaines personnes théorisent que les cinq anneaux d’or se réfèrent en fait aux marques d’un faisan à collier, ce qui s’alignerait sur le motif d’oiseau des premiers versets.

En tout cas, la chanson que la plupart d’entre nous connaissent aujourd’hui vient d’un compositeur anglais nommé Frederic Austin ; en 1909, il a défini la mélodie et les paroles (y compris le changement de “colly” en “calling”) et a ajouté comme son propre élan, la cadence prolongée de “five go-old anneaux.”

La chanson n’est pas une introduction codée sur le christianisme

Une théorie populaire qui a fait le tour d’Internet est que les paroles de « Les 12 jours de Noël » sont des références codées au christianisme ; il postule que la chanson a été écrite pour aider les chrétiens à apprendre et à transmettre les principes de leur foi tout en évitant la persécution. Selon cette théorie, les différents cadeaux se décomposent comme suit, comme l’a expliqué le site Web de démystification Snopes :

2 Tourterelles = L’Ancien et le Nouveau Testament

3 Poules Françaises = Foi, Espérance et Charité, les Vertus Théologales

4 Calling Birds = les quatre évangiles et/ou les quatre évangélistes

5 anneaux d’or = Les cinq premiers livres de l’Ancien Testament, le “Pentateuque”, qui donne l’histoire de la chute de l’homme de la grâce

La ponte des 6 oies = les six jours de la création

7 Cygnes A-nageant = les sept dons du Saint-Esprit, les sept sacrements

8 Maids A-traire = les huit béatitudes

9 Ladies Dancing = les neuf fruits du Saint-Esprit

10 Lords A-sautant = les Dix Commandements

11 Pipers Piping = les 11 apôtres fidèles

12 Drummers Drumming = les 12 points de doctrine dans le Credo des Apôtres

La perdrix dans le poirier, naturellement, représente Jésus-Christ.

Cette théorie semble faite sur mesure pour être diffusée via des e-mails en chaîne, mais elle n’a en fait guère de sens une fois que vous l’avez examinée. Snopes a une excellente explication des nombreux trous dans sa logique. Le plus flagrant : Premièrement, les dons de la chanson n’ont rien à voir avec leurs « équivalents » chrétiens, de sorte que la chanson est fondamentalement inutile comme moyen de se souvenir des piliers clés de la foi. Et deuxièmement, si les chrétiens étaient tellement limités dans la pratique de leur foi qu’ils devaient dissimuler des messages dans une chanson, ils ne pourraient pas non plus célébrer Noël en premier lieu – et encore moins chanter des chants de Noël.

Le regretté historien William Studwell, connu pour son expertise des chants de Noël, a également réfuté l’idée du message codé. Comme il l’a dit au Religion News Service en 2008 :

Ce n’était pas à l’origine une chanson catholique, peu importe ce que vous entendez sur Internet. … Les ouvrages de référence neutres disent que c’est un non-sens. S’il existait un tel dispositif de catéchisme, un code secret, il était dérivé du chant profane d’origine. C’est un dérivé, pas la source.

Désolé de gâcher votre fait amusant pour le dîner ; tant que j’y suis, autant vous dire que “Ring Around the Rosie” ne concerne pas non plus la peste noire.

Donner à quelqu’un tous les cadeaux de la chanson serait… cher

Pour calculer le coût de tous les cadeaux dans “Les 12 jours de Noël”, je vais me tourner vers l’indice annuel des prix de Noël du groupe de services financiers PNC, que PNC publie depuis 1984 ; il calcule le coût de tous les cadeaux de la chanson en fonction des taux actuels du marché. Compte tenu du rythme actuel de l’inflation, cet assortiment de cadeaux est très coûteux cette année : le total pour 2022 s’élève à 45 523,27 $, en hausse de 10,5 % par rapport aux prix de 2021 ou 197 071,09 $ si vous comptez chaque mention d’un article séparément (ce qui s’élèvent à 364 cadeaux en tout) – une augmentation de 9,8% par rapport à l’année dernière.

La hausse du prix d’articles comme l’or et les engrais signifie que ces cinq anneaux (1 245 $, une augmentation de 39 %) et la tristement célèbre perdrix dans un poirier (280,18 $, en hausse de près de 26 %) sont plus chères que jamais. Cependant, certaines choses n’ont pas du tout changé – comme le souligne l’indice, le salaire minimum fédéral n’a pas augmenté depuis 2009, ce qui signifie que le taux pour huit bonnes en train de traire se maintient à un vol relatif de 58 $.

Peu importe le coût, cependant, donner à quelqu’un tout cela n’est probablement pas une bonne idée; pensez juste à tout le caca d’oiseau.

Existe-t-il d’autres versions de « Les 12 jours de Noël » ?

La structure de “Les 12 jours de Noël” se prête facilement aux parodies, qui ont été nombreuses. Il y a la version redneck de Jeff Foxworthy, la version heavy metal de Twisted Sister et, bien sûr, une version Muppets (avec John Denver):

D’autres ont tenté d’interpréter les 12 jours de Noël via la nourriture, avec des plats comme des œufs farcis représentant des oies en train de pondre, etc. Ensuite, il y a le « régime des 12 jours de Noël », qu’Olga Khazan de l’Atlantic a tenté en 2013. Elle a calculé les calories d’une portion de chaque oiseau mentionné dans la chanson et les a compensées avec les calories brûlées par les diverses activités (traire, sauter, etc.). Il s’avère que toute cette volaille est en quelque sorte moins indulgente que le repas de vacances américain typique. Elle résume :

Si vous avez mangé tous les oiseaux en une journée, y compris la tarte au faisan, mais sans tous les accompagnements pour les autres plats, et soustrait l’énergie que vous avez dépensée pour traire, danser, sauter et tambouriner, vous auriez consommé 2 384 calories nettes . Ce n’est vraiment pas mal, étant donné que le dîner américain moyen de Thanksgiving représente environ 4 500 calories.

Cela semble encore plus raisonnable, toutes proportions gardées, si l’on considère que si vous vouliez brûler votre repas en chantant simplement son air homonyme, vous devriez parcourir la chanson environ 300 fois – environ 17,5 heures de chants. Et c’est un cadeau que je doute que quiconque accueillerait.

Mise à jour, 1er décembre 2022, 11h05 : Cette histoire, initialement publiée en 2020, a été mise à jour avec les chiffres de 2022 de l’indice des prix de Noël de PNC.

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