L’éruption du volcan islandais suscite des craintes de voyage et des séances photo risquées

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Un volcan massif en éruption près d’un centre de voyage mondial, l’aéroport islandais de Keflavik, a conduit à une surveillance étroite par les autorités et a suscité la fascination des personnes qui se sont aventurées près des coulées de lave orange vif malgré les avertissements.

Le volcan Fagradalsfjall dans le sud-ouest de l’Islande est entré en éruption mercredi à 13h18 heure locale, selon au Bureau météorologique islandais, qui a exhorté les gens à rester à l’écart de la zone peu peuplée de la péninsule de Reykjanes – même si certains se sont encore approchés pour prendre des photos avec leurs enfants et piloter des drones.

L’éruption, classée comme une fissure volcanique, se produit à environ 10 miles de l’aéroport international de Keflavik et à environ 20 miles de la capitale du pays, Reykjavik. Jeudi matin, l’aéroport – qui propose des vols depuis Seattle, Londres et Francfort – est resté ouvert et opérationnel.

“Actuellement, il n’y a eu aucune perturbation des vols à destination et en provenance de l’Islande et les couloirs de vols internationaux restent ouverts”, a déclaré le ministère des Affaires étrangères dans un communiqué.

Les voyageurs internationaux se souviendront de l’éruption en 2010 du volcan Eyjafjallajokull du pays, qui a craché d’énormes nuages ​​de cendres dans l’atmosphère, immobilisant le trafic aérien et laissant des millions de personnes bloquées.

“Ce que nous savons jusqu’à présent, c’est que l’éruption ne présente aucun risque pour les zones peuplées ou les infrastructures critiques”, a déclaré la Première ministre islandaise Katrin Jakobsdottir dans un communiqué. “Nous continuerons bien sûr à suivre la situation de près.”

Une fissure volcanique n’entraîne généralement pas de grandes explosions ou une dispersion importante de cendres dans la stratosphère. Mais les gens ont été avertis de rester à l’écart en raison du risque de fumées nocives et de magma chaud.

“L’éruption fait suite à une activité sismique intense au cours des derniers jours. Il est considéré comme relativement petit et en raison de son emplacement, il y a une faible menace pour les zones peuplées ou les infrastructures critiques », a déclaré le ministère des Affaires étrangères.

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L’emplacement exact de l’éruption est à Meradalir, à environ 1,6 km au nord du mont Stori-Hrutur, selon le Met Office islandais.

La région a connu de “forts tremblements de terre” ces derniers jours avant l’éruption, a-t-il ajouté, et a mis en garde contre les tremblements en cours, les chutes de pierres et la pollution par les gaz. Le même volcan est également entré en éruption l’année dernière, a-t-il ajouté, et a duré environ six mois.

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Les volcans sont une réalité de la vie en Islande, un pays qui se trouve au sommet de la dorsale médio-atlantique, causée par la séparation des plaques tectoniques nord-américaine et eurasienne. En moyenne, le pays connaît un événement volcanique environ tous les quatre ans.

Cependant, la même activité géologique est également responsable de certaines des caractéristiques naturelles les plus spectaculaires du pays, telles que les plages de sable noir et les lagons géothermiques, qui attirent des millions de touristes étrangers.

La réponse volcanique actuelle est dirigée par le département islandais de la protection civile et de la gestion des urgences aux côtés du bureau météorologique et de l’université d’Islande. Des scientifiques sont également dans la région avec des hélicoptères de la Garde côtière pour évaluer la situation, a indiqué le gouvernement.