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L’équipe féminine de Manchester United a été invitée à utiliser des « portacabins » en raison de rénovations sur le terrain d’entraînement de Carrington.

L’équipe masculine de Manchester United devrait utiliser le bâtiment de l’équipe première féminine lors des rénovations en cours à Carrington au cours de la saison 2024-25, dans le cadre de laquelle l’équipe féminine sera invitée à utiliser des cabines portables.

Les travaux seront effectués sur la salle de sport, les installations médicales, de nutrition et de récupération, et font suite au réaménagement de 10 millions de livres sterling (12,7 millions de dollars) du bâtiment des femmes et de l’académie l’été dernier.

Le plan est que les hommes utilisent le bâtiment rénové des femmes et de l’académie, qui verra l’équipe féminine et l’académie utiliser des cabines portables lorsque les horaires se croisent.

La déclaration de United lors de l’annonce de la refonte de Carrington indiquait que des « modifications temporaires » seraient utilisées pour permettre aux joueurs de continuer à s’entraîner sur place. Le personnel administratif qui travaillait ailleurs à Carrington a déjà emménagé dans le team building féminin au cours de l’été.

United a déclaré avoir envisagé de déplacer temporairement les équipes vers une installation alternative pour alléger la pression à Carrington, mais cela a été exclu pour des raisons de performances.

Les terrains, les installations de remise en forme et de nutrition y sont d’une qualité nettement supérieure à ce qui aurait été disponible ailleurs, disent-ils, et leur accès restera disponible pour toutes les équipes grâce à ce que le club appelle « une approche progressive ».

Il s’agit d’un projet d’une seule saison et l’équipe féminine sera de retour dans le bâtiment réaménagé la saison prochaine.

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Cette décision soulève de nouvelles questions quant à l’engagement d’INEOS à fournir un environnement d’élite à l’équipe féminine du club, à la suite des commentaires du fondateur de l’entreprise et copropriétaire de United, Sir Jim Ratcliffe.

Interrogé par Bloomberg quant à savoir si United envisagerait de rechercher des investissements externes dans l’équipe féminine comme l’a fait Chelsea, Ratcliffe a répondu : « Nous n’avons pas encore abordé ce niveau de détail avec l’équipe féminine.

« Nous nous sommes concentrés sur la façon dont nous résolvons les problèmes de l’équipe première dans cet environnement et cela a été à plein temps pendant les six premiers mois. »

Lorsqu’on lui a demandé si cela signifiait que cela devait être confirmé, Ratcliffe a répondu : « Exact ».

INEOS de Ratcliffe a finalisé son achat d'une participation minoritaire dans Manchester United en décembre 2023 (Daniel Leal/AFP via Getty Images)


INEOS de Ratcliffe a finalisé son achat d’une participation minoritaire dans Manchester United en décembre 2023 (Daniel Leal/AFP via Getty Images)

En février, Ratcliffe a participé à une séance de questions-réponses avec des journalistes sur le terrain d’entraînement de United, au cours de laquelle il a également été interrogé sur ses ambitions pour l’équipe féminine.

« Je sais que nous existons depuis Noël mais nous n’avons pris le relais qu’aujourd’hui », a déclaré l’homme de 72 ans. « Ce que je dirais, c’est que si c’est une équipe qui porte un badge de Manchester United sur son maillot, alors c’est Manchester United et elle doit se concentrer sur la victoire et le succès. »

La situation du côté des femmes a souvent fait l’objet d’un examen minutieux ces dernières années.

En mars, L’Athlétisme a publié un rapport spécial sur l’équipe qui révélait que des retards au niveau senior leur avaient fait manquer des signatures clés, ils sont revenus sur un accord verbal convenu pour garder l’ancienne attaquante Alessia Russo – qui a ensuite rejoint son rival de la WSL, Arsenal – et il y avait eu un manque de clarté concernant le budget et la stratégie.

Suite à la saison 2020-21, L’Athlétisme a publié un rapport similaire sur l’état de l’équipe féminine suite à la démission du manager Casey Stoney et au départ imminent de Lauren James pour Chelsea. Cela a révélé que les joueuses de l’équipe féminine et Stoney avaient contacté l’Association des footballeurs professionnels (PFA) lorsqu’ils n’étaient pas satisfaits de l’état des installations d’entraînement et de l’hébergement qui leur étaient fournis.

United a terminé la saison 2023-24 en tant que vainqueur de la FA Cup, mais a terminé cinquième de la Super League féminine, son plus bas classement depuis sa promotion au premier rang en 2018-19. Le manager Marc Skinner a signé une prolongation de contrat d’un an, avec une option de 12 mois supplémentaires, en mai.

Des incertitudes subsistent également concernant les acteurs clés, les contrats de Mary Earps, Nikita Parris et Katie Zelem expirant tous à la fin de ce mois.

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(Photo du haut : Lewis Storey/Getty Images)


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