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MINNEAPOLIS (Reuters) – Deux membres d'une équipe de Reuters TV ont été touchés par des balles en caoutchouc et un appareil photo d'un photographe a été brisé à Minneapolis samedi soir alors que les attaques contre les journalistes couvrant les troubles civils dans les villes américaines s'intensifiaient.

Des images prises par le caméraman Julio-Cesar Chavez montrent un officier de police visant directement à lui alors que la police a tiré des balles en caoutchouc, du gaz poivré et des gaz lacrymogènes pour disperser environ 500 manifestants dans le sud-ouest de la ville peu après 20 heures. couvre-feu.

"Un policier que je filme se retourne et pointe son fusil en caoutchouc droit sur moi", a déclaré Chavez.

Quelques minutes plus tard, Chavez et le conseiller à la sécurité de Reuters, Rodney Seward, ont été frappés par des balles en caoutchouc alors qu'ils se cachaient dans une station-service à proximité.

Sur des images capturées alors qu'elles couraient pour la sécurité, plusieurs coups de feu retentissent et Seward crie: «J'ai été frappé au visage par une balle en caoutchouc.»

Interrogé sur l'incident, le porte-parole du département de police de Minneapolis, John Elder, a demandé une copie de la vidéo, que Reuters a ensuite fournie. Le département n'a pas répondu à un e-mail dimanche.

"Nous nous opposons fermement à ce que la police tire des balles en caoutchouc sur notre équipage à Minneapolis et nous discutons de la situation avec les autorités", a déclaré dimanche un porte-parole de Reuters.

«Il était clair que notre reporter et notre conseiller à la sécurité étaient tous deux des membres de la presse et non une menace pour l'ordre public. Les journalistes doivent être autorisés à rapporter les informations sans crainte de harcèlement ou de préjudice. »

L'équipe de tournage de Reuters frappée par des balles en caoutchouc alors que davantage de journalistes sont attaqués lors des manifestations américaines
La police vise un caméraman de Reuters TV pendant les troubles à l'échelle nationale après la mort de George Floyd en garde à vue à Minneapolis, à Minneapolis, Minnesota, le 30 mai 2020. REUTERS TV / Julio Cesar-Chavez

L'incident était l'une des nombreuses attaques contre des journalistes couvrant les manifestations qui ont éclaté aux États-Unis après la mort de George Floyd à Minneapolis.

En plus des journalistes de Reuters, au moins 15 autres membres des médias ont été blessés samedi dans des incidents où des policiers ont tiré des balles en caoutchouc ou des gaz lacrymogènes, selon un décompte du Comité des journalistes pour la liberté de la presse.

Selon l'organisation, au moins six autres personnes ont été blessées lors d'attaques de manifestants ou d'agresseurs non identifiés, et des journalistes de CNN, CBS et du Huffington Post ont été arrêtés.

Le Comité pour la protection des journalistes a qualifié les attaques contre des journalistes de "tentative inacceptable de les intimider" et a déclaré que les autorités des villes des États-Unis devaient demander à la police de ne pas cibler les journalistes et veiller à ce qu’elles puissent rendre compte en toute sécurité des manifestations.

Seward est vu dans des images ultérieures de Minneapolis en cours de traitement par un médecin près de la scène pour une entaille profonde sous l'œil gauche. Chavez a été touché à l'arrière du cou et au bras gauche.

Le photographe de Reuters Lucas Jackson, qui a été touché par une balle en caoutchouc à Minneapolis vendredi soir, a vu son appareil photo brisé samedi par un manifestant brandissant un pied de biche.

Jackson a déclaré que le manifestant, un jeune homme blanc portant une armure corporelle arborant une croix rouge médicale, avait crié: "Sortez d'ici!" Avant d'écraser l'appareil photo.

Les journalistes de Reuters ont été clairement identifiés comme membres des médias. Chavez et Jackson tenaient des caméras et portaient des laissez-passer de presse autour du cou. Seward portait un gilet pare-balles avec une étiquette de presse attachée.

L'équipe de tournage de Reuters frappée par des balles en caoutchouc alors que davantage de journalistes sont attaqués lors des manifestations américaines
Diaporama (13 Images)

Jackson, un photographe chevronné qui a couvert des manifestations à Ferguson (Missouri) et à Baltimore (Maryland), a déclaré que des membres de la presse semblaient être visés.

"Habituellement, si vous êtes touché par ce genre de choses, c'est parce que vous êtes entre la police et les manifestants – vous prenez le risque d'être au milieu", a déclaré Jackson. "Pendant ce temps, ils nous visent."

Écriture de Leela de Kretser; Montage par Daniel Wallis

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