L’équipe d’atterrissage de Mars ‘Awestruck’ par photo de Rover en ordre décroissant

CAP CANAVERAL, Floride: Le monde a eu son premier regard rapproché sur un atterrissage sur Mars vendredi, alors que la NASA a publié une image époustouflante de son dernier rover abaissé sur la surface rouge poussiéreuse.

La photo a été publiée moins de 24 heures après l’atterrissage réussi du rover Perseverance près d’un ancien delta de la rivière, où il recherchera des signes de vie ancienne et mettra de côté les échantillons de roches les plus prometteurs pour un retour sur Terre dans une décennie.

La NASA a équipé le vaisseau spatial d’un record de 25 caméras et de deux microphones, dont beaucoup étaient allumés lors de la descente du jeudi.

Le rover est montré avec des détails époustouflants à seulement 2 mètres du sol, étant abaissé par des câbles attachés à un pont roulant, la poussière rouge soulevée par les moteurs de fusée. La NASA promet plus de photos dans les prochains jours et peut-être aussi un enregistrement audio de la descente.

C’est quelque chose que nous n’avons jamais vu auparavant, a noté l’ingénieur des systèmes de vol Aaron Stehura lors d’une conférence de presse. C’était magnifique et l’équipe était émerveillée. Il y a juste un sentiment de victoire que nous avons pu capturer et partager avec le monde.

L’ingénieur en chef Adam Steltzner a qualifié l’image d’emblématique, «en la plaçant là-haut avec des photos de Buzz Aldrin d’Apollo 11 sur la lune, Saturne vue par Voyager 1 et les piliers de la création du télescope spatial Hubble.

Un certain nombre d’images miniatures ont été diffusées jusqu’à présent, trop nombreuses pour être comptées, a déclaré Pauline Hwang, responsable de mission stratégique pour les opérations de surface. L’équipe s’est déchaînée en voyant ces premières photos, a-t-elle déclaré.

Nous étions juste un peu comme sur le nuage neuf … cet état onirique étrange, nous ne pouvons pas vraiment croire que c’est ce que nous voyons », dit-elle.

Le vaisseau spatial est en bonne santé, selon les responsables, après avoir atterri sur une surface plane et sûre dans le cratère Jezero avec seulement 1 degré d’inclinaison et des roches relativement petites à proximité. Pour l’instant, les systèmes sont toujours en cours de vérification. Il faudra attendre au moins une semaine avant que le rover ne commence à conduire.

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