QUITO, Équateur – Pendant plus d’une semaine, la nation andine de l’Équateur a été secouée par des manifestations parfois violentes contre une flambée des prix du carburant, de la nourriture et d’autres produits de première nécessité, entraînée par une inflation mondiale qui provoque des niveaux de frustration similaires à travers Amérique latine.

La capitale du pays, Quito, a été pratiquement paralysée par des manifestants bloquant les routes principales, brûlant des pneus et se heurtant à la police, jetant des pierres sur les agents qui ont riposté en tirant des gaz lacrymogènes. Des affrontements ont de nouveau éclaté jeudi.

Les marches et les rassemblements, qui ont été menés par des groupes autochtones, posent un défi important au gouvernement de droite du président Guillermo Lasso, qui lutte pour relancer une économie battue par la pandémie.

Les manifestations ont commencé la semaine dernière dans les zones rurales de l’Équateur lorsqu’un groupe puissant, la Confédération des nationalités autochtones de l’Équateur, ou Conaie, a annoncé une grève et publié une liste de revendications, notamment une réduction des prix du carburant, des contrôles des prix sur certains produits agricoles et davantage de dépenses. sur l’éducation.

Depuis lors, les manifestations se sont étendues à Quito et à de nombreuses autres régions du pays.

Les troubles ont fait au moins trois morts et près de 100 blessés, selon les chiffres compilés par l’Alliance des organisations pour les droits de l’homme, un groupe national, et ont poussé M. Lasso à déclarer l’état d’urgence dans six des 24 provinces de l’Équateur.

Dans la région amazonienne du pays, le gouvernement affirme avoir perdu le contrôle de la petite ville de Puyo au profit de manifestants brandissant des fusils, des lances et des explosifs. Des responsables gouvernementaux ont également signalé que 18 officiers étaient portés disparus à la suite des affrontements et que d’autres avaient été blessés.

“Nous ne pouvons pas garantir la sécurité publique à Puyo pour le moment, ils ont incendié toute l’infrastructure policière et l’entrée de la ville est assiégée”, a déclaré mardi à la presse Patricio Carrillo, le ministre de l’Intérieur.

Les troubles en Équateur reflètent à quel point l’inflation s’ajoute aux défis d’un pays où la pandémie a aggravé la pauvreté et les inégalités chroniques. Plus de 32 % de la population vit dans la pauvreté, gagnant moins de 3 dollars par jour.

Des dynamiques similaires ont également alimenté le mécontentement dans toute l’Amérique latine, du Chili au Pérou en passant par le Honduras, les gens exigeant que les gouvernements trouvent des moyens de réduire le coût des biens de consommation courante.

“Le peuple équatorien est confronté à la pauvreté”, a déclaré Leonidas Iza, le chef de la Conaie. “Il y a des inégalités et des injustices, et ce qui s’est réveillé chez les Équatoriens, c’est l’indignation.”

Des groupes de défense des droits humains ont critiqué M. Guillermo Lasso pour avoir employé ce qu’ils qualifient de tactiques brutales contre les manifestants, notamment une force excessive et des détentions arbitraires.

« La décision regrettable du président Lasso de réprimer les manifestations provoque une crise des droits humains », a déclaré Erika Guevara-Rosas, directrice d’Amnesty International pour les Amériques.

Les responsables gouvernementaux ont déclaré qu’ils étaient disposés à discuter des préoccupations soulevées par les dirigeants de la manifestation, mais ont ajouté que le pays ne peut tolérer la violence.

« Ne confondons pas le droit légitime de manifester avec des protestations violentes », a déclaré Juan Carlos Holguín, ministre des Affaires étrangères de l’Équateur, dans une interview. “Ils ont semé le chaos, semé la terreur et causé des morts dans notre pays.”

Certains manifestants affirment que le gouvernement n’a pas réussi à résoudre le sort de plus en plus difficile des nombreuses personnes dans le pays qui luttent pour subvenir aux besoins de leurs familles.

“Nous sommes ici parce que tout est si cher en ce moment, et cela nous affecte, nous les pauvres”, a déclaré María Ashca, une agricultrice qui s’est rendue à Quito depuis le petit village de Guanto Chico, au sud de la capitale, pour participer à une manifestation. mercredi.

Elle se tenait dans un groupe pacifique de centaines de personnes chantant, soufflant des cors et agitant des drapeaux indigènes équatoriens et arc-en-ciel.

L’augmentation des prix mondiaux du pétrole a profité à l’Équateur puisque le carburant est l’une de ses principales exportations, a déclaré Nora S. Brito, analyste chez International Crisis Group, mais jusqu’à présent, cela n’a pas touché ceux qui en ont le plus besoin.

“Lorsque les prix du pétrole augmentent, vous voyez plus d’argent dans le pays dans le sens où il y a plus d’investissements. Vous voyez le gouvernement construire des hôpitaux, des écoles, des routes », a déclaré Mme Brito. “Mais nous n’avons pas vu cela avec ce gouvernement.”

M. Holguín a déclaré que le gouvernement, qui est au pouvoir depuis l’année dernière, a fait de son mieux pour subvenir aux besoins de ses citoyens, notamment en vaccinant des millions de personnes contre le Covid-19 en peu de temps.

Mais il a également déclaré que le gouvernement ne pouvait pas faire grand-chose pour résoudre les problèmes qui tourmentent le pays depuis des générations.

« En un an de gouvernement, il est impossible de changer les problèmes structurels », a déclaré M. Holguín. “Mais notre gouvernement est en bonne voie pour assurer le bien-être dont nous avons tous besoin.”

Le gouvernement a publiquement tendu la main à la Conaie, mais l’organisation a refusé de tenir des discussions, affirmant qu’elle ne voulait pas parler jusqu’à ce que l’État cesse de répondre aux manifestations par la violence et accepte ses demandes.

M. Iza, le chef de la Conaie, a déclaré dans une interview que le groupe était “prêt à résister jusqu’à ce que nous ayons une réponse du gouvernement”.

M. Holguín n’a pas voulu commenter la position du gouvernement sur une demande clé — l’utilisation de subventions pour faire baisser les prix de l’essence.

Les Nations unies, l’Union européenne et plusieurs ambassades ont exhorté les deux parties à parvenir à un compromis.

Alors que de nombreuses manifestations ont été pacifiques, certaines se sont transformées en pillages, les manifestants crevant les roues des bus publics et tirant sur des soldats et des policiers, selon le gouvernement.

Deux personnes sont mortes lorsque les ambulances qui servaient à les transférer d’un hôpital à un autre ont été bloquées par des manifestants, selon le ministère de la Santé.

Les manifestations ont causé plus de 110 millions de dollars de dommages économiques, selon le gouvernement.

Des policiers en tenue anti-émeute ont tiré des gaz lacrymogènes sur des manifestants, entraînant la mort d’un manifestant qui, selon des groupes de défense des droits humains, a été touché à la tête par une cartouche de gaz lacrymogène. Selon la police, l’homme manipulait un engin explosif et celui-ci a explosé.

Les manifestations sont les plus importantes que le pays ait connues depuis 2019, lorsque des dizaines de milliers de personnes ont marché sur Quito, exigeant que le gouvernement rétablisse une subvention de longue durée sur les prix du pétrole qui, selon le gouvernement, coûte 1,4 milliard de dollars par an.

Le prédécesseur de M. Lasso, Lenín Moreno, a rétabli la subvention, puis est passé à un système de tarification qui fluctue avec les marchés mondiaux.

Après que les prix du carburant ont commencé à augmenter l’année dernière, M. Lasso a ordonné qu’ils soient corrigés, mais des groupes autochtones et d’autres ont déclaré que le prix était encore trop élevé.

Inkarri Kowii, sociologue et analyste à Quito, a déclaré que la nature généralisée des manifestations suggère que le pays pourrait faire face à une longue période de troubles.

“Il semble que nous allons assister à une escalade encore plus importante”, a-t-il déclaré. “Ce niveau de violence dans la société équatorienne montre que nous sommes complètement fracturés”.

María Sibe, 30 ans, également du village de Guanto Chico, faisait partie d’un groupe de manifestants à Quito mercredi qui a déclaré que le prix élevé du carburant pour les machines agricoles avait rendu difficile de gagner sa vie.

“Ce que nous devons acheter est trop cher”, a-t-elle déclaré.

José María León Cabrera a rapporté de Quito, Equateur, et Megan Janetsky a rapporté de Bogotá.