Skip to content

Les parents et amis d’un homme du Bronx décédé du COVID-19 ont raconté leurs cinq semaines angoissantes en essayant de trouver un moyen de se débarrasser de son corps – qui à un moment donné a même disparu et a été retrouvé en train de se décomposer dans un U-Haul à l’extérieur d’un Maison funéraire de Brooklyn.

Nathaniel Hallman, 72 ans, diacre de Church of the Meek Baptist à Harlem, est décédé le 17 avril.

Sa femme de 42 ans, Mitzi, 63 ans, a déclaré au Wall Street Journal que son mari, qui avait reçu un diagnostic de maladie de Parkinson, avait attrapé le virus alors qu’il se trouvait dans un centre de réadaptation du Bronx.

Il y avait été conduit en février, après un séjour à l’hôpital pour pneumonie.

L’épouse d’un diacre décédé du COVID dans le Bronx raconte cinq semaines de lutte pour le localiser et l’incinérer

Nathaniel Hallman, 72 ans, diacre de Church of the Meek à Harlem, est décédé le 17 avril des suites du COVID-19

L’épouse d’un diacre décédé du COVID dans le Bronx raconte cinq semaines de lutte pour le localiser et l’incinérer

Nathaniel et Mitzi Hallman se sont mariés pendant 42 ans et étaient dévoués à leur église

Le 8 avril, on lui a dit qu’il avait été testé positif et le lendemain, il a été transféré à côté, à l’hôpital St. Barnabas.

L’ensemble de l’hôpital avait été converti en unité de soins intensifs pour les patients atteints de coronavirus, et le bureau de gestion des urgences de la ville avait dépêché deux camions frigorifiques pour stocker le trop-plein de la morgue de l’hôpital.

Lorsque Mitzi Hallman a contacté son mari au téléphone, il a dit: «Je t’aime. Ne t’inquiète pas pour moi. Prenez soin de vous.’

Il est décédé le pire jour de la pandémie aux États-Unis, avec 2 614 décès dans tout le pays.

À New York ce jour-là, 3580 personnes ont reçu un diagnostic de COVID-19 et 903 ont été hospitalisées.

Hallman est l’un des 384 morts et les salons funéraires de la ville sont débordés.

Sa filleule, Hope Dukes, a pris en charge les arrangements funéraires.

Elle a appelé plus de 20 salons funéraires, mais a constaté que chacun était rempli à pleine capacité.

L’épouse d’un diacre décédé du COVID dans le Bronx raconte cinq semaines de lutte pour le localiser et l’incinérer

Hallman a souffert de la maladie de Parkinson dans les dernières années de sa vie, ce qui a affaibli son corps

Dukes, 37 ans, a appelé un vieil ami de la famille, le révérend Marshall Morton Sr., pasteur de l’Unity Baptist Church à Norwalk, Connecticut, et a demandé conseil.

Le révérend Morton l’a mise en contact avec James Robinson, qui dirige une maison funéraire à Neptune City, New Jersey.

Robinson, a déclaré Dukes, a demandé au révérend d’embaucher un directeur de funérailles de New York prêt à transporter le corps de l’hôpital St.Barnabas à la morgue de Neptune City.

Le corps de Hallman a été recueilli le 23 avril et conduit au salon funéraire de Robinson à Neptune City, mais Robinson n’était pas là et un autre directeur de funérailles à la maison a déclaré qu’il ne pouvait pas accepter le corps.

Robinson, finalement joint par téléphone, a dit au révérend Morton et à Dukes d’emmener le corps à Brooklyn, où il s’est retrouvé dans le quartier de Flatlands, aux services funéraires Andrew T. Cleckley.

Robinson a travaillé à la fois au bureau de Cleckley et dans le New Jersey.

L’épouse d’un diacre décédé du COVID dans le Bronx raconte cinq semaines de lutte pour le localiser et l’incinérer

Le corps de Hallman a été transporté du Bronx au New Jersey dans ce salon funéraire de Brooklyn

L’épouse d’un diacre décédé du COVID dans le Bronx raconte cinq semaines de lutte pour le localiser et l’incinérer

Des corps ont été laissés pour se décomposer dans des camions U-Haul loués, ou empilés sur le sol de la maison

La nuit après que le corps de Hallman a été livré à Brooklyn, Robinson a envoyé un texte au révérend Morton, que le WSJ a visionné.

«Je ne peux plus prendre de corps, nous avons 124 corps dans un camion frigorifique, je ne peux pas le faire», a écrit Robinson.

Le révérend Morton, alarmé, a répondu: “ Mais j’ai déjà amené le corps à Brooklyn, vous auriez dû me le dire d’avance. Je sais que tu es occupé, je sais que tu as beaucoup de corps, mais une fois que tu m’as dit que tu peux m’aider, je te prends au mot, s’il te plaît, la famille dépend de moi.

Robinson a répondu: “ Ok, laisse le corps là-bas, je vais m’occuper de lui, envoyer de l’argent pour la crémation où est le permis. ”

Le révérend Morton lui a envoyé 500 $ pour payer les frais.

Six jours plus tard, le 29 avril, la police a fait une descente au salon funéraire et a trouvé des dizaines de corps en décomposition dans des camions de location U-Haul et sur le sol du salon funéraire voisin.

L’épouse d’un diacre décédé du COVID dans le Bronx raconte cinq semaines de lutte pour le localiser et l’incinérer

Des travailleurs du salon funéraire sont photographiés le 29 avril en train de déplacer les corps hors des U-Hauls

L’épouse d’un diacre décédé du COVID dans le Bronx raconte cinq semaines de lutte pour le localiser et l’incinérer

Le corps de Hallman avait été laissé dans un U-Haul pendant six jours, et sa famille poursuit maintenant

La veuve de Hallman et Dukes n’avaient aucune idée s’il était parmi eux. Mais Dukes, inquiet des informations sur la nouvelle de la sombre découverte, devint suspect.

Le bureau du médecin légiste en chef de la ville avait enlevé 61 corps de la maison funéraire de Cleckley, mais n’a trouvé aucune trace de lui en faisant partie.

Finalement, ils ont localisé le corps de Hallman, qui avait été mal étiqueté.

Hallman a été incinéré le 26 mai, 39 jours après sa mort.

L’épouse d’un diacre décédé du COVID dans le Bronx raconte cinq semaines de lutte pour le localiser et l’incinérer

Hallman a finalement été incinéré après 39 jours

Le mois dernier, Mitzi Hallman et Dukes ont poursuivi Robinson et Cleckley devant le tribunal de l’État de New York, demandant des dommages-intérêts compensatoires et punitifs non spécifiés.

Le corps de Hallman, selon la plainte, a été «laissé là pour pourrir et pourrir».

Les plaignants ont demandé un procès devant jury dans le Bronx.

Robinson a insisté auprès du journal sur le fait qu’il n’était pas responsable.

«Je n’ai jamais eu possession de ce corps», dit-il. «Je ne suis sur aucune paperasse concernant cet organisme à quelque titre que ce soit.

‘Tour. Morton ment. Je ne lui ai jamais dit de n’apporter aucun corps. Je lui ai dit de changer la paperasse et ensuite tu pourras m’apporter le corps.

Robinson a déclaré qu’il prévoyait de “ poursuivre en justice ” le révérend Morton et Dukes, et a déclaré qu’il demanderait une compensation aux journaux qui impriment son nom.

«Vous allez me construire une nouvelle maison funéraire», a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique avec le Journal.

style="display:block" data-ad-client="ca-pub-5390986774482540" data-ad-channel="" data-ad-slot="" data-ad-format="auto">