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(Reuters) – L'épouse d'un neveu de Kennedy et ancien membre du Congrès a rejoint lundi la course pour remporter le siège du New Jersey détenu par le représentant américain Jeff Van Drew, l'ancien démocrate qui a rejoint le président Donald Trump dans le bureau ovale le mois dernier pour dire qu'il était changer de partie.

Amy Kennedy, une ancienne enseignante qui vit dans le sud du district de Van Drew au New Jersey, a annoncé sa candidature dans une courte vidéo publiée lundi, devenant la cinquième candidate démocrate à la course primaire.

Elle est l'épouse de Patrick J. Kennedy, neveu de l'ancien président américain John F. Kennedy qui a représenté un district du Congrès de Rhode Island de 1995 à 2011. La famille a été l'une des plus importantes de la politique américaine.

"Trump et Van Drew sont les symptômes d'une maladie plus grave qui infecte notre pays et notre politique", a déclaré Kennedy dans la vidéo.

Il montre également un clip de Van Drew serrant la main d'un Trump souriant lors de la réunion du bureau ovale du mois dernier au cours de laquelle il a promis son "soutien indéfectible" au président républicain, qui a porté le district du New Jersey aux élections de 2016.

Van Drew, 66 ans, a changé de parti après avoir été l'un des deux seuls démocrates à avoir voté le mois dernier pour s'opposer aux deux articles de destitution auxquels Trump était confronté.

La Chambre des représentants contrôlée par les démocrates a voté pour destituer Trump pour abus de pouvoir et obstruction au Congrès, affirmant qu'il devrait être démis de ses fonctions après un procès par le Sénat, qui est contrôlé par des républicains qui ne sont probablement pas d'accord.

Van Drew, alors démocrate conservateur, a été élu à la Chambre en 2018 dans un district qui a favorisé Trump de 5 points de pourcentage.

Ce quartier, qui a voté pour Barack Obama, un démocrate, lors des deux élections présidentielles avant 2016, s'étend à travers l'État, de la banlieue de Philadelphie à la station de jeu d'Atlantic City sur la côte.

Kennedy, directrice d'un groupe de défense des soins de santé mentale fondé par son mari, a utilisé sa vidéo de lancement pour dénoncer l'impact du changement climatique sur la côte du New Jersey. Si elle est élue, elle s'est engagée à se concentrer sur la «crise» de la santé mentale et de la toxicomanie qui affecte de nombreuses familles américaines.

Lors des élections primaires de juin, elle affrontera Ashley Bennett et John Francis III, qui détiennent tous deux des élections locales; Will Cunningham, qui a travaillé pour le sénateur du New Jersey, Cory Booker; et Brigid Harrison, un professeur de l'Université d'État de Montclair qui a été approuvé par la majorité des dirigeants du Parti démocrate dans le district, selon Politico.

Trois républicains restent dans la course, après avoir annoncé leurs défis avant le changement d'allégeance de Van Drew.

Reportage de Jonathan Allen à New York; Montage par Frank McGurty et Dan Grebler

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